Les ambulanciers paramédicaux travaillent dans un laboratoire qui teste des échantillons prélevés sur des patients soupçonnés d'être infectés par le nouveau coronavirus, dans la ville d'Ahvaz, dans le sud-ouest du pays, le 10 mars 2020.

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États-Unis : assouplir les sanctions contre l'Iran dans la crise du COVID-19

(Washington DC) – De larges sanctions économiques imposées par les États-Unis affectent négativement la capacité du gouvernement iranien à réagir de manière adéquate aux conséquences sanitaires croissantes de la pandémie de coronavirus (COVID-19). Les États-Unis devraient prendre des mesures immédiates pour alléger les sanctions américaines et étendre la licence des articles exemptés de sanctions afin d'assurer à l'Iran l'accès aux ressources humanitaires essentielles pendant la pandémie.

Selon les statistiques officielles, au 3 avril 2020, 53183 personnes en Iran avaient contracté le virus et 3294 étaient décédées, bien que le nombre réel soit probablement plus élevé. Le 19 mars, le porte-parole du ministère iranien de la Santé a tweeté que toutes les heures, près de 50 personnes contractent le virus et toutes les 10 minutes, une personne décède à cause du COVID-19 dans tout le pays. Alors que la charge pesant sur le système de santé affaibli du pays a considérablement augmenté, les sanctions économiques américaines généralisées entraînant de sévères restrictions bancaires internationales ont considérablement limité la capacité du pays à financer les importations humanitaires, y compris les médicaments et le matériel médical.

«Il est déjà assez grave que les Iraniens soient aux prises avec un gouvernement brutal et égoïste qui refuse même de libérer des personnes détenues à tort dans des prisons surpeuplées malgré le risque de coronavirus», a déclaré Kenneth Roth, directeur exécutif de Human Rights Watch. « Mais il est faux et insensé que l'administration Trump aggrave la misère des Iraniens en les privant de l'accès aux ressources médicales essentielles dont ils ont un besoin urgent. »

Après que l'administration Trump a annoncé son intention de quitter l'accord nucléaire négocié en 2018, la monnaie iranienne, le rial, s'est considérablement dépréciée. Les restrictions de financement, combinées à la forte dépréciation du rial, ont eu pour effet de restreindre sévèrement les entreprises et les hôpitaux iraniens d'acheter des médicaments essentiels et du matériel médical de l'extérieur de l'Iran dont les résidents dépendent pour des soins médicaux essentiels. De plus, le renouvellement des sanctions américaines a eu un impact direct sur le pouvoir d'achat des familles, contribuant à des taux d'inflation d'environ 30% au cours de l'année écoulée.

Un médecin ayant une connaissance approfondie de la réponse du gouvernement à l'épidémie a déclaré à Human Rights Watch que l'obtention du matériel médical nécessaire est devenue plus difficile sous les sanctions: «La réalité est que les sanctions aggravent la crise d'incompétence du gouvernement iranien. Pour gérer une pandémie de cette ampleur, un gouvernement a besoin de la confiance des personnes et des professionnels de la santé ainsi que des ressources essentielles. Le gouvernement a fait un mauvais travail de gestion du front de la confiance du public, mais les sanctions ont affecté leurs ressources à la fois en termes d'équipements médicaux disponibles pour la détection et le traitement du virus, ainsi qu'en termes de leur capacité à répondre aux besoins des personnes pendant la crise . « 

Alors que le gouvernement américain a intégré des exemptions pour les importations humanitaires dans son régime de sanctions, la recherche de Human Rights Watch en octobre 2019 a révélé que dans la pratique, ces exemptions n'ont pas réussi à compenser la forte réticence des entreprises et des banques américaines et européennes à risquer des sanctions et des actions en justice en exportant ou en finançant des biens humanitaires exemptés. Le 30 janvier, le Département américain du Trésor et le Secrétariat suisse aux affaires économiques ont annoncé le transfert de médicaments par le biais d'un canal humanitaire nouvellement créé à titre d'essai. Le Trésor américain a annoncé la création de la chaîne le 25 octobre après sa désignation de la banque centrale iranienne sous son autorité antiterroriste le 20 septembre, une décision qui a sérieusement menacé le flux du commerce humanitaire exempté vers l'Iran.

Le 6 mars, l’Office of Foreign Assets Control (OFAC) du Département du Trésor américain a émis des instructions selon lesquelles les transactions impliquant des avoirs en devises de l’Iran détenus à l’étranger, lorsqu’elles serviraient à acheter des articles humanitaires, ne seraient pas passibles de sanctions américaines. Cependant, étant donné que les dérogations ne sont plus disponibles pour l'achat de pétrole iranien et les sanctions contre la Banque centrale iranienne, l'accès de l'Iran à la monnaie pour acheter les fournitures médicales nécessaires sur le marché international est devenu encore plus restreint.

L'OFAC a délivré des licences générales autorisant l'exportation de «certains produits alimentaires, médicaments et fournitures médicales de base vers l'Iran» sans nécessiter d'autre autorisation spécifique. Ces dispositions autorisent également les transactions financières pour soutenir les importations iraniennes de ces catégories de marchandises en provenance des États-Unis ou d'un pays tiers. Cependant, les licences générales sont plafonnées à 500 000 $.

Mais la définition des médicaments en vertu des réglementations d'exportation des États-Unis – qui inclut les médicaments sur ordonnance et en vente libre et les dispositifs médicaux – exclut certains vaccins, produits biologiques et chimiques et dispositifs médicaux – y compris les fournitures médicales, les instruments, l'équipement, les ambulances équipées, le lavage institutionnel des machines de stérilisation et des véhicules transportant du matériel d'analyse médicale. Cela signifie que les équipements essentiels à la lutte contre le virus, notamment les respirateurs, les tomodensitomètres, les équipements de décontamination et les respirateurs à masque complet, nécessitent une licence spéciale.

Le Washington Post a rapporté que le taux de licences spéciales OFAC délivrées pour l'exportation de médicaments et d'instruments médicaux spécifiques vers l'Iran a considérablement diminué sous l'administration Trump, passant de plus de 50% des demandes au premier trimestre 2016 à 10% au cours du premier. trimestre de 2019. Si plus de licences ne sont pas accordées, ou si les règles ne sont pas modifiées pour inclure cet équipement dans la licence générale, les Iraniens pourraient ne pas être en mesure d'obtenir l'équipement médical et les médicaments dont ils ont besoin pour lutter contre COVID-19 en temps opportun, A déclaré Human Rights Watch.

Dans une lettre datée du 26 mars, 11 sénateurs américains ont appelé l'administration Trump à délivrer une «licence générale claire autorisant des biens et équipements médicaux spécifiques pour faciliter les efforts de secours internationaux» et à émettre une «levée de 90 jours des sanctions sectorielles qui entravent une rapide humanitaire », entre autres efforts. Dans une lettre bicamérale datée du 31 mars, 34 membres du Congrès ont appelé à une suspension substantielle des sanctions contre l'Iran dans un «geste humanitaire».

Relief International, une organisation non gouvernementale qui opère avec une licence OFAC en Iran, a déclaré que l'aide internationale – et donc une réponse adéquate au cours des premières semaines de la crise – était entravée par la nécessité de clarifier les questions juridiques liées aux sanctions pour garantir des fournitures et des médicaments peuvent être importés en Iran.

Le 24 mars, Michelle Bachelet, la Haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, a déclaré dans un communiqué que pour des raisons de santé publique mondiale et pour soutenir les droits et la vie de millions de personnes vivant dans des pays soumis à des sanctions économiques qui luttent contre l'épidémie. de COVID-19, «Les sanctions sectorielles devraient être assouplies ou suspendues. Dans un contexte de pandémie mondiale, entraver les efforts médicaux dans un pays augmente le risque pour nous tous. »

Les autorités iraniennes devraient utiliser toutes les ressources disponibles pour répondre à l'épidémie d'une manière qui respecte les droits de l'homme et minimise les dommages à la santé et au bien-être de tous ceux qui vivent dans le pays, a déclaré Human Rights Watch.

Alors que les sanctions diminueront inévitablement la capacité du pays touché à financer ou à soutenir certaines des mesures nécessaires, l'Iran reste obligé de prendre des mesures «au maximum de ses ressources disponibles» pour «assurer la plus grande protection possible» du droit à la santé des personnes relevant de sa juridiction.

En période de crise, cette obligation est encore plus cruciale et le gouvernement devrait utiliser tous les moyens possibles, à la fois les ressources nationales et les négociations avec d'autres pays pour garantir à toute la population l'accès aux soins médicaux les plus urgents, a déclaré Human Rights Watch. Alors que l’économie iranienne reste opaque et non transparente, les entreprises économiques connues sous le nom de bonyads, dont certaines sont sous la supervision directe du guide suprême, l’ayatollah Khamenei, contrôlent une grande quantité de ressources financières avec peu de surveillance.

Human Rights Watch a précédemment exhorté les autorités iraniennes à faciliter la libération temporaire de tous les prisonniers éligibles et la libération inconditionnelle des personnes détenues pour dissidence pacifique, en raison de la pandémie de coronavirus (COVID-19).

Le gouvernement iranien devrait également garantir le droit de chacun à un niveau de vie suffisant, ce qui, dans le cadre de la réponse à l'épidémie de COVID-19, signifie prendre des mesures pour amortir les impacts économiques du COVID-19 qui affectent certains groupes, y compris les salaires plus bas travailleurs, d'abord et le plus dur. La distanciation sociale, la quarantaine et la fermeture d'entreprises, toutes recommandées par des experts pour réduire les risques de transmission, auront très probablement des conséquences économiques énormes.

Les personnes les plus à risque sont celles qui sont déjà marginalisées dans la société, comme les migrants et les réfugiés afghans et les personnes handicapées, ainsi que les travailleurs à bas salaire dans les ménages à faible revenu. Le gouvernement iranien devrait créer des programmes afin que ces travailleurs affectés par COVID-19 ne subissent pas de nouvelles pertes de revenus qui pourraient les dissuader de s'auto-isoler pour contenir la propagation du virus. Sans assistance, ces travailleurs peuvent faire face à des difficultés économiques intenses, risquant d'être expulsés. Le gouvernement devrait prendre au minimum des mesures pour garantir que chacun continue d'avoir accès à un logement convenable, à de la nourriture et à de l'eau, et à d'autres éléments d'un niveau de vie suffisant, et puisse se le permettre.

En vertu du droit international, un pays ou une coalition d'États appliquant des sanctions économiques devrait tenir compte de l'impact sur les droits humains de la population touchée, en particulier en ce qui concerne leur accès aux biens essentiels à la vie, y compris les médicaments et la nourriture.

« Le gouvernement américain devrait veiller à ce que les sanctions financières imposées à l'Iran soient clairement et publiquement interprétées pour permettre l'envoi de tout ce dont le peuple iranien a besoin pour se protéger contre le coronavirus », a déclaré Roth.