Bien que les Américains aient tendance à se pencher sur les affaires étrangères, la trajectoire de la pandémie de coronavirus pourrait bientôt entraîner un changement de perspective.

© GAVI

Le Dr Seth Berkley a averti que les pays qui ont choisi de faire cavalier seul dans leur recherche de vaccin avaient de faibles chances de succès
Environ un tiers des personnes qui vivent dans des pays à revenu élevé comme les États-Unis sont vaccinés, ce qui signifie que leurs citoyens espèrent bientôt revenir à quelque chose qui ressemble à une vie normale. D'un autre côté, seulement 0,2% des personnes ont été vaccinées dans des pays à faible revenu comme l'Inde, qui connaît maintenant une terrible épidémie de COVID-19. Cela signifie que le virus COVID-19 continuera à circuler pendant des mois, augmentant les chances qu'il mute en des formes qui rendent les vaccins inefficaces.

L'une des personnes qui s'efforcent de combler cet écart est le Dr Seth Berkley, PDG de Gavi, une organisation qui promeut l'accès aux vaccins dans les pays en développement. "En fin de compte, nous ne sommes en sécurité que si nous sommes tous en sécurité", déclare le Dr Berkley, originaire de New York. "Maintenant, avec les variantes et ce qui se passe en Inde, tout d'un coup les gens se rendent compte que c'est vraiment vrai. Au lieu de penser uniquement à notre pays, à notre communauté, à notre famille, nous devons nous inquiéter de ce qui se passe ailleurs. "

Le Dr Berkley dirige également COVAX, l'initiative parrainée par l'Organisation mondiale de la santé pour fabriquer et distribuer des vaccins aux pays en développement. L'objectif de COVAX est de vacciner les agents de santé et les populations vulnérables dans les pays les plus pauvres d'ici la fin de l'année. L'épidémie en Inde et la suspension des exportations de vaccins de ce pays ont perturbé ces plans. Bien que COVAX ait pris du retard, le Dr Berkley espère rattraper le retard. Tout dépend de la décision des pays plus riches de faire don de leurs excédents de vaccins et d’aider d’une autre manière.

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À quoi ressemble ta journée ?

Nous sommes partis de pas d'argent, pas de personnes, et avons vraiment dû tout construire en continu. J'ai été vraiment surpris du peu de fonctionnalités standardisées en place, malgré les pandémies précédentes. Nous n'avons tout simplement pas beaucoup de [vaccine] doses maintenant et c'est ce que nous essayons de résoudre.

Le Serum Institute en Inde est-il votre principal fournisseur de vaccins ?

Lorsque le problème est survenu avec l'Inde, nous comptions sur eux pour de très gros volumes pour les pays les plus pauvres, car ils ont de très bons prix. Quand cela s'est arrêté, cela nous a vraiment mis au défi. À l'heure actuelle, nous manquons de 140 millions de doses et le mois prochain, il en manquera 190 millions.

L'administration Biden a récemment apporté son soutien à la suspension des brevets de vaccins pendant la pandémie. Cela aiderait-il ?

Nous saluons vraiment l'idée que les États-Unis sont prêts à utiliser tous les mécanismes pour accroître l'accès équitable. Mais le plus important encore était l'annonce qu'ils travailleraient à augmenter la production de matières premières, ce qui aura un impact sur l'allègement des contraintes actuelles de l'offre mondiale. Nous avons des installations inactives parce qu'elles ne pouvaient pas obtenir l'équipement de base.

La propriété intellectuelle n'est pas un facteur majeur pour les vaccins. Le facteur vraiment important est le savoir-faire : il faut transférer la propriété intellectuelle, mais il faut avoir le savoir-faire pour l'utiliser.

De quel savoir-faire parlez-vous ?

Soixante-dix pour cent de la production de vaccins sont liés à l'assurance et au contrôle de la qualité. Vous devez montrer que chaque fois que vous effectuez le processus [of making a vaccine] que c'est exactement le même que le vaccin original qui a montré les résultats de l'essai clinique. Vous devez aider à résoudre les problèmes et les problèmes en essayant de passer à des milliers d'étapes nécessaires. La meilleure façon d'y parvenir est de faire travailler les entreprises ensemble en tant que partenaires et de pouvoir partager toutes les informations et tous les actifs. Cela a-t-il affecté votre travail ? Plus le virus circule sans restriction chez un grand nombre d'humains, plus nous allons voir de variantes.

De nombreuses entreprises avec lesquelles nous travaillons ont commencé à travailler sur de nouvelles variantes de vaccins. Nous devons y prêter attention et nous assurer que nous avons des accords avec l'industrie pour nous y donner accès.

Avez-vous envoyé des vaccins supplémentaires vers des points chauds comme le Brésil ?

Nous avons envoyé une deuxième série de doses au Brésil cette semaine et nous en enverrons d'autres la semaine prochaine. Mais pour être honnête, nos objectifs sont de couvrir les groupes à haut risque partout. Nous sommes convaincus que tous les travailleurs de la santé dans le monde devraient être vaccinés.

Si vous recherchez toutes vos doses pour les endroits qui ont les grandes épidémies, vous ne vous préparez pas pour le prochain endroit qui va attraper l'épidémie. Ce que vous voulez vraiment faire, c'est atteindre des régions d'un pays qui n'a pas de grandes infections maintenant, mais qui pourraient le faire à l'avenir. Il s'agit d'essayer de couvrir le monde entier.

Les travailleurs de la santé et les personnes à haut risque représentent les 20% que vous visez ? Les 20 pour cent n'ont jamais été un plafond, c'est vraiment un plancher. Il semble maintenant que nous atteindrons probablement plus de 20 pour cent - peut-être 30 pour cent - d'ici la fin de l'année, ce qui représenterait environ 50 à 60 pour cent des adultes dans les pays à faible revenu. Mais cela dépend en partie des approvisionnements et du retour ou non de l'Inde dans le jeu.

L'hésitation à la vaccination est-elle un problème pour votre programme ?

En général, l'hésitation que nous avons à l'égard des vaccins est généralement pire en Occident et meilleure dans les pays en développement. Avant le COVID, le pays qui avait statistiquement le plus d'hésitation à la vaccination était la France et celui qui avait le plus faible était le Rwanda. L’une des raisons pour lesquelles les pays en développement veulent tant de vaccins est qu’ils voient encore de nombreuses maladies. En Occident, les vaccins sont si efficaces que les gens pensent que ces maladies n'existent plus.

Combien de temps faudra-t-il pour maîtriser la pandémie à l'échelle mondiale ?

Le défi est de faire comprendre au monde qu'il s'agit d'un problème mondial. Il est important que des pays comme les États-Unis disent que ce n'est pas une question humanitaire ou caritative, c'est la sécurité sanitaire mondiale. Nous ne sommes en sécurité aux États-Unis que si le reste du monde est en sécurité. Nous ne pouvons pas faire de voyages et de tourisme si de nouvelles variantes vont apparaître. Et vous ne pouvez pas ériger un mur. Les variantes se déplacent à travers le monde en très peu de temps. Vous aurez amené les gens qui attendent sur les lignes à [get vaccinated], et vous devrez vous rendre dans les communautés et trouver [people] et les convaincre. Ainsi, le taux de vaccination va ralentir.

Les États-Unis ont constitué des stocks de vaccins AstraZeneca et Novavax. S'ils peuvent prendre ces vaccins et les mettre à la disposition du reste du monde, cela aura un effet dramatique sur la réduction de la situation.

Quelles leçons devrions-nous tirer de cette pandémie ?

Il est certain que nous aurons plus d'épidémies sur le plan évolutif.

Au cours de cette pandémie, nous avons livré des vaccins deux fois et demie plus rapidement à huit fois le nombre de pays, 20 fois le nombre de doses que lors de la dernière pandémie en 2009. Mais ce n'est pas suffisant, pour toutes les raisons dont nous venons de parler.

Nous avons vu 12 billions de dollars de [gross domestic product] élagué. Nous avons vu plus de deux millions et demi de morts dans le monde. Nous avons vu le monde entier s'arrêter. J'espère que lorsque nous en sortirons, nous garderons à l'esprit qu'avec le réchauffement climatique, la désertification, l'urbanisation intense, la croissance démographique, nous allons avoir plus d'épidémies. Si nous savons que c'est vrai, préparons-nous.

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