Les États avec des surtensions de Covid-19 au printemps semblent avoir tourné un coin

Le Michigan et d'autres États qui ont connu des poussées printanières de Covid-19 ou qui ont fait face à des tendances de transmission inquiétantes semblent avoir franchi un cap, avec une baisse des nouveaux cas ces derniers jours, les vaccins atteignant plus de personnes.

Après avoir plané à des niveaux obstinément élevés ou augmenté au cours des deux derniers mois, les cas quotidiens moyens dans le Massachusetts, le Minnesota, le New Jersey, l'Illinois et d'autres États du Midwest et du Nord-Est ont commencé à baisser, offrant un souffle de soulagement que les communautés sont passées. leurs pics les plus récents. De manière cruciale, les nouvelles infections dans le Michigan - qui a connu le pire des pics printaniers, avec certains de ses niveaux de Covid-19 les plus élevés de toute la pandémie ces dernières semaines - ont commencé à diminuer, les hospitalisations commençant également à diminuer.

Les experts sont prudents sur le fait que les progrès viennent de commencer et doivent être soutenus si les États veulent réellement atteindre de faibles niveaux de transmission. Mais ils sont encouragés par le fait qu'il semble que les vaccins ne protègent pas seulement les individus contre Covid-19, mais commencent à avoir des avantages plus larges pour les communautés.

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«Le mois d’avril a été un mauvais mois», a déclaré Preeti Malani, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du Michigan. «Il y a des hôpitaux dans tout l'État débordés de patients. Et comme le personnel est malade, il a du mal à doter ses hôpitaux en personnel. » Différentes parties de l'État restent soumises à des niveaux de pression différents, mais maintenant, avec une forte augmentation de la disponibilité des vaccins au cours du mois dernier, Malani a déclaré: «Je suis optimiste quant à la direction que nous prenons.»

Au niveau national, le nombre quotidien moyen d’infections dans le pays a également commencé à baisser, passant de plus de 70 000 à la mi-avril à plus de 60 000 actuellement. Mais résumer l'épidémie de Covid-19 aux États-Unis à partir de ce cadre obscurcit la variabilité qui existe. Après avoir connu une horrible poussée au cours de l'hiver, la Californie a maintenant l'un des taux d'infection les plus bas du pays, tandis que les cas à Porto Rico ont augmenté au cours du mois dernier.

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«Nous restons dans une phase compliquée», a déclaré Rochelle Walensky, la directrice des Centers for Disease Control and Prevention, lors d'un briefing lundi. «D'une part, de plus en plus de personnes aux États-Unis sont vaccinées chaque jour à un rythme accéléré. D'un autre côté, les cas et les hospitalisations augmentent dans certaines régions du pays, et les cas parmi les jeunes qui n'ont pas encore été vaccinés augmentent également.

Les progrès réalisés aux États-Unis sont en contraste frappant avec ceux de la plupart des autres pays du monde, qui n'ont rien de comparable à l'approvisionnement en vaccins de ce pays. Des cas toujours élevés en Europe et dans les Amériques et d'énormes pics en Asie ont conduit le nombre de cas dans le monde à l'un des niveaux les plus élevés de toute la pandémie.

Les tendances peuvent également évoluer dans la bonne direction lorsque, en chiffres bruts, les infections sont encore élevées. Les cas sont peut-être en baisse au Michigan, mais ils sont toujours plus élevés qu’ils ne l’étaient là à peu près à tout autre moment de la pandémie. Le nombre de cas nationaux dans la fourchette de 60000, par opposition à, disons, 20000, signifie que beaucoup plus de personnes souffriront de graves conséquences du coronavirus. Et tandis que le nombre de décès a chuté de façon spectaculaire par rapport aux plus de 3000 personnes prises quotidiennement aux États-Unis sur des périodes de janvier et février, les progrès ont été stoppés à plus de 700 décès par jour. L'espoir est que si le nombre de cas continue de baisser au cours des prochaines semaines, les décès suivront à leur tour.

Déjà, le déploiement des vaccins a radicalement changé la dynamique de l'épidémie américaine. Les taux d'hospitalisation et de décès chez les adultes plus âgés - la population ayant la couverture vaccinale la plus élevée - ont chuté, tandis que les hospitalisations chez les jeunes adultes ont également commencé à baisser plus récemment. Alors que pour la première année de la pandémie, les hospitalisations et les décès suivraient le décompte des cas selon des schémas prévisibles, les experts parlent maintenant de vaccins «découplant» ces paramètres parce qu'ils sont si puissamment protecteurs contre les pires issues de la maladie.

Mais les tirs ne protègent pas seulement les individus. De plus en plus de preuves montrent qu’elles réduisent considérablement la transmission une fois qu’elles sont administrées à une certaine partie de la population, comme l’ont démontré des pays comme Israël qui ont vacciné la plupart de leurs populations. Ce n'est pas un seuil spécifique - il variera d'un endroit à l'autre en fonction d'autres facteurs - mais les experts espèrent et prévoient que certains endroits aux États-Unis pourraient approcher de ce point et que le nombre de cas pourrait s'accélérer.

«Je pense que c'est peut-être ce qui se passe dans le Haut-Midwest», a déclaré Monica Gandhi, médecin spécialiste des maladies infectieuses de l'UCSF.

Les experts s'attendaient à ce que le déploiement du vaccin supprime Covid-19 cet été, à des niveaux si bas que bon nombre des activités que nous avons abandonnées au cours de l'année écoulée pourraient être menées de manière relativement sûre.

Mais il y avait un obstacle intermédiaire: dans certains États, les cas ont recommencé à augmenter ce printemps, alors que les politiciens assouplissaient les restrictions et que les individus se détendaient. Des variantes plus transmissibles du coronavirus ont fait augmenter les cas ou ont ralenti la progression - notamment B.1.1.7, qui a déclenché des flambées majeures au Royaume-Uni (où il est apparu pour la première fois), puis dans d'autres pays européens. Certaines transmissions récentes à New York et New Jersey semblent également avoir été conduites par une autre variante, B.1.526.

La baisse du nombre de cas au Michigan et dans d'autres États suggère que nous sommes peut-être de retour sur la bonne voie.

«J'ai bon espoir pour cela,» l'épidémiologiste Stephen Kissler du T.H. de Harvard. La Chan School of Public Health a déclaré que les États-Unis évitaient tout le poids de B.1.1.7. «Je suis prudemment optimiste.»

L'une des raisons est que le temps s'est réchauffé, ce qui semble avoir un impact sur la transmission à la fois pour des raisons comportementales (les gens passent plus de temps à l'extérieur) et peut-être pour des raisons biologiques (de nombreux virus respiratoires perdent une partie de leur efficacité de transmission à des températures plus chaudes et plus humides). . Les pics alimentés par B.1.1.7 au Royaume-Uni et en Europe ont été exacerbés parce qu'ils se sont produits pendant les mois les plus froids, par exemple.

Les États-Unis avaient également un grand mur d'immunité naturelle qui atténuait l'ampleur de la propagation du virus ce printemps. Les experts estiment que plus de 100 millions de personnes dans le pays se sont rétablies d'une infection - dont la grande majorité reste protégée contre la réinfection pour le moment.

Et puis, bien sûr, les vaccins. Plus de la moitié des adultes aux États-Unis ont reçu au moins une dose d'un vaccin, et un tiers des adultes sont entièrement vaccinés.

Les facteurs qui provoquent des épidémies ou les ralentissent - la météo, le nombre de personnes sensibles, le virus lui-même, les précautions prises par les gens - peuvent se combiner ou se contrecarrer, et le nombre de cas national plafonné ces dernières semaines est le reflet d'un quasi-équilibre. tir à la corde. Mais il semble que l'équilibre dans un plus grand nombre d'endroits semble pencher vers des baisses.

«Notre optimisme que le pays dans son ensemble a atteint un tournant décisif est encore renforcé», ont écrit les modélisateurs de l’hôpital pour enfants de Philadelphie à PolicyLab dans leur dernière mise à jour mercredi. «C'est une excellente nouvelle pour un pays épuisé par Covid, mais nous sommes conscients que les taux d'amélioration dans certains domaines seront plus rapides que dans d'autres.»

Malgré tous les progrès réalisés avec les vaccins, les États-Unis atteignent le point où l'offre dépasse la demande dans un nombre croissant de communautés. Le nombre moyen de vaccins administrés quotidiennement a atteint un sommet de près de 3,2 millions plus tôt ce mois-ci, mais est depuis tombé à 2,8 millions, alors même que toutes les personnes de 16 ans et plus sont devenues éligibles pour les vaccins. C’est à la fois une question d’accès et d’hésitation, et les responsables de la santé à tous les niveaux devront de plus en plus atteindre les gens là où ils se trouvent ou apaiser leurs inquiétudes pour obtenir davantage de coups de feu. La Malani de l’université du Michigan, par exemple, a soulevé la crainte que les adolescents et les jeunes adultes puissent provoquer des épidémies s’ils ne sont pas incités à se faire vacciner.

Les experts prévoient toujours un été où les vacances et les barbecues reviendront. Le coronavirus ne sera pas parti des États-Unis, mais à quel niveau il circule - et combien de dégâts il inflige - dépend en grande partie du nombre de personnes non vaccinées dans chaque région. (La plupart des enfants ne seront toujours pas vaccinés cet été, mais les experts affirment que des niveaux élevés de couverture vaccinale chez les adultes et des taux de transmission plus faibles réduiront généralement la propagation chez les enfants. Les enfants dans l'ensemble sont beaucoup moins vulnérables aux conséquences graves de Covid-19 que adultes plus âgés et semblent transmettre le virus à des niveaux inférieurs.)

Une tendance que les experts garderont à l'œil cet été est de savoir s'il y a des échos de l'été 2020. Alors que le temps plus chaud donne aux États du nord du pays une certaine marge de manœuvre, l'été dernier a provoqué de grandes épidémies dans des endroits comme le Texas et la Floride, où les températures estivales poussent les gens à entrer dans des locaux climatisés. S'il y a de grandes poches de personnes qui restent sensibles au Covid-19 dans ces endroits, elles pourraient potentiellement voir une augmentation répétée des cas - si à une échelle beaucoup plus petite - cet été.