Des millions de travailleurs et de propriétaires de petites entreprises qui ne peuvent pas gagner de l'argent en se logeant à la maison sont confrontés à la ruine économique. Ainsi, des dizaines d'États, cherchant à atténuer la douleur, sortent du verrouillage.

La plupart n'ont pas satisfait aux critères, même minimaux, pour le faire en toute sécurité, et certains rouvrent même lorsque les cas de coronavirus augmentent, ce qui invite à la catastrophe. La "seconde vague" d'infections tant redoutée pourrait ne pas attendre l'automne, selon de nombreux scientifiques, et devenir une tempête d'ondelettes se brisant de façon imprévisible à travers le pays.

Alors que les États se précipitent pour rouvrir, les scientifiques craignent un retour du coronavirus

Les réouvertures continueront néanmoins. La question maintenant, disent les scientifiques, est de savoir si la nation peut minimiser les dommages en adoptant intelligemment de nouvelles tactiques.

Les Américains font la queue pour des tests d'anticorps qui peuvent révéler qui a une certaine immunité, ouvrant peut-être la voie à une vie normale pour eux. Des enquêtes précoces (mais toujours controversées) suggèrent que davantage d'Américains pourraient être porteurs d'anticorps qu'on ne le pensait initialement.

Mais alors qu'il peut encore être possible d'atténuer l'impact des réouvertures, la nation trouve même cet objectif difficile.

Alors que le temps se réchauffe, les Américains ont déjà du mal à rester chez eux ou à rester à six pieds l'un de l'autre sur les plages bondées, les sentiers de randonnée et les terrains de jeux du parc. Chaque foule peut avoir des porteurs silencieux du virus.

En dehors de New York, de la Californie et de quelques autres États, de nombreux Américains refusent de porter des masques, et les gouverneurs et les maires se sont demandés s'ils devaient les ordonner. Le différend a même conduit à des menaces et à un meurtre.

Cinquante marques de tests d'anticorps sont disponibles, mais beaucoup sont inexactes. De nombreux États agissent trop rapidement pour que les employeurs et les détaillants rendent les environnements sûrs. Et les blocages sont entrelacés dans une politique partisane, certains extrémistes libertaires, défenseurs des droits des armes à feu et militants anti-vaccins les dépeignant comme une atteinte aux libertés individuelles.

Le Dr Anthony S. Fauci, conseiller médical en chef du groupe de travail, a déclaré qu’il s’attend à ce que les cas augmentent dans des environnements fermés comme les maisons de soins infirmiers, les prisons et les usines.

"Nous ne rouvrons pas sur la base de la science", a déclaré le Dr Thomas R. Frieden, ancien directeur du C.D.C. dans l'administration Obama. "Nous rouvrons en fonction de la politique, de l'idéologie et des pressions publiques. Et je pense que ça va mal finir. "

Tout calme, au début

Les effets des réouvertures ne seront pas immédiatement apparents, et en l'absence de tests généralisés, il sera difficile de savoir où en est le pays dans la lutte contre le virus.

Il faut deux ou trois semaines pour que les personnes nouvellement infectées qui tombent gravement malades aient besoin d'être hospitalisées. Un calme initial peut inciter plus d'Américains à baisser la garde ou plus de gouverneurs pour assouplir les restrictions.

"Je crains que les gens restent suffisamment à la maison dans les États qui ouvrent le plus tôt possible afin que nous ne voyions pas immédiatement la deuxième vague, et que d'autres États tireront les mauvaises leçons", a déclaré le Dr Leana Wen, ancienne commissaire à la santé de Baltimore.

La distanciation sociale s'est avérée efficace pour interrompre la transmission virale aux endroits où elle a été adoptée. Mais maintenant, même les New-Yorkais autrefois terrifiés, vivant au centre de l'épidémie de la nation, s'en lassent clairement.

Central Park, qui était si calme fin mars que le chant des oiseaux était étonnamment bruyant, est souvent bondé de joggeurs, de poussettes et de cyclistes. Les avenues qui étaient des canyons fantomatiques ont maintenant beaucoup plus de voitures, selon le maire Bill de Blasios'est plaint,et un trafic régulier est revenu sur certaines autoroutes locales.

Dans tout le pays, il y a encore environ 25 000 nouveaux cas confirmés par jour de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus. La plupart se trouvent probablement au sein des familles, selon les experts, ou parmi les agents de santé et le personnel d'urgence exposés au travail.

Pour empêcher l'augmentation du nombre de victimes, certaines usines fabriquant des articles essentiels, comme des ventilateurs, ont placé les postes de travail à six pieds de distance et ont rendu les contrôles de température et les masques obligatoires.

Les usines alimentaires installent des barrières en plastique entre les travailleurs et sur les tables de cafétéria, exigeant des masques, vérifiant les symptômes aux entrées et faisant plus de nettoyage. La plupart des maisons de soins infirmiers n'acceptent plus de visiteurs.

Aussi bien intentionnées que soient ces mesures provisoires, elles s'inscrivent dans une course précipitée vers une "vie normale" que peu d'experts tolèrent.

La plupart des critères de réouverture, y compris les directives relativement vagues de la Maison Blanche, disent qu’au minimum, un État devrait avoir 14 jours de cas en baisse avant même d’envisager de rouvrir. Presque aucun État qui a rouvert ses portes à l'heure actuelle n'a atteint ce niveau bas.

Presque toutes les directives mettent l'accent sur des tests complets et un suivi systématique des contacts.

Les tests sont un point sensible. Presque tout le monde sauf M. Trump dit qu'il y a trop peu de tests, mais tout le monde n'est pas d'accord sur le nombre de tests nécessaires.

Au minimum, un État doit effectuer suffisamment de tests aléatoires - y compris parmi les personnes sans symptômes - pour détecter une flambée de cas n'importe où à l'intérieur de ses frontières. Sinon, le premier signe indubitable que quelque chose ne va pas sera le gémissement des sirènes alors que les patients affamés d'oxygène sont emmenés aux urgences locales.

D'ici là, il peut être trop tard pour arrêter un flot de patients au cours de la semaine prochaine qui submergera cet hôpital.

En Amérique rurale - même dans des États relativement riches comme le Texas - les hôpitaux en difficulté financière ont souvent peu de ventilateurs et les ambulances doivent parcourir de longues distances.

Lorsque les hôpitaux manquent de fournitures ou que les ambulances ne parviennent pas à atteindre rapidement les victimes de pneumonie, de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux ou d'accidents de voiture, de nombreuses vies peuvent être perdues, comme cela s'est produit à New York.

New York teste désormais beaucoup plus de citoyens que tout autre État - deux fois plus par habitant que la Californie et cinq fois plus que le Texas. Pour repérer précocement les épidémies, le modèle de Harvard préconise une extension à 20 millions de tests par jour à l'échelle nationale.

L'amiral Brett P. Giroir, chef de la stratégie des tests du groupe de travail sur les coronavirus, a récemment déclaré qu'il n'y avait "absolument aucun moyen sur terre" que cet objectif puisse être atteint et que huit millions de tests par mois, soit environ 270 000 par jour, pourraient être possibles. par Juin.

À 10 dollars par test, a-t-il concédé, une telle entreprise coûterait au moins 1,5 milliard de dollars par semaine, mais même cela est beaucoup moins cher, a-t-il soutenu, que les dommages actuellement causés par le verrouillage du pays.

Pour l'instant, le noble objectif de retrouver et de tester les contacts de chaque personne infectée reste impensable. Les modèles épidémiologiques aux États-Unis et les données de la Chine suggèrent que chaque cas génère environ 50 contacts, de sorte que les 25 000 nouveaux cas quotidiens aux États-Unis génèrent 1,3 million de contacts supplémentaires à trouver chaque jour.

Même dans des circonstances idéales, une équipe de cinq traceurs met environ trois jours pour trouver 50 contacts. Donc, si le nombre de traceurs de contact formés était augmenté à 100 000 - contre 3 000, le décompte le plus récent - le nombre de cas quotidiens devrait encore descendre en dessous de 5 000 juste pour rester uniforme, en supposant que les traceurs ont travaillé des semaines de cinq jours.

Mais la charge quotidienne tombe à peine en dessous de 25 000.

L'automatisation numérique du travail a été proposée. Mais pour les applications Bluetooth et GPS comme celles utilisées en Corée du Sud pour travailler aux États-Unis et trouver un pourcentage utile des contacts d'une victime - environ 80%, a calculé Tomas Pueyo, auteur d'un article intitulé "Coronavirus: comment faire des tests et contacter" Traçage "- Apple et Google devraient mettre à jour leurs systèmes d'exploitation pour smartphones avec des applications de suivi intégrées que tous les propriétaires de téléphones portables devraient légalement utiliser. De plus, ni les données de localisation ni le Bluetooth n'ont pu être désactivés.

Les Américains sont peu susceptibles d'accepter cela, a admis M. Pueyo.

"Nous craignons" 1984 ", écrit-il. "Nous voulons éviter un monde axé sur l'AI où le gouvernement connaît chacun de nos mouvements, nous évalue en fonction de notre comportement et nous dit bientôt quoi penser."

Rendre les masques obligatoires a un fort potentiel de réduction de la transmission, selon de nouvelles preuves non seulement d'Asie, où les masques sont communs depuis longtemps, mais aussi de la République tchèque, d'Allemagne, d'Israël et d'autres pays, selon Masks4All, un groupe de défense.

La plus grande erreur commise aux États-Unis et dans certains pays européens qui n'ont pas réussi à contrôler leurs épidémies "est que les gens ne portent pas de masques", a expliqué le Dr George F. Gao, directeur du Centre chinois de Chine formé à Harvard et à Oxford. pour le contrôle des maladies.

En dehors de New York, de la Californie et de quelques autres États, de nombreux Américains résistent à les porter.

Le gouverneur Mike DeWine, de l'Ohio, a annulé l'ordre de porter des masques après que les résidents de l'Etat "se soient sentis offensés", a-t-il déclaré. Des fonctionnaires de Stillwater, en Okla., Ont annulé une ordonnance municipale après que des commis de magasin qui ont demandé aux clients sans visage de rester à l'extérieur aient été menacés.

Critères négligés

En l'absence de normes nationales détaillées de réouverture, les gouverneurs fixent les leurs, et certains permettent un contact humain beaucoup plus étroit que d'autres.

Il est ou sera bientôt possible dans 19 États de se faire couper les cheveux ou teindre les racines, par exemple. De nombreux États permettent aux restaurants de rouvrir avec des restrictions qui nécessitent six pieds entre les convives, des sièges en plein air uniquement ou des menus jetables.

En revanche, le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York a refusé de fixer même une date pour assouplir les restrictions partout dans l'État, bien que trois régions seront autorisées à rouvrir partiellement le 15 mai. Bien que les hospitalisations et les décès soient en baisse constante, a-t-il déclaré, ils baissent encore trop lentement.

"Tous ces inconvénients, toutes ces turbulences, pour quoi faire ?" a-t-il demandé ce mois-ci. "Pour garder 100 000 personnes hors de nos hôpitaux, c'est pour ça."

Lorsque les restrictions seront levées, a-t-il dit, les comtés centraux les moins touchés de l'État iront en premier et chaque secteur économique sera progressivement introduit: les emplois dans la construction et les usines d'abord, et les établissements de vente au détail qui peuvent livrer des marchandises en bordure de rue. Ensuite: banques, assurances, cabinets d'avocats et autres professions. Puis restaurants et hôtels, et enfin animations, sports et écoles.

L'une des décisions les plus difficiles est de savoir quand ouvrir les écoles primaires. Cela est essentiel pour ramener les jeunes parents au travail, mais les scientifiques ne savent toujours pas combien d'enfants transmettent la maladie à leur famille. La France rouvre ses écoles cette semaine, de même que certaines régions d'Australie et une grande partie de l'Europe, il pourrait donc y avoir bientôt des données sur la question.

Contrairement à l'État de New York, la Floride, le Tennessee et le Texas rouvrent alors que leurs cas et leurs décès atteignent de nouveaux sommets, ce qui signifie, selon les experts, qu'il est impossible de savoir quand ou à quel niveau ils atteindront un pic.

Si cela se produisait, une vague de morts inattendues pourrait provoquer de graves chocs politiques, ont prédit les chercheurs.

"Des décès excessifs peuvent avoir de graves conséquences pour les gouverneurs", a déclaré le Dr Irwin Redlener, directeur du centre de préparation aux catastrophes de Columbia.

Les Américains frustrés, désireux de sortir des blocages, ne réalisent souvent pas à quel point les restrictions de ce pays sont laxistes par rapport à celles imposées ailleurs.

Dans les villes chinoises, seul un minuscule corps de travailleurs essentiels a été autorisé à quitter son domicile pendant des mois. Il n'y avait pratiquement pas de déplacements entre les villes.

Les gens assez chanceux pour vivre dans des complexes d'appartements avec des jardins internes pouvaient s'y promener; d'autres devaient rester à l'intérieur, ne pouvant même pas acheter de nourriture ou de médicaments. Les comités de construction ont regroupé les commandes d'épicerie et les ont distribuées à l'interne.

Aucune ville en Chine n'a été autorisée à rouvrir avant d'avoir atteint 14 jours de zéro nouveau cas - une norme qu'aucune ville américaine ne devrait respecter.

En Italie, de nombreux résidents n'étaient pas autorisés à se rendre à plus de 200 mètres de leur domicile sans autorisation écrite du gouvernement. Les barrages routiers de la police faisant respecter cette règle étaient partout.

Si les décès aux États-Unis montaient en flèche, des mesures sévères comme celles-ci pourraient, en théorie, être imposées.

La grippe espagnole de 1918 donne quelques leçons.

Une nouvelle analyse de cette épidémie du National Bureau of Economic Research à Cambridge, Mass., A conclu que diverses mesures de verrouillage ont "clairement réussi" à réduire les taux de mortalité. Mais ils n'ont finalement pas réussi à freiner la mortalité globale dans la plupart des villes car ils ont été levés prématurément.

Les fermetures d'écoles et les interdictions de rassemblements publics ne durent généralement que 36 jours, selon le rapport, et les Américains ne tolèrent généralement la quarantaine que pendant 18 jours.

"La leçon à tirer de la pandémie de coronavirus en cours en 2020 est que, pour réduire le nombre de décès", a écrit l'auteur principal, Robert J. Barro, de telles interventions "doivent être maintenues pendant beaucoup plus longtemps que quelques semaines".

"Très probablement", a-t-il ajouté, "12 semaines fonctionnent bien mieux que quatre à six semaines."

Expériences non contrôlées

Dr Frieden, l'ancien C.D.C. directeur, dirige maintenant Resolve to Save Lives, le groupe de défense de la santé publique qui a publié des directives détaillées de réouverture.

"Chaque jour, je regarde les deux modèles pour approcher cela", a-t-il déclaré. "Le modèle chinois, qui consiste à utiliser le régime le plus autoritaire du monde et le meilleur système de suivi numérique pour traquer et arrêter chaque cas, puis attendre un vaccin. Jusqu'à présent, cela fonctionne. "

En revanche, a-t-il dit, la Suède essaie de parvenir à "l'immunité collective" en laissant les jeunes et les personnes en bonne santé s'infecter à ce qu'ils espèrent être des taux lents et stables. Les écoles primaires sont ouvertes, les écoles supérieures sont fermées, tout le monde est prié de faire attention en public et les personnes âgées sont priées de rester à la maison.

Israël suit à peu près le modèle de la Suède, a déclaré le Dr Frieden, tout comme les pays asiatiques suivent à peu près la Chine.

"Et puis", at-il ajouté, "il y a l'approche américaine, qui est Essayons ! '"

Le modèle suédois semble attrayant. Des émissions de nouvelles télévisées ont montré des Suédois souriants buvant dans des cafés en plein air, achetant des vêtements, se faisant coiffer et appréciant d'autres petits plaisirs qui sont refusés aux Américains depuis de nombreuses semaines.

Mais la Suède paie un prix élevé, et le Dr Frieden a évalué son succès comme "encore à déterminer".

Dimanche, son taux de mortalité par habitant est de 319 par million de Suédois, ce qui est supérieur à celui des États-Unis, qui est de 242 décès par million.

D'autres pays scandinaves, avec différents degrés de confinement, ont des chiffres de décès beaucoup plus faibles: 91 par million au Danemark, 40 en Norvège, 48 en Finlande et 29 en Islande.

Le fait que 50 États et plus de territoires effectuent des expériences concurrentes et non coordonnées de réouverture est "une audace de Mère Nature de vous tuer, vous ou quelqu'un que vous aimez", a déclaré le Dr Frieden. "Les chauves-souris de Mère Nature durent et elle en bat mille."