Les États poussent les chômeurs de la récession du coronavirus à retourner au travail

STOWE, Vt. >> Eduardo Rovetto espère que l'exigence rétablie par l'État du Vermont selon laquelle les personnes qui perçoivent des allocations de chômage doivent chercher du travail pour se qualifier l'aidera à embaucher suffisamment de personnel pour son restaurant dans la station balnéaire de Stowe.

Après plus d'un an de restrictions de coronavirus sur son entreprise, Piecasso Pizzeria & Lounge, il s'attend à une saison touristique estivale, mais comme les employeurs de tout le pays, il craint de ne pas avoir assez de travailleurs.

«Nous avons reçu de nombreuses excuses pour ne pas revenir», a déclaré Rovetto, qui offre une prime de signature allant jusqu'à 600 $ pour essayer d'ajouter 15 à 20 employés qui acceptent de rester jusqu'à la mi-octobre. «De toute évidence, c'était légitime avec COVID, mais, vous savez, je pense que cela est de moins en moins utilisé maintenant. Les vaccins sont gratuits, ils sont disponibles pour tout le monde. »

De nombreux employeurs racontent des histoires similaires. Quatorze mois après que le COVID-19 ait mis des centaines de milliers de personnes au chômage, l'économie américaine rebondit et les employeurs ont désespérément besoin de travailleurs.

Le défi a été mis en évidence vendredi lorsque les employeurs du pays ont ajouté 266 000 emplois, bien moins que prévu, et les entreprises ont indiqué qu'elles ne pouvaient pas trouver de personnes pour combler les postes dont elles disposaient pour suivre le rebond économique qui se renforçait rapidement.

Pour encourager les gens à retourner au travail, de plus en plus d'États empêchent les gens de rester au chômage. Beaucoup blâment les avantages faciles qui ont suivi la pandémie, y compris ce qui est maintenant un paiement fédéral supplémentaire de 300 $ par semaine en plus des prestations de l'État. L'argument est que les gens gagnent plus d'argent en restant à la maison qu'en retournant au travail.

Plusieurs États ont commencé à exiger de ceux qui reçoivent des allocations de chômage qu'ils démontrent qu'ils recherchent activement du travail, et quelques-uns cesseront de fournir le supplément fédéral supplémentaire.

Ce n’est pas seulement le secteur de l’hôtellerie qui se démène pour pourvoir des postes. Alene Candles, basée à Milford, New Hampshire, cherche à pourvoir 1 500 postes pour son installation là-bas et un autre à New Albany, Ohio, pour répondre à la demande pour la période des fêtes. Les représentants de l'entreprise participeront ce mois-ci à un certain nombre de salons de l'emploi virtuels.

«Nous avons eu plus de 100 postes ouverts depuis le début de l'année, et tout récemment nous avons augmenté les primes de signature à 1 200 $ pour les postes horaires - en partie parce que nous sommes en concurrence avec une entité qui peut imprimer son propre argent - le gouvernement fédéral - et ses 300 $ de prestations de chômage supplémentaires par semaine, a déclaré le PDG Rod Harl. «Je serais ravi d'accueillir ceux qui recherchent du travail pour rejoindre notre équipe.»

Aujourd'hui, l'État du New Hampshire a rouvert ses centres pour l'emploi pour la première fois depuis que la pandémie a frappé pour aider les personnes à la recherche d'un travail, mais seule une poignée s'est présentée dans les premières heures dans le plus grand de Manchester.

Les experts du travail disent que la pénurie ne concerne pas seulement le paiement de 300 $. Certains chômeurs ont également été réticents à chercher du travail parce qu'ils craignent d'attraper le virus. D'autres ont trouvé de nouvelles professions plutôt que de retourner à leurs anciens emplois. Et de nombreuses femmes, en particulier les mères qui travaillent, ont dû quitter le marché du travail pour s'occuper des enfants.

Les détails et le calendrier des efforts menés par l'État pour remettre les gens au travail diffèrent, mais ils proviennent d'États dirigés à la fois par des républicains et des démocrates.

Outre le Vermont, les États qui rétablissent l'exigence de recherche d'emploi comprennent l'Arizona, le Maine, le New Hampshire, la Caroline du Nord, la Pennsylvanie, le Rhode Island et la Caroline du Sud.

«Comme l'a dit le président Reagan, le meilleur programme social est un emploi», a déclaré le gouverneur républicain de l'Arizona, Doug Ducey, en annonçant la reprise de l'obligation de recherche d'emploi. «Cette déclaration sonne juste aujourd'hui. Les allocations de chômage sont toujours disponibles pour les Arizoniens qui en ont besoin, mais maintenant que de nombreux emplois sont disponibles, ceux qui en bénéficient devraient rechercher activement du travail. »

Le Montana, la Caroline du Sud et l'Arkansas prévoient de cesser d'accepter la prestation de 300 $.

En annonçant la semaine dernière qu'à partir du 27 juin, les chômeurs ne recevront plus les 300 $ d'allocation, le gouverneur républicain du Montana, Greg Gianforte, a déclaré qu'il «faisait plus de mal que de bien».

Rachel Mata, responsable régionale pour une société de recrutement basée à Fayetteville, en Caroline du Nord, a déclaré qu'il était de plus en plus difficile de trouver des personnes pour des postes depuis l'adoption du dernier projet de loi fédéral sur le soulagement du COVID-19.

"Nous avons des candidats qui mentionneront:" Hé, vous savez, pourquoi irais-je travailler alors que je serais plus payé au chômage pour rester à la maison? ", A déclaré Mata.

Lors d'un récent salon de l'emploi, un seul candidat s'est présenté, a déclaré Mata, dont la société, Mega Force Staffing Group Inc., se concentre principalement sur les emplois dans le secteur manufacturier. Dans d’autres cas, les candidats sont passés par le processus d’intégration de la société de recrutement, pour ne pas se présenter à leur date de début.

À Myrtle Beach, en Caroline du Sud, au cœur de l'industrie touristique de l'État de 20 milliards de dollars, les restaurants et les complexes se bousculent pour obtenir de l'aide estivale. Angelo Verdone, directeur général adjoint de Seaside Resorts, a déclaré que les hôtels manquent tellement de personnel que les gestionnaires travaillent en double, nettoyant les chambres et effectuant la maintenance. Il travaille des quarts de travail à la réception.

Certains candidats ont répondu aux annonces mais n'ont pas assisté aux entrevues; d'autres ont reçu des offres mais ne se sont pas présentés au poste lui-même.

Bien que la société ait offert une prime de signature de 500 $ pour son rôle d'entretien ménager de 11 $ l'heure, elle n'a obtenu aucun preneur.

«Ce n’est pas comme si c’était de mauvais emplois», a déclaré Verdone. «La plupart des années, les gens frappent à la porte d'entrée pour les emplois à la réception.»

William Spriggs, économiste à l’Université Howard et économiste en chef de l’AFL-CIO, a déclaré que le problème n’était pas aussi simple que le fait que les chômeurs puissent recevoir plus d’allocations. Il dit que l'économie a changé.

Il a dit qu’il ne pensait pas que l’exigence de recherche d’emploi était mauvaise, mais qu’elle ne résoudrait pas la pénurie de main-d’œuvre.

«Mettre en relation les travailleurs et les employeurs n’est pas aussi simple que les gens le pensent, c’est ce que certains de ces employeurs découvrent», a déclaré M. Spriggs.

Il peut y avoir beaucoup d’emplois disponibles, mais dans certains cas, ils ne conviennent pas aux chômeurs ayant des compétences professionnelles spécialisées.

«Je suis un maître technicien avec 30 ans d'expérience. Vous pensez que je vais travailler dans une animalerie? a déclaré Harry Chaikin, un machiniste sans travail de Burlington, dans le Vermont, qui a perdu son emploi l'année dernière lorsque le théâtre où il travaille a cessé de proposer des spectacles.

Chaikin dit qu'il a hâte de retourner au travail lorsque les théâtres reprendront des représentations normales. Il touche le chômage, y compris la prestation supplémentaire de 300 $, mais il a encore des mois de retard dans son loyer.

«Le sentiment d'optimisme que je ressens est que la nature humaine étant ce qu'elle est, je sais que tôt ou tard, les gens vont se rassembler à nouveau en grands groupes pour se divertir, et quand cela arrivera, j'aurai du travail», a-t-il déclaré.

Et les gens perdent toujours leur emploi.

Crystal Dvorak, 41 ans, audiologiste à Billings, Montana, avec deux filles adolescentes, a passé un congé au début de la pandémie, puisant profondément dans ses économies, pour découvrir le mois dernier qu'elle perdrait son emploi lorsque la clinique où elle travaillait près de neuf ans avaient été vendus.

Gianforte a annoncé le 27 juin que l’allocation de 300 dollars prendrait fin, le deuxième jour de chômage de Dvorak.

«Cela m'a fait pleurer», a-t-elle dit.

Après avoir appris que les allocations de chômage seraient supprimées et remplacées par un retour au travail, une prime unique de 1 200 $, Dvorak a commencé à postuler pour des emplois de serveuse, même si cela pouvait compliquer sa recherche.

«Sachant que le changement est à venir, je dois être ouverte à d’autres postes», a-t-elle déclaré. «J'ai montré de l'intérêt pour plus d'emplois au cours de la semaine dernière que je n'en ai postulé pendant mes 25 années de travail.»