L'État de Washington a annoncé dimanche de nouvelles restrictions sur les coronavirus, des mois après avoir subi les premières épidémies majeures du pays.

© Elaine Thompson / AP

Le pompier de Seattle Bill Dennis entre pour prélever un échantillon d'un passager dans une voiture sur un site d'essai gratuit de COVID le vendredi 23 octobre 2020 à Seattle. Les États-Unis approchent d'un record pour le nombre de nouveaux cas quotidiens de coronavirus dans le dernier signe inquiétant sur l'emprise de la maladie sur le pays, alors que les États du Connecticut à l'Idaho changent sous la poussée Elaine Thompson)

"Nous sommes aujourd'hui dans une position plus dangereuse que nous ne l'étions en mars, lorsque notre premier ordre de rester à la maison a été émis", a déclaré le gouverneur Jay Inslee lors d'une conférence de presse. La plupart des mesures entrent en vigueur lundi à minuit et se prolongent jusqu'au 14 décembre.

"Le moment est venu de rétablir certaines des restrictions sur les activités dans tout l'État pour préserver notre bien-être et sauver des vies", a-t-il déclaré.

En vertu de ces restrictions, les rassemblements sociaux à l'intérieur avec des personnes extérieures à la maison sont interdits, à moins que les participants ne soient mis en quarantaine pendant 14 jours avant, ou mis en quarantaine pendant sept jours avant le rassemblement et reçoivent un résultat négatif au test Covid-19 pas plus de 48 heures avant. Les rassemblements en plein air seront limités à cinq personnes.

Les restaurants et les bars seront limités à l'extérieur avec des limites de capacité et un service à emporter, a déclaré Inslee. Les magasins de détail en magasin, y compris les épiceries, sont limités à 25% de leur capacité.

Les services religieux seront également limités à 25% de la capacité intérieure ou à 200 personnes, selon le montant le moins élevé, a déclaré Inslee. Les représentations de chorales, de groupes et d'ensembles sont également interdites. L'ordre permet des performances en solo, mais Inslee a dit que c'était "trop ​​risqué" pour les chorales en salle.

De plus, le service à l'intérieur des gymnases sera interdit, de même que les pistes de bowling, les musées et les cinémas, entre autres entreprises.

Les nouvelles restrictions n'auront pas d'incidence sur les garderies et les écoles K-12, a déclaré Inslee. Les districts scolaires qui organisent actuellement un apprentissage en personne n'ont pas besoin de fermer, à moins que les autorités locales ne prennent cette décision.

Les nouvelles restrictions reflètent l'augmentation drastique des cas observés non seulement dans l'État de Washington, mais dans tout le pays. Et ils soulignent en outre la menace de la vague de chute actuelle que de nombreux États ont du mal à contrôler.

Dimanche matin, l'État comptait 127 731 cas, selon les données de l'Université Johns Hopkins. Un peu plus de 2 500 personnes sont décédées.

En introduisant les nouvelles mesures, Inslee a cité les mois d'hiver à venir, lorsque les rassemblements se déplaceront à l'intérieur, augmentant le risque de propagation du virus. En rétablissant les mesures de prévention, le gouverneur a indiqué qu'il espérait éviter une pression accrue sur les hôpitaux, des dommages économiques à long terme et "un nombre incalculable de décès".

"Si rien n'est fait, (Covid-19) entraînera assurément des hôpitaux gravement surchargés", a-t-il déclaré. "Cela empêchera les gens de recevoir un traitement médical de routine mais nécessaire en raison du stress que subiront nos hôpitaux."

Il a reconnu les effets négatifs que les mesures pourraient avoir sur les entreprises. "Mais nous avons reconnu ce qui est en jeu ici, qui est la vie elle-même. Et nous prenons des décisions difficiles à cet égard."

La vague d'automne a "effacé '' les progrès antérieurs

L'État de Washington a été parmi les premiers à affronter Covid-19 lorsque le virus a commencé à émerger aux États-Unis au printemps dernier.

Le premier cas sur le sol américain a été confirmé dans l'État de Washington en janvier. En mars, l'accent était mis sur une épidémie particulièrement grave survenue dans une maison de soins infirmiers juste à l'extérieur de Seattle, où des dizaines de résidents sont décédés. Les écoles de l'État de Washington ont été parmi les premières à fermer, une mesure bientôt franchie par les États et les districts scolaires du pays.

Après des semaines de lutte contre la pandémie, Seattle et l'État ont pu en grande partie inverser leur cours, et cela a été éclipsé par l'épidémie à New York, qui est rapidement devenue l'épicentre des États-Unis.

L'État a vu une résurgence de Covid-19 au cours de l'été, ce qui a conduit le gouverneur à rétablir certaines restrictions.

Mais le gouverneur a déclaré dimanche que le dernier pic était plus dangereux que tout ce qui avait été observé auparavant dans l'État.

L'État de Washington a signalé samedi sa plus forte augmentation quotidienne de cas avec 2286, selon le tableau de bord des coronavirus du ministère de la Santé, battant un record établi la veille. Inslee a déclaré dimanche que la moyenne des nouveaux cas quotidiens avait doublé au cours des deux dernières semaines.

"La poussée de l'automne, qui s'aggrave de jour en jour, a effacé les progrès notables que les Washingtoniens ont réalisés cet été", a déclaré le ministère de la Santé de l'État dans un communiqué de presse.

Dans le comté de Snohomish, juste au nord de Seattle, une épidémie dans un établissement de soins de longue durée au cours des deux dernières semaines a entraîné 94 cas - 53 parmi les résidents et 41 parmi le personnel - ont déclaré vendredi des responsables locaux de la santé dans un communiqué de presse.

La secrétaire adjointe de la Santé pour la réponse à Covid-19, Lacy Fehrenbach, a exhorté les gens à prendre en compte le risque de rassemblements sociaux, en particulier pendant les vacances.

"La seule façon de ralentir la propagation est pour nous tous de nous réengager dans les actions dont nous savons qu'elles fonctionnent", a-t-elle déclaré, ajoutant que l'État avait déjà aplati la courbe, "et il est temps de recommencer".

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