Aux États-Unis, la première personne ayant confirmé avoir été testée positive pour le coronavirus par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) était un résident du comté de Snohomish, dans l’État de Washington.

C’était le 21 janvier. Dans les semaines qui ont suivi, l’État, qui compte plus de 7,5 millions d’habitants, a vu plus de 9 000 cas confirmés, dont 421 décès.

Le gouverneur de Washington, Jay Inslee, a fermé des écoles, ordonné l’arrêt de toutes les chirurgies électives et émis un mandat de séjour, ce qui implique une interdiction de tous les rassemblements et la fermeture de toutes les entreprises, à l’exception des épiceries, pharmacies, stations-service et autres services essentiels entreprises. La semaine dernière, il a prolongé cette ordonnance jusqu’au 4 mai, déclarant que c’était « absolument le plus tôt possible pour arriver à nos fins afin de protéger nos proches ».

Mais bien que le chemin du retour à la vie «normale» soit encore loin, la réponse précoce et complète de l’État semble aplanir la courbe des infections à coronavirus. Avec l’aggravation de la crise financière provoquée par l’urgence de santé publique, cela a suscité des questions: quand et comment cela pourrait-il se terminer?

Le Dr Anthony Fauci, principal spécialiste américain des maladies infectieuses, a récemment expliqué qu’il serait clair que l’épidémie touchait à sa fin aux États-Unis lorsque le nombre de nouvelles infections approchait de zéro et que le nombre de décès n’était pas loin derrière.

« Je pense que dans quelques mois, espérons-le, nous le contrôlerons suffisamment pour qu’il ne soit pas aussi effrayant qu’aujourd’hui, mais ce ne sera pas une menace absente », a-t-il déclaré au New York Times.

Washington a vu la flambée initiale du virus aux États-Unis et, après que l’infection a frappé une maison de soins infirmiers de l’État, a signalé le plus grand nombre de cas et de décès du pays depuis des semaines. Mais l’État s’est depuis éloigné des États hotspot comme New York et la Californie, qui ont des populations bien plus importantes de près de 20 millions et 40 millions respectivement. Aujourd’hui, l’État de Washington a le 11e plus grand nombre de cas aux États-Unis, selon le CDC.

Une projection de l’Institute for Health Metrics and Evaluation, un centre de recherche indépendant sur la santé de la population à UW Medicine, montre que Washington a atteint son pic de décès par coronavirus il y a 11 jours, avec 24 décès. En revanche, le pic de New York devrait atteindre cette semaine, tandis que celui de la Californie ne devrait avoir lieu que le 17 avril.

Les faibles chiffres de Washington peuvent être attribués au simple fait que ses villes sont moins denses que celles d’États comme New York et la Californie. Ses communautés peuvent également suivre de plus près les mesures de distanciation sociale.

Mais les responsables ont également testé et trouvé tôt des cas de coronavirus, puis ont rapidement accéléré la préparation, a expliqué Hilary Godwin, doyenne de l’école de santé publique de l’Université de Washington.

«Nos hôpitaux se préparent, renforcent leurs capacités», a-t-elle déclaré. « Une fois que nous sommes arrivés au point où nous avons dû faire de la distanciation sociale parce que le nombre de cas était si grand, nous étions vraiment bien placés et nous avons pu déployer ces choses de manière vraiment systématique. »

Le Dr Scott Lindquist, épidémiologiste de l’État de Washington pour les maladies transmissibles, a déclaré que les responsables accordent une attention particulière au pourcentage de personnes évaluées qui se sont révélées positives pour Covid-19.

Il a expliqué qu’au début de cette épidémie, l’État voyait 3% des personnes testées positives, mais à partir de mercredi la semaine dernière, cela était passé à au moins 7%. Il a déclaré que sur une ou deux semaines, il souhaiterait que le séjour moyen reste constamment en dessous de 7%, car cela montrerait clairement que les chiffres sont en baisse et que la situation s’améliore.

Lindquist a déclaré que les responsables souhaiteraient également voir une tendance claire qui montre que le pourcentage d’hospitalisations pour les personnes souffrant de maladies corona et le nombre de décès diminue. Ces mesures fourniraient une indication très claire de la quantité de coronavirus encore présente dans la communauté, a-t-il déclaré. Bien que les hospitalisations aient augmenté, les décès sont restés relativement stables.

Compte tenu de ces tendances actuelles, combien de temps pourrait-il falloir à l’État pour arriver à un point où il envisagerait sérieusement d’assouplir les restrictions de distanciation sociale?

« Je dirais certainement que ce n’est pas des jours », a-t-il déclaré au Guardian. «C’est des semaines, voire des mois. Mais encore une fois, si les choses tournent très vite, nous ne parlons que de quelques semaines. « 

Jay Inslee a prolongé l’ordre de séjour à domicile jusqu’au 4 mai. Photographie: Ted S Warren / AP

Plus d’un tiers des cas à Washington ont été signalés dans le comté de King, qui comprend Seattle.

Selon une étude récente menée par l’Institute for Disease Modeling, un institut de recherche privé de Bellevue, dans l’État de Washington, le comté de King a constaté une diminution significative des transmissions de virus, probablement en raison de strictes mesures de distanciation sociale.

Les chercheurs ont découvert qu’à la fin de février, chaque individu infecté dans le comté transmettait le virus à deux ou trois autres personnes en moyenne. Au 18 mars, ce nombre avait été pratiquement réduit de moitié, les personnes infectant en moyenne 1,4 personne supplémentaire.

Mais, bien sûr, afin de constater une baisse du nombre de nouveaux cas, chaque individu atteint de coronavirus devrait en moyenne infecter moins d’une autre personne.

Godwin a déclaré qu’en prenant une décision sur les restrictions de distanciation sociale, il ne s’agissait pas nécessairement de ramener à zéro le nombre de nouveaux cas et de décès.

L’astuce consiste à réduire ce nombre suffisamment bas pour que «nous ressemblions davantage à la phase initiale de l’épidémie, lorsque le service de santé pourrait rechercher les contacts pour chaque cas et s’assurer que toute personne infectée était auto- mise en quarantaine », a-t-elle dit.

Cependant, Godwin a déclaré que si Washington contrôlait le virus et retirait son mandat de séjour à domicile, une « deuxième vague » d’infections pourrait encore se produire.

Godwin a déclaré qu’il pourrait s’agir de responsables de Washington qui abandonnent un peu ou libèrent certaines contraintes et qui doivent ensuite simplement voir comment les choses se passent. Mais elle a averti que la chronologie des virus dans les États américains pourrait entraver les efforts, en particulier si les personnes originaires d’États n’ayant pas contenu le virus continuent de voyager à l’intérieur du pays.

Le Dr Jeff Duchin, responsable de la santé publique, Seattle et le comté de King, a déclaré lors d’une récente conférence de presse que pour que la région de Seattle ou toute communauté puisse sortir des mesures globales de distanciation sociale, il doit y avoir une large disponibilité des tests avec un délai d’exécution très rapide. temps, et un système de santé robuste qui est à la fois fortement surveillé et a la bande passante pour soigner les malades.

Le grave manque de tests aux États-Unis est considéré comme l’un des plus grands échecs de la réponse souvent confuse de l’administration Trump à l’arrivée de la pandémie sur ses côtes. Des défauts techniques dans les premiers tests développés par le CDC ont fait reculer le pays de plusieurs semaines. Et bien que les entreprises privées effectuent maintenant des milliers de tests par jour, elles ne peuvent pas répondre à la demande, et les fournitures vitales pour les tests de masse, tels que les écouvillons, restent extrêmement faibles.

Mais entre le laboratoire de santé publique de l’État et le laboratoire de l’Université de Washington à Seattle, les experts estiment qu’il existe de nombreuses capacités de test. La grande limite est que les travailleurs médicaux n’ont pas d’équipement de protection individuelle adéquat pour obtenir des échantillons, a expliqué Lindquist.

« Mais il y a de nouveaux développements prometteurs où nous pouvons demander aux patients d’obtenir leur propre échantillon dans leur voiture avec un écouvillon nasal », a-t-il déclaré.

Duchin a également déclaré qu’il devrait également idéalement y avoir des traitements éprouvés disponibles et éventuellement un vaccin, bien qu’il soit également très peu probable qu’il soit disponible dans un avenir proche.

«Nous réévaluons constamment cette stratégie et essayons de comprendre si et quand il est conseillé de changer notre stratégie, d’assouplir certaines de ces mesures si possible d’une manière qui permettrait à notre système de santé de continuer à traiter tous ceux qui ont besoin de soins de santé et non submerger ce système et nous permettre de reprendre nos vies habituelles dès que possible », a-t-il déclaré. « Mais je ne vois pas cela le mois prochain. »

Mike Faulk, porte-parole du bureau du gouverneur, a déclaré que la décision de revenir à une vie «normale» reviendrait finalement à un jugement.

« Même lorsque vous passez cet appel, vous ne savez pas nécessairement que la maladie est terminée ou sur une trajectoire descendante permanente », a-t-il déclaré. « C’est juste le jugement le plus éclairé que vous puissiez faire à la fin de la journée. »