L'état d'urgence déclenché par COVID à Tokyo retardera probablement la visite du président du CIO avant les Jeux olympiques

Le président du Comité international olympique, Thomas Bach, ne se rendra probablement pas au Japon ce mois-ci en raison de l'épidémie de COVID-19 d'alerte élevée dans le pays, qui a incité les responsables à prolonger son état d'urgence à Tokyo et dans d'autres régions jusqu'au 31 mai.

© Koji Ueda / AP Photo
Les gestionnaires contrôlent la marionnette géante MOCCO lors d'une session de formation spéciale à Takamori, préfecture de Nagano, le vendredi 23 avril 2021. Les organisateurs de Tokyo 2020 ont créé une marionnette d'environ 10 mètres de haut pour symboliser l'esprit des habitants des régions touchées par le tremblement de terre de 2011 et tsunami. La marionnette se rendra de Tohoku à Tokyo en mai pour être en place pour les jeux dont l'ouverture est prévue en juillet. Cette semaine, le Japon a prolongé son état d'urgence en raison de poussées de coronavirus urbains, qui pourraient entraver les préparatifs olympiques.

L'annulation pourrait signifier l'embarras du public pour le CIO et les organisateurs locaux des Jeux olympiques de Tokyo, qui poursuivent toujours des matchs «sûrs et sécurisés» au milieu d'une pandémie malgré la flambée des cas au Japon.

"Franchement, je pense personnellement qu'il serait assez difficile pour lui de venir maintenant", a déclaré le président du comité d'organisation Seiko Hashimoto lors d'un briefing hebdomadaire, ajoutant que "rien n'avait été décidé".
Pour plus d'informations sur l'Associated Press, voir ci-dessous.
Les Jeux olympiques reportés doivent s'ouvrir dans seulement 11 semaines, le 23 juillet, suivis des Jeux paralympiques le 24 août. Ils impliqueront 15 000 athlètes et des dizaines de milliers d'autres entrant au Japon, qui a signalé environ 10 500 décès dus au COVID-19.
"Mais l'extension de l'état d'urgence et sa visite pendant cette période signifieront que le président Bach sera en visite dans une période assez difficile", a déclaré Hashimoto. "Je pense que ce serait une chose très difficile pour lui."
Bach a déclaré récemment qu'il espérait se rendre à Hiroshima pour rencontrer le relais de la torche - et vraisemblablement à Tokyo - les 17 et 18 mai. Mais il a déclaré que ses plans n'étaient pas finalisés.
Par coïncidence, le puissant membre du CIO, Sebastian Coe, est à Tokyo pour un test d'athlétisme dimanche dans le nouveau stade national de 1,4 milliard de dollars.
Coe est le président de World Athletics, l'organe directeur de l'athlétisme, et a également été à la tête des Jeux olympiques de Londres de 2012. Il est considéré comme un successeur potentiel de Bach à la fin du mandat de l'Allemand en 2025, et est également médaillé d'or olympique à deux reprises au 1500 mètres.
Coe a fait l'éloge d'un événement test de semi-marathon organisé plus tôt cette semaine à Sapporo. Il est également sympathique avec Hashimoto qui tente de remporter les Jeux olympiques.
"Je connais la pression que vous subissez", a déclaré Coe à Hashimoto. "Mais heureusement, à Londres, nous n'avions pas la complexité supplémentaire de nous soucier des protocoles autour d'une pandémie. Vous avez donc notre sympathie pour ce niveau supplémentaire de complexité."
Coe a également rencontré le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, qui tentent tous les deux de s'assurer que les Jeux olympiques se dérouleront en toute sécurité. Certains scientifiques ont suggéré le contraire, et un éditorial du mois dernier dans le British Medical Journal a déclaré que les Jeux olympiques devraient être «reconsidérés».

Entretien exclusif avec le Premier ministre japonais Yoshihide Suga

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SUIVANT

Les organisateurs de Tokyo parlent d'un événement test de plongée de six jours qui s'est terminé vendredi. Il n'y avait qu'un seul test COVID-19 positif parmi 438 participants - dont 224 plongeurs de 46 pays et territoires. Le test positif concernait un responsable de l'équipe, qui a été placé en quarantaine, ont déclaré des responsables.
"Les réactions des concurrents ont été très positives", ont déclaré le comité d'organisation et la FINA, l'instance dirigeante de la natation et du plongeon, dans un communiqué.
La déclaration citait la plongeuse canadienne Jennifer Abel: "Le principal objectif pour tout le monde est d'être et de se sentir en sécurité, et nous sommes très en sécurité ici. Nous ne pouvons pas demander de meilleures conditions avec la situation COVID."
Hashimoto a déclaré qu'un don des développeurs de vaccins Pfizer et BioNTech pour inoculer les athlètes et les officiels se préparant à Tokyo rendrait les jeux plus sûrs. L'accord a été annoncé jeudi par le CIO.
Hashimoto a déclaré que cela était particulièrement vrai pour les résidents du Japon, où moins de 2% de la population a été vaccinée.
"Je comprends moi-même parfaitement que les gens ne se sentiront pas à l'aise", a-t-elle déclaré, faisant référence aux jeunes athlètes qui sautent en première ligne devant les personnes âgées et les autres populations vulnérables. "Cela ne devrait pas avoir d'impact sur la vaccination de la population prioritaire au Japon."
Les organisateurs de Tokyo ont déclaré vendredi que les étapes du relais de la torche prévues mardi et mercredi dans le sud de la préfecture de Fukuoka ne se tiendraient pas sur la voie publique. La déclaration était vague mais indiquait que l'événement se tiendrait "sans spectateurs" dans des espaces ressemblant à des parcs.
C'est au moins la quatrième fois depuis le début du relais de la torche le 25 mars que des tronçons ont été annulés ou réacheminés en raison d'inquiétudes concernant le virus.
Le relais de la flamme implique 10 000 coureurs sillonnant le Japon et se terminant le 23 juillet lors de la cérémonie d'ouverture à Tokyo.
Une pétition en ligne demandant l'annulation des Jeux olympiques de Tokyo a dépassé les 200 000 signatures en deux jours. La pétition est adressée à Bach et au Premier ministre Yoshihide Suga. Il dit que les jeux ne devraient pas avoir lieu pour protéger la santé publique.

© Yuichi Yamazaki / Getty Images
TOKYO, JAPON - 07 MAI: Des personnes portant des masques faciaux traversent une route dans la région de Shinjuku le 07 mai 2021 à Tokyo, Japon. Le Premier ministre japonais, Yoshihide Suga, a annoncé aujourd'hui que l'état d'urgence actuel couvrant Tokyo et un certain nombre d'autres préfectures devait être prolongé jusqu'au 31 mai pour mettre un terme à une flambée des infections au COVID-19. À un peu moins de trois mois avant les Jeux olympiques, l'inquiétude continue de monter sur la faisabilité d'accueillir l'événement au milieu de la pandémie en cours. Yuichi Yamazaki / Getty Images

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