Par Manas Mishra et Neha Arora

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Les agents de santé portent le corps d'une personne décédée des complications liées à la maladie à coronavirus (COVID-19), pour la crémation dans un crématorium de New Delhi

BENGALURU/ NEW DELHI (Reuters) – Un État indien a considérablement augmenté le nombre de décès dus au COVID-19 après la découverte de milliers de cas non signalés, ce qui donne du poids au soupçon que le nombre total de décès en Inde est nettement supérieur au chiffre officiel.

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Les agents de santé portent le corps d'une personne décédée des complications liées à la maladie à coronavirus (COVID-19), pour la crémation dans un crématorium de New Delhi

Les hôpitaux indiens ont manqué de lits et d'oxygène salvateur lors d'une deuxième vague dévastatrice de coronavirus en avril et mai et des personnes sont décédées dans des parkings à l'extérieur des hôpitaux et à leur domicile.

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Les agents de santé portent un équipement de protection individuelle (EPI) alors qu'ils se préparent à porter le corps d'une personne décédée des complications liées à la maladie à coronavirus (COVID-19), pour la crémation dans un crématorium de New Delhi

Beaucoup de ces décès n'ont pas été enregistrés dans les décomptes COVID-19, selon les médecins et les experts de la santé.
L'Inde a le deuxième plus grand nombre d'infections au COVID-19 au monde après les États-Unis, avec 29,2 millions de cas et 359 676 décès, selon les données du ministère de la Santé.
Mais la découverte de plusieurs milliers de décès non signalés dans l'État du Bihar a fait soupçonner que de nombreuses autres victimes du coronavirus n'ont pas été incluses dans les chiffres officiels.
Le département de la santé du Bihar, l'un des États les plus pauvres de l'Inde, a révisé son nombre total de décès liés au COVID-19 à plus de 9 429, contre environ 5 424 mercredi.

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La propagation de la maladie à coronavirus à la périphérie d'Ahmedabad

Les nouveaux décès signalés s'étaient produits le mois dernier et des responsables de l'État enquêtaient sur la déchéance, a déclaré un responsable de la santé du district, accusant la négligence des hôpitaux privés.
"Ces décès sont survenus il y a 15 jours et n'ont été téléchargés que maintenant sur le portail du gouvernement. Des mesures seront prises contre certains des hôpitaux privés", a déclaré le responsable, qui a refusé d'être identifié car il n'est pas autorisé à parler aux médias.
Les experts de la santé disent qu'ils pensent que les infections à coronavirus et les décès sont considérablement sous-estimés à travers le pays, en partie parce que les installations de test sont rares dans les zones rurales, où vivent les deux tiers des Indiens, et les hôpitaux sont rares.

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La propagation de la maladie à coronavirus à la périphérie d'Ahmedabad

De nombreuses personnes sont tombées malades et sont décédées chez elles sans avoir été testées pour le coronavirus.

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« PROBLÈME GÉNÉRAL »
Alors que les crématoriums luttaient pour faire face à la vague de décès au cours des deux derniers mois, de nombreuses familles ont placé des corps dans le Gange sacré ou les ont enterrés dans des tombes peu profondes sur ses bancs de sable.
Ces personnes n'auraient probablement pas été enregistrées comme victimes de la COVID.
"La sous-déclaration est un problème répandu, pas nécessairement délibéré, souvent en raison d'insuffisances", a déclaré à Reuters Rajib Dasgupta, directeur du Centre de médecine sociale et de santé communautaire de l'Université Jawaharlal Nehru de New Delhi.
"Dans le contexte rural, quoi que les États puissent dire ou prétendre, les tests ne sont pas simples, faciles ou accessibles", a déclaré Dasgupta.
Dans l'ensemble, les cas et les décès en Inde ont régulièrement diminué au cours des dernières semaines après une augmentation à partir de la mi-mars.
Le total officiel des cas s'élevait à 29,2 millions jeudi après avoir augmenté de 94 052 au cours des 24 heures précédentes, tandis que le nombre total de décès s'élevait à 359 676, selon les données du ministère de la Santé.
Le New York Times a estimé les décès sur la base du nombre de décès au fil du temps et des taux de mortalité par infection et a évalué le bilan de l'Inde entre 600 000 et 1,6 million.
Le gouvernement a rejeté ces estimations comme exagérées. Mais le principal parti d'opposition du Congrès a déclaré que d'autres États doivent suivre l'exemple du Bihar et procéder à un examen des décès au cours des deux derniers mois.
"Cela prouve sans aucun doute que le gouvernement a caché les décès dus au COVID", a déclaré Shama Mohamed, porte-parole du Congrès, ajoutant qu'un audit devrait également être ordonné dans les grands États de l'Uttar Pradesh, du Madhya Pradesh et du Gujarat.
(Reportage de Manas Mishra à Bangalore et Neha Arora à New Delhi ; édité par Sanjeev Miglani)

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