LégendeUne fille porte un masque antigrippal tout au long de l’épidémie de grippe espagnole

Il est dangereux de faire trop de parallèles entre le coronavirus et la pandémie de grippe espagnole de 1918, qui a tué au moins 50 millions de personnes dans le monde.

Comment ils ont essayé de freiner la pandémie de grippe espagnole en 1918

Covid-19 est une maladie complètement nouvelle, qui affecte de manière disproportionnée les personnes âgées. La pression létale de la grippe qui a balayé le monde en 1918 a eu tendance à frapper ces personnes âgées de 20 à 30 ans, grâce à de solides programmes immunitaires.

Mais les mesures prises par les gouvernements et les gens pour arrêter le développement d’une infection ont un son bien reconnu.

Public Health England a étudié l’épidémie de grippe espagnole pour établir son plan d’urgence préliminaire pour le coronavirus, la leçon importante étant que la deuxième vague de la maladie, à l’automne 1918, s’est révélée beaucoup plus meurtrière que la primaire.

La nation était néanmoins en bataille lorsque le virus fit sa première victime enregistrée, en mai 1918. Les autorités britanniques, comme beaucoup d’autres, furent prises au dépourvu. Il semble avoir déterminé que l’effort de bataille était prioritaire sur l’arrêt des décès dus à la grippe.

La maladie se développe comme une traînée de poudre dans les usines de transport de troupes et de munitions bondées, ainsi que dans les bus et les trains

Mais un « mémorandum à l’usage du public » qu’il avait écrit en juillet 1918, qui proposait aux individus de rester chez eux s’ils avaient été malades et de se tenir à l’écart des rassemblements géants, fut enterré par le gouvernement fédéral.

Sir Arthur a fait valoir que de nombreuses vies auraient pu être sauvées si ces directives avaient été adoptées, mais il a ajouté: « Il existe des circonstances nationales dans lesquelles le devoir principal est de » continuer « , même lorsque des risques pour la santé et la vie sont en jeu. »

Légende de l’imageLes femmes portent des masques de style chirurgical pour se protéger contre la grippe

En 1918, il n’existait aucun traitement contre la grippe et aucun antibiotique pour traiter des problèmes comparables à la pneumonie. Les hôpitaux ont été rapidement submergés.

Il n’y avait pas de verrouillage imposé au niveau central pour freiner le développement d’une infection, bien que de nombreux théâtres, salles de danse, cinémas et bâtiments d’église aient été fermés, dans certaines circonstances depuis des mois.

Les pubs, qui avaient déjà fait l’objet de restrictions en temps de guerre sur les heures d’ouverture, sont restés largement ouverts. La Ligue de football et la FA Cup avaient été annulées pour la bataille, mais aucun effort n’a été fait pour annuler différents matchs ou limiter la foule, les groupes masculins participant aux compétitions régionales et le football féminin, qui a attiré des foules géantes, persévérant tout au long de la pandémie .

Des rues de certaines villes et villages avaient été aspergées de désinfectant et quelques individus portaient des masques anti-germes au cours de leur vie quotidienne.

Légende de l’imageUn opérateur téléphonique avec une gaze protectrice

Les messages sur le bien-être du public étaient confus – et, comme dans l’immédiat, les théories de la fausse information et du complot abondaient, bien que le stade général de l’ignorance de la vie saine n’ait pas aidé.

Dans certaines usines, les directives interdisant de fumer avaient été assouplies, dans l’hypothèse où les cigarettes aideraient à stopper une infection.

Lors d’un débat à la Chambre des communes sur la pandémie, le député conservateur Claude Lowther a demandé: « Est-ce un fait que le cacao est un préventif sûr contre la grippe trois fois par jour ? »

Campagnes publicitaires et dépliants mis en garde contre la propagation de la maladie par la toux et les éternuements.

En novembre 1918 « de se laver le nez à l’eau et au savon chaque soir et chaque matin; forcez-vous à éternuer la nuit et le matin, puis respirez profondément. Ne portez pas de silencieux; faites régulièrement des promenades pointues et rentrez du travail à pied; manger beaucoup de bouillie. « 

Légende d’un dessinateur du Daily Mirror qui capture la confusion autour des messages sur le bien-être du public

Aucune nation n’a été épargnée par la pandémie de 1918, bien que l’ampleur de ses effets et les efforts de la présidence pour protéger leurs populations soient très différents.

Aux États-Unis, certains États ont imposé des quarantaines à leurs résidents, avec des résultats combinés, tandis que d’autres ont essayé de rendre obligatoire le port de masques faciaux. Des cinémas, des théâtres et différents lieux de loisirs ont été fermés dans tout le pays.

Légende de l’imageLes coiffeurs ont pris des précautions pour freiner une infection

New York était mieux préparée que la plupart des villes américaines, après avoir déjà mené une campagne de marketing de 20 ans contre la tuberculose, et de ce fait a subi une diminution des pertes de vie.

Néanmoins, le commissaire au bien-être de la ville est arrivé sous le stress des entreprises pour tenir des locaux ouverts, notamment des cinémas et différents lieux de loisirs.

À l’époque, comme aujourd’hui, l’air récent était considéré comme un rempart possible en opposition au déploiement d’une infection, ce qui constituait la principale option ingénieuse pour maintenir la société.

Mais il s’est avéré inconcevable d’arrêter les rassemblements de masse dans de nombreuses villes américaines, notamment sur les lieux de culte.

A la pointe de la pandémie, le nombre de morts en Grande-Bretagne était de 228 000, et 1/4 des habitants auraient été contaminés.

Les efforts pour tuer le virus se sont poursuivis pendant un certain temps et les habitants ont été plus conscients que jamais de la nature peut-être mortelle de la grippe saisonnière.