Une équipe de l'hôpital pour enfants de Cincinnati a vacciné 100 enfants dès l'âge de 12 ans la semaine dernière, a déclaré le Dr Robert Frenck, qui dirige l'essai du vaccin Covid-19 de Pfizer à l'hôpital. "Maintenant, nous faisons une pause pour surveiller les réactions au vaccin. Nous sommes actuellement dans une pause planifiée pour nous assurer que tout est aussi sûr que possible".

Parmi les effets secondaires que les médecins surveillent, il y a des bosses, des rougeurs ou des douleurs au site d'injection, ainsi que de la fièvre ou des courbatures.

L'essai du vaccin Covid-19 de Pfizer s'adresse à des enfants dès l'âge de 12 ans

Abhinav, 12 ans, est l'un des jeunes volontaires. L'élève de septième - dont les parents ont demandé que seul son prénom soit utilisé pour protéger sa vie privée - espère que la vaccination généralisée aidera à faire en sorte que ses grands-parents reprennent les visites depuis l'Inde et que les cours reviennent à la normale à l'école.

"Je pense que tout le monde dans mon école aimerait revenir à la normale". "Je pense vraiment qu'un vaccin pourrait empêcher la propagation de l'infection. À partir de maintenant, je demanderais probablement à d'autres enfants de le prendre."

L'école d'Abhinav organise des cours en personne, contrairement à de nombreuses écoles à travers le pays. Il dit que les bureaux sont très espacés avec des écrans en plexiglas entre les étudiants. "Nous portons des masques toute la journée", a-t-il déclaré. "C'est un peu bizarre - si quelqu'un parle de l'autre bout de la classe, vous ne pouvez pas vraiment l'entendre à travers le plexiglas aussi bien."

Abhinav sait qu'il n'a que 50% de chances d'avoir effectivement reçu le vaccin. La moitié des volontaires de cette troisième et dernière phase du vaccin Pfizer reçoivent un placebo, ou une injection factice. Mais il espère avoir reçu le vrai vaccin car il pense que le vaccin le protégera contre l'infection et que, à son tour, cela l'empêchera de transmettre le virus à d'autres.

Le père d'Abhinav, Sharat, pensait davantage à la sécurité de son enfant. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait engagé Abhinav pour le procès, il a répondu : "Je pense principalement à protéger mon fils. Ensuite, dans le processus, parce que cela aiderait également la science. Nous avons estimé que c'était une chose à faire."

Sharat, lui-même médecin à l'hôpital, s'est porté volontaire pour le test de phase 1 du vaccin plus tôt cette année et était convaincu qu'il serait non seulement sans danger pour son fils, mais empêcherait le virus de l'infecter.

«Je suis conscient des effets secondaires affectant le vaccin AstraZeneca», a-t-il déclaré. L'essai d'AstraZeneca a été suspendu pendant près de deux mois aux États-Unis après qu'un volontaire britannique eut développé des symptômes neurologiques; l'essai américain a repris la semaine dernière. Frenck a déclaré que les gens pourraient être nerveux à l'idée de donner aux enfants un vaccin expérimental, mais a noté que Pfizer avait déjà été testé sur des dizaines de milliers d'adultes.

«La raison pour laquelle nous pouvons utiliser ce vaccin chez les enfants est que Pfizer a 30 000 adultes qui ont été enrôlés et il a des données de sécurité de toutes ces personnes», a-t-il déclaré.

De plus, a-t-il déclaré, il sera important de vacciner les enfants contre le coronavirus s'il y a un espoir de contrôler la pandémie. Ils contribuent presque certainement à la propagation silencieuse du virus.

"Je pense que la chose importante dont les gens doivent se souvenir est que si les adolescents ne sont pas aussi malades que les adultes plus âgés, cela ne signifie pas que certains enfants ne tombent pas malades et certains enfants ne meurent pas", a-t-il déclaré.

«Nous avons eu jusqu'à présent 120 enfants aux États-Unis qui sont morts de Covid».

Le vaccin de Pfizer n'utilise aucun virus actif. Il utilise un petit morceau de matériel génétique appelé ARNm - une approche utilisée à l'origine pour lutter contre le cancer. "C'est la première fois qu'il sera utilisé pour une maladie infectieuse", a déclaré Frenck.

Le vaccin stimule le corps à fabriquer des anticorps contre la protéine de pointe - la structure que le virus utilise pour se fixer aux cellules qu'il attaque.

"L'ARNm ne traîne pas dans le corps", a ajouté Frenck. "Il se dégrade assez rapidement."

Jusqu'à présent, les effets secondaires ont été légers. «Certaines personnes ont des douleurs», dit-il. C'est probablement le corps qui construit sa réponse immunitaire, semblable à la douleur causée par une véritable infection. Aucun des 400 adultes qui ont reçu le vaccin dans les essais de Cincinnati n'a manqué de travail en raison d'effets secondaires, a déclaré Frenck.

De même, les adolescents qui se sont portés volontaires ont eu des réponses modérées à la vaccination. «Un enfant a développé une fièvre légère et a pris une dose d'ibuprofène et se sentait bien», a-t-il dit.

Quant à Abhinav? "Actuellement, mon bras se sent plutôt bien", a-t-il déclaré.

Les Américains s'inquiètent des termes tels que l'opération Warp Speed ​​et l'autorisation d'utilisation d'urgence, et craignent que les vaccins ne soient expulsés trop rapidement.

Frenck ne le pense pas.

Ce qui se passe plus vite, ce sont les rapports et la tenue de registres, a-t-il dit. Les rapports qui prendraient normalement des semaines à rassembler et à envoyer sont plutôt rédigés plusieurs fois par semaine.