Les scientifiques planifient un essai qui déterminera si les personnes qui ont eu le COVID-19 sont maintenant immunisées contre le virus qui le cause. STEVE PARSONS / Getty Images

  • Les experts ont encore beaucoup à apprendre sur la probabilité que les personnes qui ont eu le COVID-19 puissent contracter à nouveau le SRAS-CoV-2.
  • Des scientifiques de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni ont annoncé un essai de provocation humain pour recueillir des données solides et précises qui permettront de mieux comprendre le fonctionnement de la réinfection.

  • Dans des conditions soigneusement contrôlées et à des fins de recherche, les scientifiques réinfecteront les participants à l'étude avec la variante originale du SRAS-CoV-2.

L'une des choses dont les experts ne savent toujours pas grand-chose est ce qui se passe lorsque des personnes qui se sont rétablies du COVID-19 sont à nouveau exposées au virus SARS-CoV-2.
Des scientifiques de l'Université d'Oxford ont annoncé un essai de provocation humain qui examinera la réponse du système immunitaire humain à une deuxième infection par le SRAS-CoV-2.

Essai de réinfection par provocation humaine en cours


Selon Shobana Balasingam, conseillère principale en recherche sur les vaccins au Wellcome Trust - qui est l'organisation qui finance l'essai - «Il existe encore de nombreuses inconnues entourant ce virus, et les études sur les infections humaines peuvent nous permettre d'en apprendre beaucoup sur le COVID-19.»
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«Cette étude a le potentiel de transformer notre compréhension en fournissant des données de haute qualité sur la façon dont notre système immunitaire répond à une deuxième infection par ce virus.

»
Le procès comporte deux phases, dont la première commence ce mois-ci. La deuxième phase devrait débuter cet été.
Helen McShane, professeur de vaccinologie au Département de pédiatrie de l’Université d’Oxford, est la chercheuse en chef de l’étude.

Elle explique la valeur des études par challenge en disant: «Les études par challenge nous disent des choses que d'autres études ne peuvent pas car, contrairement aux infections naturelles, elles sont étroitement contrôlées.»
«Lorsque nous réinfecterons ces participants, nous saurons exactement comment leur système immunitaire a réagi à la première infection COVID, exactement quand la deuxième infection se produit et combien de virus ils ont été infectés.»
«En plus d'améliorer nos connaissances de base, cela peut nous aider à concevoir des tests capables de prédire avec précision si les personnes sont protégées.

»
Le professeur Johnathan Stoye, qui n'est pas impliqué dans l'enquête, est un virologue du Francis Crick Institute de Londres, au Royaume-Uni. Il a également commenté l'importance de ces recherches, déclarant à Medical News Today: «C'est un domaine extrêmement intéressant et important. "
«Des cas de réinfection bien documentés peuvent avoir des conséquences différentes.

Il y a clairement de nombreuses questions ouvertes auxquelles on ne peut probablement répondre que par des approches dans le sens de cette étude. »
Le professeur Stoye a ensuite salué le «courage des bénévoles et des professionnels de la santé impliqués».
La première phase de l’enquête déterminera la dose minimale de SRAS-CoV-2 qui provoque une réinfection.

Les chercheurs utiliseront la variante originale du SRAS-CoV-2 de Wuhan, en Chine.
Jusqu'à 64 volontaires en bonne santé, tous âgés de 18 à 30 ans, qui avaient déjà contracté le SRAS-CoV-2 participeront à cette phase de l'essai. Avant de les réinfecter, les enquêteurs s'assureront que les participants sont parfaitement en forme et se sont complètement rétablis de leur première infection par le SRAS-CoV-2 afin de minimiser leur risque.

Les scientifiques diviseront les participants de la phase 1 en deux groupes. Le premier groupe, de 24 personnes, sera exposé à des quantités croissantes du virus SRAS-CoV-2 pour établir le seuil de dosage auquel se produit la réinfection. Les chercheurs administreront ensuite cette dose optimale au deuxième groupe.

Les participants à l'étude s'isoleront dans une suite d'hôpital spécialement conçue pendant au moins 17 jours.
L'équipe de recherche sera responsable de leurs soins et administrera une gamme de tests médicaux, y compris la tomodensitométrie pulmonaire et l'IRM cardiaque. Les personnes ne pourront quitter la suite hospitalière que lorsqu'elles n'auront plus l'infection et ne seront plus contagieuses.

Si quelqu'un développe des symptômes du COVID-19, il recevra des anticorps monoclonaux.
Les participants participeront à un minimum de huit examens de suivi sur une période de 12 mois.
S'adressant à MNT, le professeur Stoye a noté certaines questions importantes qui pourraient se poser au cours de cette phase du défi, en particulier en ce qui concerne la détermination de la «dose optimale» pour le défi.

"Aurait [this dose] être différent d'une personne à l'autre en fonction de ses antécédents génétiques / de son état de santé / de la gravité de l'infection précédente / du temps écoulé depuis l'infection initiale? Il a demandé. "Si [it] est, quel impact aura-t-il sur les études de phase 2 proposées? »
«Dans la phase 2», déclare le professeur McShane, «nous explorerons deux choses différentes. Tout d'abord, nous définirons très soigneusement la réponse immunitaire de base chez les volontaires avant de les infecter.

En gardant ces informations à l'esprit, le professeur McShane ajoute: «Nous allons ensuite les infecter avec la dose de virus choisie dans la première étude et mesurer la quantité de virus que nous pouvons détecter après l'infection.»

«Nous serons alors en mesure de comprendre quels types de réponses immunitaires protègent contre la réinfection. Deuxièmement, nous mesurerons la réponse immunitaire à plusieurs moments après l'infection afin de comprendre quelle réponse immunitaire est générée par le virus.

Parce qu'elles fournissent des informations précises sur la chronologie de l'infection, les données provenant d'une étude de provocation comme celle-ci peuvent être inestimables.
Christopher Coleman, qui n'est pas impliqué dans l'enquête, est professeur adjoint d'immunologie des infections à l'Université de Nottingham au Royaume-Uni.Il a déclaré à MNT: "La deuxième phase nous dira vraiment ce qui se passe lors de la réinfection du système immunitaire."

«Nous pouvons dire si le système immunitaire agit comme si l'infection était toujours la première ou répondait à un virus qu'il reconnaît déjà (et qui peut être bon ou mauvais, selon la nature exacte de la réponse).»
"Sur le plan médical, cela pourrait également nous aider à comprendre quelles parties de la réponse immunitaire sont essentielles pour la protection contre le virus - que ce soit pour tester un vaccin ou pour des médicaments qui peuvent aider à cette réponse spécifique."
Balasingam, du Wellcome Trust, conclut que «les résultats pourraient avoir des implications importantes sur la façon dont nous traitons le COVID-19 à l'avenir et informent non seulement le développement de vaccins, mais aussi la recherche sur la gamme de traitements efficaces qui sont également nécessaires de toute urgence.

»

«Maintenir le rythme de la recherche et du développement scientifiques grâce à des études cruciales comme celle-ci reste le seul moyen de vraiment devancer cette pandémie et de la maîtriser.»
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