La pandémie de coronavirus a creusé l'écart d'espérance de vie entre les États-Unis et d'autres pays à revenu élevé, selon une nouvelle étude, et les experts disent qu'il pourrait prendre des décennies à surmonter.

L'écart d'espérance de vie entre les États-Unis et d'autres pays comparables était déjà passé de 1,88 an en 2010 à 3,05 ans en 2018, selon une étude publiée mercredi dans The BMJ, une revue à comité de lecture de la British Medical Association.

Mais des chercheurs de la Virginia Commonwealth University ont constaté que l'écart s'était considérablement accru pour atteindre 4,69 ans entre 2018 et 2020. Cette diminution de l'espérance de vie au cours des deux dernières années était 8,5 fois supérieure à la diminution moyenne des pays pairs.

"Les États-Unis ont connu une baisse massive de l'espérance de vie en 2020 à une échelle qui n'a pas été vue depuis la Seconde Guerre mondiale", a déclaré l'auteur de l'étude, le Dr Steven Woolf, directeur émérite du Center on Society and Health de la Virginia Commonwealth University à Richmond. "C'est assez étonnant et cela n'a pas été vécu à cette échelle par d'autres pays."

De 2018 à 2020, les hommes américains ont connu une diminution de l'espérance de vie plus importante que les femmes, à 2,16 ans contre 1,5 an. L'espérance de vie a diminué le plus parmi les populations noires et latino-américaines, diminuant de 3,25 ans et 3,88 ans, respectivement.

"Nous avions fait des progrès depuis quelques années pour réduire l'écart de mortalité entre les Noirs et les Blancs. Tous ces progrès ont été effacés en 2020 ", a déclaré Woolf. " Dans la population Latinx, il y a un avantage bien connu que la communauté a une espérance de vie plus élevée, et cet avantage a été presque complètement effacé par la pandémie. "

L'étude a inclus 16 pays dans son analyse : Autriche, Belgique, Danemark, Finlande, France, Israël, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Norvège, Corée du Sud, Portugal, Espagne, Suède, Suisse, Taïwan et Royaume-Uni.

Les pays normalement inclus dans ces types d'analyses – comme l'Allemagne, l'Italie, l'Australie, le Japon et le Canada – étaient absents de l'étude, a déclaré Jessica Ho, professeure adjointe de gérontologie, de sociologie et de sciences spatiales à l'Université de Californie du Sud, qui n'était pas affilié à l'étude.

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Le Canada est un point de données particulièrement important, a déclaré Ho, car il a des données démographiques similaires, y compris des populations autochtones, une frontière commune avec les États-Unis et de multiples augmentations de cas de coronavirus.

Mais elle a déclaré que l'inclusion de ces pays dans l'étude n'aurait pas considérablement modifié ses résultats, car le système de santé publique américain était en mauvais état bien avant la pandémie.

"En entrant, nous nous attendions déjà à ce que les États-Unis soient touchés plus durement, mais la question était de savoir à quel point cela nous ferait reculer", a déclaré Ho.

L'espérance de vie d'un pays est façonnée par son système de soins de santé, les comportements personnels en matière de santé, les facteurs sociaux et économiques, l'environnement physique et social et les politiques publiques. Même si les États-Unis réglaient tous ces problèmes du jour au lendemain, Ho a déclaré qu'il faudrait encore des décennies pour rattraper les autres pays à revenu élevé.

"Si nous faisons tout parfaitement, nous pouvons augmenter (l'espérance de vie) de 2,5 ans tous les dix ans", a-t-elle déclaré.

Même dans ce scénario idéal, il aurait fallu environ 12 ans aux États-Unis pour rattraper leur retard en 2018, en supposant que l'espérance de vie des autres pays reste la même. La pandémie a ramené les États-Unis à 19 ans.

Mais tout espoir n'est pas perdu, a déclaré Ho. Il est possible que l'espérance de vie aux États-Unis se rétablisse l'année prochaine. Après la pandémie de grippe espagnole de 1918, l'espérance de vie des hommes est tombée à 36,6 ans, mais est remontée à 53,5 ans l'année suivante, selon les données de l'Université de Californie à Berkeley.

"Des personnes assez malsaines sont mortes pendant COVID alors qu'elles auraient pu mourir en 2022 ou 2023 ou 2024", a-t-elle déclaré, notant que le revers de COVID-19 pourrait ne pas être permanent et que le pays pourrait rebondir.

Mais Woolf a déclaré qu'une reprise rapide n'est pas garantie, car les Américains continuent de faire face aux ramifications sanitaires et économiques de COVID-19.

"Les facteurs systémiques qui ont conduit à cette catastrophe sont les mêmes facteurs systémiques qui ont fait que les États-Unis ont pris du retard par rapport aux autres pays pendant de nombreuses années", a-t-il déclaré. "Et s'ils continuent à persister, nous verrons la vie des Américains continuer à se détériorer par rapport à la vie dans d'autres pays."

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY  : étude COVID-19  : l'espérance de vie aux États-Unis est encore plus faible que les autres pays