La virulence et la létalité du coronavirus ont été aggravées par le fait que les symptômes mettent au moins plusieurs jours à apparaître – et par une série de faux pas de la part des gouvernements alors qu'ils tentaient de lutter contre son impact, avant de finalement succomber à la réalité que seul un verrouillage total pourrait enrayer la marée.

Plus de 5 000 personnes sont décédées depuis l'explosion d'une épidémie de coronavirus en Espagne, l'un des pays les plus touchés par la pandémie. Le pays compte plus de 54 000 cas actifs de virus, selon des chiffres récents du ministère de la santé.

Espagne Coronavirus : comment la nation est devenue l'un des points chauds de la pandémie mondiale

Le 19 février, près de 3 000 fans de football de Valence se sont rendus d'Espagne à Milan pour voir leur équipe jouer à l'Atalanta lors d'un match de Ligue des champions européenne.Quelque 40 000 Italiens étaient également de la partie, dont beaucoup de Bergame et des villes environnantes.

Milan bourdonnait ce soir-là, selon le maire de Bergame, Giorgio Gori. Outre ceux qui ont assisté au match, « d'autres l'ont regardé depuis leur domicile, en famille, en groupe, au bar », a déclaré Gori cette semaine. « Il est clair que ce soir-là, il y avait une opportunité pour une forte propagation du virus. »

L'immunologue Francesco Le Foche est du même avis, déclarant au Corriere dello Sport: « Il est probable qu'il y avait plusieurs déclencheurs et catalyseurs majeurs pour la diffusion du virus, mais le match Atalanta-Valence aurait très bien pu être l'un d'entre eux.

« Avec le recul, c'était de la folie de jouer avec une foule présente, mais à l'époque les choses n'étaient pas assez claires », a expliqué Le Foche.

Deux jours plus tard, dans la ville de Codogno, à quelque 60 kilomètres (40 miles) de Bergame, un homme de 38 ans connu sous le nom de « patient one » a été diagnostiqué avec le virus. Mais d'ici là, selon les recherches rapportées par près de 20 spécialistes italiens, le virus était en mouvement depuis longtemps.

« Au moment de la détection du premier cas de Covid-19, l'épidémie s'était déjà propagée dans la plupart des municipalités du sud de la Lombardie », disent-ils.

Après avoir examiné près de 6 000 cas confirmés, les chercheurs ont découvert qu'il y avait déjà 388 patients dans la région de Lombardie avec un nouveau coronavirus dès le 19 février – même s'ils n'avaient pas encore été identifiés comme tels.

« Dans la semaine qui a suivi, [the] La région de Codogno, ainsi que plusieurs villes voisines du sud de la Lombardie, ont connu une augmentation très rapide du nombre de cas détectés « , notent les chercheurs.

Bien que la recherche n'ait pas été publiée dans une revue à comité de lecture, elle a été mentionnée dans un rapport publié vendredi par la revue Nature.Le 27 février Trois jours plus tard, un Portugais qui avait visité Valence a été testé positif après son retour à la maison. Mateu l'a transmis à quatre de ses collègues, et le club de football de Valence rapportera plus tard que plus d'un tiers de leurs joueurs et entraîneurs ont été testés positifs pour le virus.

Au cours de la première semaine de mars, le ministère espagnol de la Santé a ordonné que de grands événements sportifs se déroulent à huis clos, y compris le match retour de la rencontre Valence-Atalanta.

Mais à d'autres égards, la vie en Espagne s'est déroulée à peu près comme d'habitude. Les bars et les cafés étaient ouverts; un temps anormalement chaud a amené les Espagnols dans des espaces communs.Les rassemblements pour la Journée internationale de la femme le 8 mars ont amené des dizaines de milliers de personnes dans les rues de l'Espagne, dont une foule estimée à 120 000 personnes à Madrid. Deux femmes ministres qui ont assisté à l'événement ont ensuite été testées positives pour le coronavirus, bien que l'on ne sache pas comment elles ont contracté le virus. Les partis d'opposition ont critiqué le gouvernement pour avoir autorisé ces événements.

La semaine suivante, le gouvernement est passé à ce que son ministre de la Santé, Salvador Illa, a qualifié de « confinement renforcé ». La principale mesure consistait à fermer les écoles et les universités de Madrid à partir du 11 mars. Mais cela n'a peut-être pas eu l'effet escompté.

Des centaines de milliers d'étudiants ont profité de vacances soudaines et inattendues. De nombreux Madrilènes ont quitté la capitale, anticipant peut-être des mesures plus strictes. Les routes étaient bondées lorsque le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a déclaré le 13 mars qu'un « état d'alerte » serait instauré. Mais ses détails ont été laissés à une réunion du Cabinet le lendemain.

Avant même que ces détails soient publiés – mettant essentiellement l'Espagne sous contrôle – les autorités locales dans des endroits comme Murcie et Valence ont commencé à fermer les plages et à dire aux Madridois de ne pas visiter leurs maisons sur la côte.

Le week-end suivant, la Guardia Civil, la police nationale, a jugé nécessaire de tweeter: « Ne vous rendez pas à votre résidence secondaire à la plage, à la montagne ou en ville. »

La réponse globale a semblé décousue, compliquée par des rivalités familières entre le gouvernement central et les régions – en particulier la Catalogne.

L'Espagne est certainement loin d'être la seule à se démener pour suivre l'impact du coronavirus. Comme l'a admis le Premier ministre Sanchez lui-même, « Nous pouvons comprendre que pour l'instant, chaque mesure semble insuffisante, mais il y a une semaine à peine, elle aurait pu sembler exagérée.

« Limiter les libertés est quelque chose qu'un gouvernement démocratique ne peut faire que lorsque c'est absolument nécessaire », a-t-il déclaré lors d'une session parlementaire. L'Espagne est toujours hantée par l'ère franco et son règne de fer madrilène.

Jeudi, le ministre de la Santé, Salvador Illa, a évoqué une « phase de stabilisation » de la tendance des diagnostics, un espoir dont fait écho le directeur du Centre espagnol pour les urgences sanitaires Fernando Simón.

Même si cela est vrai, la pression sur les services de santé – dont les Espagnols sont fiers – continuera pendant des semaines. Des milliers d'agents de santé ont été infectés.

Le coût pour l'économie du lock-out – désormais prolongé de deux semaines – s'approfondira. Le gouvernement espagnol demande à l'Union européenne une action plus énergique pour financer la reprise.

Et certaines questions gênantes commenceront à être posées. Le gouvernement est déjà poursuivi par un avocat de Madrid pour avoir autorisé les rassemblements du 8 mars. Et Kike Mateu, actuellement en convalescence à Valence, fait partie des milliers d'Espagnols en colère. « Au lieu d'isoler les gens, le gouvernement a invité les gens à descendre dans la rue. Et c'est une énorme irresponsabilité. »