L'Espagne est l'un des pays les plus touchés au monde, avec plus de 5000 décès attribués au coronavirus, selon l'Université Johns Hopkins. Les limites sévères des mouvements de personnes ici ont été prolongées de deux semaines et les autorités tentent de se procurer suffisamment d'équipements de protection pour un service de santé déjà très sollicité.

Ruiz Lopez, qui possède une pharmacie près du parc du Retiro dans la capitale espagnole depuis huit ans, affirme que ses distributeurs ne paieront pas les prix en flèche pour ces produits vitaux. Les masques coûtent désormais trois ou quatre fois leur prix normal, tandis que les gants coûtent environ le double de leur valeur habituelle, dit-il. D'autres fournisseurs qui les ont en stock ont ​​brutalement augmenté les prix, comme un bond de 20% pour le désinfectant pour les mains – et exigent un paiement à l'avance.

Espagne Coronavirus : le marché noir et les hausses de prix entravent la lutte

« En fin de compte, vous paieriez deux fois plus pour quelque chose que vous savez en vaut la moitié et vous prenez le risque de ne pas savoir ce que vous obtiendrez », a déclaré Ruiz Lopez à CNN.

Mais il ne peut pas non plus se permettre de travailler sans protection. Ruiz Lopez et ses cinq employés portent des masques et des gants et limitent le nombre de clients dans la pharmacie à seulement deux, un à chaque comptoir, tandis que les autres attendent à l'extérieur, certains portant eux-mêmes des masques et des gants.

Ces derniers jours, dit Ruiz Lopez, certains des prix ont baissé, ce qui, selon lui, pourrait être dû à la répression policière contre les entreprises et les particuliers exploitant ces produits. La police a annoncé des saisies avec des vidéos sur ses comptes de médias sociaux, ce qui a incité certains distributeurs à déplacer leurs marchandises plus rapidement, selon le pharmacien.

Comme de nombreux pays, l'Espagne tente de lutter physiquement contre la contrebande et la vente illégale de masques et de gants pour lutter contre le coronavirus, ou Covid-19, ainsi que de limiter les dommages causés par les sites Web prétendant vendre des médicaments qui peuvent traiter le virus.

La semaine dernière, la garde civile espagnole [the country's national military police] a annoncé avoir saisi environ 69 000 masques et plus de 5 000 lunettes et gants dans les aéroports et les points d'entrée. Une partie du matériel devait être mise aux enchères en ligne. Quelque 7 000 masques importés d'Equateur ont été saisis à Gijón, dans le nord de l'Espagne, tandis que 11 000 autres masques ont été saisis dans un aéroport des îles Canaries. Les saisies les plus importantes ont cependant eu lieu à Madrid, où environ 44 000 masques ont été récupérés.

Il y a aussi le problème des produits de mauvaise qualité ou de contrefaçon qui présentent un risque sérieux pour les patients potentiels, et ce sont des batailles qui se déroulent à travers l'Europe. La police financière italienne a également commencé à vérifier les fraudes commerciales et les prix frauduleux. Vendredi, ils ont annoncé un raid dans la ville de Piana, où 900 kits pour le diagnostic du coronavirus ont été saisis. Les kits n'étaient pas certifiés nationaux ou européens et étaient proposés illégalement à la vente en ligne.

Jeudi, l'Agence espagnole des médicaments et des produits de santé a publié un avertissement concernant le traitement du coronavirus avec des médicaments contrefaits achetés sur des sites Web illégaux. Le communiqué indique que les médicaments contrefaits peuvent poser un risque grave pour la santé, car ils peuvent contenir des ingrédients actifs non déclarés à différentes doses, ou inclure des substances nocives qui pourraient aggraver la maladie.

L'agence a rappelé aux gens « qu'il n'existe actuellement aucun traitement spécifique autorisé pour Covid-19 », ajoutant que les médicaments contre les symptômes du virus, tels que la fièvre, devraient également être vérifiés auprès d'un médecin ou d'un pharmacien, et que les patients ne devraient acheter des médicaments qu'à des revendeurs autorisés. L'Agence européenne des médicaments a publié des conseils similaires au début de la semaine, avertissant que « les fournisseurs peuvent prétendre que leurs produits peuvent traiter ou prévenir Covid-19 ou peuvent sembler fournir un accès facile à des médicaments légitimes qui ne sont pas autrement facilement disponibles. De tels produits sont susceptibles d'être des médicaments falsifiés. « 

Le nombre de cas mondiaux de coronavirus a maintenant dépassé 600 000, avec plus de 27 000 décès. Dans sa pharmacie de Madrid, Ruiz Lopez est déçu par ces tentatives d'exploiter une situation mondiale horrible. « C'est dommage que l'offre et la demande aient pris une position dominante sur les critères de santé. C'est la partie triste et regrettable. »

Ingrid Formanek de CNN en Espagne et Valentina Di Donato à Rome ont contribué à ce rapport.