Un ratio plus élevé d'espaces verts dans un comté urbain est significativement associé à une plus petite disparité raciale Noir-Blanc dans les taux d'infection à coronavirus, selon une étude récente.

Des chercheurs de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, de l'Université de Hong Kong et de l'Université de la ville de Hong Kong ont examiné des données au niveau des comtés sur les infections à coronavirus chez les Noirs et les Blancs dans 135 des comtés les plus urbains des États-Unis de fin janvier au 10 juillet. 2020. Publiée par la revue Environment International, l'étude englobait 40,3% de la population américaine et les chercheurs ont constaté que le taux d'infection des Noirs au niveau du comté était presque le double de celui des Blancs, à 988 pour 100 000 habitants contre 497 pour 100 000 habitants.

Espaces verts liés à un plus petit écart racial dans les infections à coronavirus

"C'est une différence frappante et profonde", déclare le co-auteur de l'étude William Sullivan, professeur d'architecture de paysage à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign.

Les chercheurs ont également utilisé des images satellite pour examiner le ratio d'espaces verts dans chaque comté urbanisé et ont examiné les liens entre les différents taux d'infection à coronavirus entre les Noirs et les Blancs et cet espace vert. Ils ont constaté que quatre types spécifiques d'espaces verts - espace ouvert dans les zones développées (une catégorie englobant les parcs, les terrains de golf, les grandes maisons et plus); forêt; arbuste et broussailles; et les paysages de prairies et herbacées - étaient "négativement" liés à la disparité des taux d'infection Noir-Blanc, ce qui signifie que plus la proportion de ces espaces dans un comté est grande, plus l'écart racial dans les taux de cas de coronavirus est petit.

Dans l'ensemble, "dans les comtés urbains avec plus d'espaces verts disponibles, la disparité raciale dans les taux d'infection (coronavirus) était plus faible que dans les comtés qui avaient moins d'espaces verts disponibles", indique l'étude.

Dans les comtés avec la plus grande proportion d'espaces verts, dit Sullivan, "nous avons constaté une réduction d'environ 50%" de la disparité raciale entre les Noirs et les Blancs. Les chercheurs ont également contrôlé les facteurs socio-économiques et démographiques tels que la taille du ménage, le revenu du ménage et le taux de pauvreté, ainsi que les maladies chroniques préexistantes comme le diabète et l'obésité.

Sullivan dit que cette étude souligne l'impact que les espaces verts peuvent avoir sur la santé des gens. Ses collègues chercheurs comprenaient Bin Jiang, professeur d'architecture de paysage à l'Université de Hong Kong, et Yi Lu, professeur au Département d'architecture et de génie civil de l'Université de la ville de Hong Kong.

"Les gens récupèrent des expériences stressantes dans ces types d'espaces beaucoup plus rapidement qu'ils ne le feraient dans un espace autrement conçu mais végétativement stérile, et nous le savons en mesurant les hormones et les mesures physiologiques du stress", dit Sullivan. "Il existe des liens sociaux nettement plus forts entre voisins. Les gens se remettent du stress et de la fatigue mentale. [around green spaces]. "

Dans le cadre de l'étude, les chercheurs ont proposé plusieurs raisons pour une association entre une baisse de la disparité des infections et plus d'espaces verts, notamment le fait que plus d'espaces verts sont susceptibles d'attirer les gens à l'extérieur, où le risque de transmission du virus est diminué. Notamment, les Centers for Disease Control and Prevention ont récemment déclaré que les personnes entièrement vaccinées n'avaient pas besoin de porter de masques à l'extérieur, sauf dans certains environnements surpeuplés.

"Dans la mesure où les Noirs ont un accès disproportionné aux espaces verts que leurs homologues blancs", indique l'étude, "le simple fait d'avoir accès à des espaces verts qui attirent les gens à l'extérieur est susceptible de réduire" la disparité raciale des taux d'infection.

Les comtés avec de plus grandes quantités d'espaces verts ont tendance à avoir un accès plus équitable à ces espaces, ont également noté les chercheurs. Et les espaces verts peuvent promouvoir l'activité physique qui peut renforcer le système immunitaire des résidents; ces domaines peuvent également améliorer la santé mentale et sociale des gens.

"Le contact visuel ou physique avec les espaces verts urbains peut réduire la fatigue mentale, réduire le stress mental et améliorer l'autodiscipline et réduire l'impulsivité au niveau individuel", indique l'étude. "Une telle exposition aux espaces verts peut également réduire les humeurs négatives et l'agressivité verbale et comportementale, ce qui peut conduire à une confiance et à une collaboration accrues.

"Pris ensemble, ces avantages de l'exposition à la nature peuvent favoriser la santé du système immunitaire et la cohésion sociale, ce qui peut offrir des avantages protecteurs contre le virus."

Les chercheurs disent que l'étude devrait être un encouragement à voir les espaces verts non pas comme des commodités, mais comme des nécessités.

"Notre étude suggère que les espaces verts sont une innovation critique de la conception ou de la planification urbaine", dit Lu.

"Trop souvent aux États-Unis, nous avons pensé aux aménagements des parcs et des arbres de rue comme un équipement", dit Sullivan. "Et ce que le corpus de recherche dans lequel notre groupe a été impliqué montre… c'est que les infrastructures vertes et les espaces verts, lorsqu'ils sont dans les villes, sont une partie essentielle d'une infrastructure humaine saine.