BARCELONE, Espagne - Tous les cinq jours, Daniel Ordoñez ouvre 1 400 robinets dans un hôtel au bord de l'eau ici à Barcelone que les habitants appellent "The Sail" en raison de sa forme.

Chaque robinet doit durer environ cinq minutes, la tâche lui prend donc une journée entière. "C'est probablement la partie la plus ennuyeuse de mon travail, mais c'est nécessaire", a-t-il dit, pour éviter une forme de pneumonie qui peut se propager par des bactéries dans l'eau: la maladie des légionnaires.

Errant dans un grand hôtel vidé par un coronavirus et vérifiant 1400 robinets

M. Ordoñez, qui est responsable de l'entretien de l'hôtel, est son seul occupant continu depuis deux mois, errant dans ses salles fantomatiques à cause d'une autre maladie qui a ravagé le pays et le monde: Covid-19.

Il vit désormais seul au 24e étage, ce qui lui donne une vue imprenable sur la ville, ses plages et la Méditerranée. "Au début, je pensais que je serais ici pendant environ deux semaines", a déclaré M. Ordoñez, célibataire. "Mais maintenant, il est huit heures, sans fin claire en vue."

Sans doute le logement de luxe le plus emblématique de Barcelone, le W Hotel mesure 325 pieds de haut et 27 étages de haut, dominant le front de mer de la ville. Certains pourraient trouver troublant de marcher dans ses couloirs déserts, de regarder dans ses salons ou de dîner seuls sur une assiette de poulet frit et de légumes cuits dans une cuisine de restaurant caverneuse, mais M. Ordoñez ne le fait pas.

"Ça a été un peu bizarre de regarder mes quelques chaussettes tourner à l'intérieur de la machine à laver d'une immense buanderie, mais j'ai aussi eu le temps de m'y habituer", a-t-il déclaré avec un sourire ironique lors d'une récente interview avec un visiteur. à une distance de sécurité.

Avec un bilan officiel d'un peu plus de 27 000 morts, l'Espagne est l'un des pays européens les plus touchés par la pandémie de coronavirus. Ce mois-ci, le gouvernement de Madrid a commencé à assouplir progressivement les restrictions de verrouillage afin de ramener le pays à ce que le Premier ministre Pedro Sánchez appelle "la nouvelle normalité" fin juin.

Mais rien n'indique quand l'Espagne récupérera les pertes d'une industrie touristique qui représentait 12% de son économie l'année dernière. Vendredi, les visiteurs étrangers sont confrontés à une quarantaine de 14 jours à leur arrivée, une mesure qui sera maintenue "aussi longtemps que nécessaire" pour éviter les "cas importés" qui pourraient annuler les gains des efforts de verrouillage nationaux, a déclaré le ministre espagnol de la Santé, Salvador. Illa, a averti mardi.

M. Ordoñez, 37 ans, a laissé derrière lui une maison à la périphérie de Barcelone pour prendre place dans le grand hôtel et continuer ses tâches d'entretien. Pourtant, a-t-il dit, il resterait aussi longtemps que nécessaire dans un hôtel où il connaît tous les coins et recoins, depuis ses puits de ventilation jusqu'à ses zones de stockage souterraines. "C'était déjà ma deuxième maison avant le verrouillage", a-t-il déclaré.

Mais la décision de l'hôtel de Barcelone de demander à M. Ordoñez de rester à l'intérieur met en évidence un autre problème: les infrastructures qui doivent être entretenues, même lorsque les affaires sont au point mort.

Barcelone, l'une des principales destinations touristiques d'Europe, a attiré près de 12 millions de visiteurs l'année dernière. Avant que le coronavirus ne frappe, les résidents et les politiciens avaient débattu de l'impact de cet afflux touristique record, y compris des problèmes tels que l'inondation des excursionnistes débarquant des bateaux de croisière et la prolifération des appartements Airbnb qui ont fait augmenter les prix de l'immobilier dans le centre de Barcelone.

Maintenant, l'absence de touristes a laissé Barcelone et d'autres destinations de vacances à travers l'Espagne face à une menace économique inquiétante.

Exceltur, un lobby du tourisme espagnol, prévoyait en mars que les recettes touristiques de l'Espagne baisseraient d'au moins 55 milliards d'euros - près de 60 milliards de dollars - cette année.

"Si des pays comme l'Espagne, l'Italie et la Grèce n'obtiennent pas non plus de saison touristique estivale, les pays du nord en souffriront également car ils devront faire face à un renflouement européen beaucoup plus important", a déclaré Bary Pradelski, professeur agrégé d'économie à le Centre National de la Recherche Scientifique en France. Il a plaidé pour que les voyages de vacances reprennent rapidement - au moins entre les régions de l'Union européenne à très faible risque d'infection.

Les voyages sont une activité importante pour l’Union européenne, dont l’Espagne est membre (le tourisme représente 10% de la production économique brute du bloc). La libre circulation à travers les frontières est également un élément central de la vie dans un continent interconnecté. Afin de sauver la saison touristique estivale, la Commission européenne, la branche exécutive de l'Union européenne, a recommandé mercredi que les pays présentant des niveaux similaires d'épidémies de coronavirus assouplissent les restrictions de voyage.

La commission a déclaré que cela devrait finalement conduire à une restauration de la libre circulation entre les 27 États membres du bloc. Mais ses conseils ne sont pas contraignants et chaque membre est susceptible de s'en tenir à ses propres politiques.

Une nuit dans le penthouse de l'hôtel W à Barcelone peut coûter jusqu'à 13 500 € (environ 14 660 $). La direction de l'hôtel a refusé de discuter des conséquences financières du maintien de la fermeture de la suite et de ses 472 autres chambres depuis mars, mais lundi, sa société mère, Marriott, a annoncé une baisse des résultats du premier trimestre. Marriott a également déclaré que son chiffre d'affaires par chambre disponible avait chuté de 90% en avril.

Seul à l'hôtel, M. Ordoñez, qui est normalement responsable d'une équipe de 20 employés de maintenance, a dû faire face à certains défis - comme essayer de réparer quelque chose en se tenant sur un escabeau. À l'occasion, il a fait appel à la seule autre personne de service dans le bâtiment: un gardien rotatif qui surveille les caméras de sécurité de l'hôtel depuis une salle de contrôle du sous-sol. (Le gardien ne dort pas dans l'hôtel.)

Mais il y a un avantage à travailler dans un espace désert, a déclaré M. Ordoñez. Ce mois-ci, il a testé le système de sonorisation de l'hôtel sans se soucier de déranger la clientèle. "Une bonne partie de notre temps consiste normalement à répondre aux plaintes des clients", a-t-il déclaré. "Ce problème a certainement disparu pour l'instant."

Au début du verrouillage de l'Espagne, alors que le pays était sous le choc d'un nombre de morts croissant et d'une dévastation économique croissante, M. Ordoñez a décidé de faire plus que de tester les robinets: il a ajusté les rideaux et l'éclairage de certaines chambres pour créer un cœur géant sur la façade de l'hôtel.

Il est devenu un phare de solidarité avec les professionnels de santé du pays. Depuis la réouverture de la promenade du front de mer ce mois-ci, les résidents prennent des selfies devant le cœur.

"C'était comme un excellent moyen de se connecter avec ce qui se passe à l'extérieur", a déclaré M. Ordoñez.