Mike McHugh n’a pas rasé sa barbe depuis plus d’un an.

L'entraîneur de natation des garçons Dexter et son équipe étaient déjà en Hollande le jeudi 12 mars 2020, se préparant pour le championnat d'État de division 2 lorsqu'ils ont appris que la Michigan High School Athletic Association avait suspendu tous les sports d'hiver en raison de la pandémie de coronavirus.

Les équipes de sports d'hiver cherchent à obtenir la rédemption après la saison perdue à cause du coronavirus

Finalement, la suspension s'est transformée en une annulation de la saison des sports d'hiver, mettant fin à la quête de Dexter pour un sixième titre d'État consécutif et envoyant des ondes de choc à travers le programme et à travers tout l'État.

McHugh se souvient encore de la réaction que lui et son équipe ont eue ce jeudi fatidique lorsqu'ils ont appris la nouvelle.

"Je n'oublierai jamais de m'arrêter dans le parking de l'hôtel, après avoir lu le tweet de la MHSAA et vu l'un de mes capitaines assis sur le banc à l'extérieur en train de pleurer", a déclaré McHugh. «Le capitaine senior avait tout mis en quatre ans; ça m'a frappé avant de voir ça, mais mec, ça l'a ramené à la maison.

«Entrer dans l'hôtel avec lui et voir le reste de l'équipe assis là, les larmes aux yeux, c'était un coup de poing.

L'entraîneur de longue date de Dexter n'avait aucune réponse pour son équipe, comme de nombreux entraîneurs à travers l'État, dans divers sports touchés par la nouvelle.

Les équipes de hockey et de gymnastique devaient également conclure leurs séries éliminatoires ce week-end du 13 au 14 mars, tandis que les équipes de basket-ball filles et garçons jouaient respectivement au niveau régional et de district au moment de l'arrêt.

Ce fut un moment dévastateur que Mchugh et son équipe avaient vécu en 2020 et à cause de cela, il a juré de garder ses poils du visage intacts en hommage à ses aînés qui n'avaient pas eu la chance de participer à la finale et en tant que motivation pour terminer la saison 2021.

"J'ai eu la barbe de quarantaine et elle ne se détachera pas tant que l'État ne se réunira pas", a déclaré Mchugh. «Cela m’a frappé très fort à cause de la façon dont nous menons notre saison et parce que ces seniors n’ont pas eu cette compétition finale. C'était juste quelque chose de stupide à faire pour moi. Je n'aime pas me raser de toute façon, alors je me suis dit: "Je ne me rase pas avant d'avoir une réunion d'État." "

Les Dreadnaughts, ainsi que les autres équipes de sports d'hiver qui ont vu leur saison s'évanouir l'année dernière, espèrent avoir une chance d'atteindre la ligne d'arrivée en 2021.

Les finales de natation, de gymnastique et de hockey devraient toutes se dérouler pendant la fin de semaine du 26 au 27 mars, tandis que les tournois de basket-ball filles et garçons débuteront ce lundi et mardi, respectivement.

Rien pour acquis

L'entraîneur de basketball féminin de East Grand Rapids, Troy Hammond, n'a pas non plus trouvé les mots pour décrire à son équipe ce qui s'était passé lorsque la suspension des sports d'hiver a été interrompue.

EGR était l'un des principaux prétendants au titre d'État de Division 1 et venait de battre Muskegon Reeths-Puffer le mardi 10 mars 2020 pour se qualifier pour la finale régionale, qui devait avoir lieu ce jeudi.

Mais en un clin d’œil, la saison s’est arrêtée et Hammond a été contraint de faire quelque chose auquel il n’avait jamais été préparé.

«Je pense vers 13 heures. ou 14 heures, la prise a été tirée dessus », se souvient Hammond. «Nous avons rencontré nos enfants à 16 h. ce jour-là après l’école et a dû annoncer la nouvelle sur une situation pour laquelle il n’y avait vraiment pas de précédent.

«C'était un accord difficile avec quelques larmes tout autour en ce qui concerne notre groupe juste parce qu'il n'y avait pas vraiment de clôture de la saison. Je n’ai pas eu les bonnes choses à dire ce jour-là pour aider les enfants à le comprendre parce que je ne l’ai pas vraiment compris moi-même. »

Maintenant, un an et une semaine plus tard, Hammond dit que son équipe a appris l'importance de ne rien prendre pour acquis et espère que leur jeu sur le terrain décidera de leur sort en 2021.

«C'est quelque chose pour lequel je prie chaque jour, c'est de donner cette chance à nos enfants», a déclaré Hammond. «Parce qu'alors il n'y a pas de questions sur les si. Nous voulons avoir notre chance de - gagner ou perdre - avoir notre jeu sur le terrain et ce que nos enfants dictent quand notre saison se termine et ne pas avoir de contact et ne pas avoir la situation malheureuse d'une affaire être la cause de la fin de votre saison..

«Je ne sais pas comment je regarderais mes aînés dans les yeux cette année si nous avions à nouveau la fin sur nous sans que ce soit sur le mérite sur le terrain.»

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Il n'y avait pas de plan directeur sur la façon de se préparer aux retombées de l'annulation de tous les événements sportifs en mars dernier.

La MHSAA a été chargée de prendre cette décision difficile il y a un an et ce qu’elle a appris de ce moment, c’est à quel point la conclusion de la saison de cette année sera importante.

Cependant, il y a eu quelques ratés en cours de route cette saison de sports d'hiver. Les équipes de basket-ball, de lutte, de compétition et de hockey sur glace de garçons et de filles ont toutes été tenues hors compétition jusqu'au début de février, des mois en retard sur leurs heures de départ normales.

Même les sports d'automne ont vu leurs saisons affectées alors que le football, le volleyball et la natation chez les filles se terminaient en janvier.

Mais à travers les hauts et les bas, les arrêts et les départs, la MHSAA a été déterminée à donner aux athlètes et aux équipes la chance d'avoir cette fermeture cette fois-ci.

«Au fur et à mesure que nous avançions, nous avons appris une tonne, mais un sentiment qui n’est jamais vraiment laissé est à quel point cette expérience a été déchirante», a déclaré Geoff Kimmerly, responsable des médias et du contenu de la MHSAA. «Nous arrivons à venir travailler et travailler dans ce monde du sport au lycée tous les jours, mais il y a des classes d'étudiants qui n'ont pas pu terminer quelque chose qu'ils avaient commencé quand ils étaient très jeunes enfants.

«Nous avons entendu beaucoup de gens l’année dernière et nous le faisons encore dans cette année scolaire, car nous avons eu des arrêts et des départs. C'était incroyablement déchirant et c'est quelque chose que nous espérons ne plus jamais avoir à refaire. »

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On ne peut rien faire sur ce qui s’est passé l’année dernière, mais la chance de terminer la saison des sports d’hiver appartient aux équipes.

Mais arriver à cette ligne d’arrivée ne sera pas facile. Il y a déjà eu des équipes dans plusieurs sports qui ont dû se retirer des tournois d'État en raison de problèmes de COVID-19.

Certaines de ces équipes devront ressentir le fardeau de ne pas avoir la chance de terminer pour la deuxième année consécutive.

Pour Monique Brown, entraîneur de basketball féminin de Detroit Edison, elle est prudemment optimiste que son équipe sera en mesure de concourir pour son troisième titre d'État dans quatre ans. Ils étaient les favoris pour remporter le titre de D2 la saison dernière avant l'annulation des séries éliminatoires.

Comme certaines équipes, l’équipe de Brown n’a pas joué lors de la dernière semaine de la saison régulière la semaine dernière et Brown n’était pas d'accord avec ça.

«Nous avons eu un match qui a été annulé la semaine dernière et j'étais presque heureux», a déclaré Brown. J'étais comme : "Mec, je suis déchiré entre le fait que nous puissions jouer ou simplement être heureux que cela soit annulé."

Le garde senior Ann Arbor Huron, Tyson Edmondson, a déclaré que cette saison avait été consacrée au senior de l’équipe de l’année dernière qui n’avait pas eu la chance de concourir pour un championnat d’État.

«Nous pensions que nous avions une très bonne chance d'aller jusqu'au bout», a déclaré Edmondson. «Je me sens mal pour ces aînés parce qu'ils étaient vraiment bons et que nous étions comme une fraternité, alors maintenant nous voulons juste en gagner un pour eux et nous avons juste une vision tunnel et voulons arriver à la fin.

Franchir la ligne d'arrivée

Atteindre la fin en 2021 ne prendra pas seulement de la chance pendant la compétition, mais aussi en dehors.

Les équipes savent qu’un seul cas pourrait mettre fin à tout cela et Brown a essayé de percer cela dans la tête de ses joueurs dans l’espoir qu’elles prendraient les bonnes décisions pour garder leur rêve d’un autre titre d’État.

«C’est tellement fou parce que je me dis:« Pouvons-nous avancer rapidement jusqu’à la fin? », A déclaré Brown. «Je veux juste continuer à prier à ce sujet et à le prendre un jour à la fois et continuer à faire savoir à mes filles à quel point c'est important.»

Bien sûr, une conclusion à partir de la saison des sports d'hiver cette année ne soulagera pas l'aiguillon de ce qui s'est passé en 2020, mais cela contribuera grandement à atténuer cette déception.

«Je ne pense pas que nous oublierons jamais ce qui s’est passé l’année dernière, je sais que je ne le ferai certainement pas, et rien n’enlèvera jamais cette déception parce que lorsque vous travaillez dans ce monde et que vous avez joué dans ce monde, vous comprenez à quel point ces choses sont importantes pour les gens », a déclaré Kimmerly. «Mais en même temps, pour pouvoir terminer nos saisons cette année et amener les équipes à la fin, tout le travail et toutes les idées que nous avons eues qui n'ont pas fonctionné que nous avons dû abandonner et inventez quelque chose de nouveau, tout cela en vaudra la peine et plus encore.

La barbe de Mchugh a atteint environ six pouces de longueur depuis qu'il a commencé à la faire pousser l'année dernière et il a déjà prévu de la faire enlever avant les finales d'État.

Il espère être rasé de près et célébrer un top 10 d'ici la fin de la semaine.

«J'ai reçu beaucoup, beaucoup de commentaires sur la façon dont je dois me raser, sur le fait que la barbe est indisciplinée et un peu dehors, mais c'est une promesse que je me suis faite à moi-même et à mes gars», a déclaré Mchugh. «Jeudi, l’idée que nous aurons une réunion d’État le samedi viendra».

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