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Les équipes de basket-ball du Nouveau-Mexique déménagent au Texas pour échapper aux règles du COVID-19

Faisant face à des politiques restrictives interdisant les sports d'équipe, les équipes de basket-ball de l'Université du Nouveau-Mexique ont fui leur État d'origine, cherchant refuge à Lubbock et Amarillo - deux des points chauds de coronavirus les plus durement touchés au Texas.

L'UNM transfère les équipes féminines et masculines, dans l'espoir de profiter des restrictions plus laxistes du COVID-19 dans l'État de Lone Star, selon le Santa Fe New Mexican.

Le Nouveau-Mexique fait l'objet d'une fermeture de deux semaines des entreprises non essentielles, qui a débuté lundi pour tenter de freiner la propagation du coronavirus. Selon les directives de l'État, les services sportifs n'autorisent pas les jeux ou les entraînements de plus de cinq personnes, et toute personne qui vient de l'extérieur de l'État doit mettre en quarantaine pendant 14 jours. Ces directives ont conduit l’équipe de football de l’UNM à déménager au Nevada pour s’entraîner et accueillir des matchs le mois dernier.

Au Texas, où le nombre total de cas a dépassé 1 million la semaine dernière, le gouverneur Greg Abbott a autorisé les événements sportifs à se dérouler avec une capacité de 50% dans les tribunes, bien que la plupart des grands programmes universitaires de football aient choisi de fixer leurs capacités à 25% cet automne. Les étudiants athlètes et le personnel ont été testés positifs pour le coronavirus tout au long de la saison, nécessitant plusieurs annulations. Texas A&M a reporté son match samedi dernier contre l'Université du Tennessee après qu'un joueur et un membre du personnel aient été testés positifs et ont ensuite reporté le match de ce samedi contre Ole Miss. L'Université du Texas à Austin et l'Université de Houston ont également retardé leurs matchs ce samedi.

"Nous sommes une communauté ouverte", a déclaré le juge Curtis Parrish du comté de Lubbock à propos du déménagement de l’équipe hors de l’État. "Nous voulons que les gens viennent pour tout ce dont ils ont besoin."

L'interview de Parrish avec The Texas Tribune est intervenue moins d'une heure après que son bureau a annoncé qu'il avait été testé positif au COVID-19.

L’équipe masculine résidera temporairement à Lubbock, même si l’UNM est toujours en train de finaliser l’endroit où l’équipe s’entraînera et jouera à des matchs. Parrish a déclaré qu'il n'avait aucun souci et qu'il faisait confiance à l'université pour prendre les précautions sanitaires nécessaires.

À l’université West Texas A&M, où l’équipe féminine de l’UNM jouera, un responsable a déclaré que l’école était "heureuse d’accueillir" les Lobos.

"Il n'y a aucune inquiétude de mon point de vue. Ce sont des entraînements privés de basket-ball organisés dans un gymnase avec des étudiants-athlètes qui sont testés 3 à 4 fois par semaine pour le COVID, qui ont des contrôles quotidiens des symptômes et qui vivent essentiellement dans une bulle en dehors de la pratique ", a déclaré Michael McBroom, directeur sportif de l'université., dans un e-mail. "Nous continuerons d'exercer la responsabilité et l'opportunité de servir nos étudiants et de déclarer comme une démonstration de notre engagement réfléchi envers l'excellence.

À Panhandle, au Texas, domicile de West Texas A&M, le taux d’hospitalisation est de près de 40%. Abbott a déclaré que les régions hospitalières comptant plus de 15% de la capacité desservant les patients atteints de COVID-19 sont considérées comme suffisamment graves pour que les ouvertures de bars soient interdites. A Lubbock, le taux d'hospitalisation est de près de 30%.

Les deux régions ont également certains des taux les plus élevés de COVID-19 pour 1000 cas dans l'État.

Selon le Santa Fe New Mexican, Eddie Nuñez, directeur sportif de l'UNM, a envisagé un certain nombre d'endroits et a choisi l'ouest du Texas parce qu'il était proche d'Albuquerque. L’équipe de football de l’école a déjà quitté l’État pour se rendre au Nevada afin de pouvoir jouer à ses matchs et récupérer des contrats de diffusion.

Le journal a également rapporté qu'il n'y avait eu aucun nouveau cas de COVID-19 dans l'équipe de football ou de basket-ball depuis la semaine dernière.

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