Le dispositif de pression positive continue (CPAP), qui a été repensé à partir d'une machine existante en moins de 100 heures, a été recommandé pour une utilisation par la UK Medicines and Healthcare products Regulatory Agency, selon une déclaration de l'University College London (UCL) ), qui a travaillé sur le projet.

Des appareils CPAP ont été utilisés dans des hôpitaux en Chine et en Italie pour traiter les infections à coronavirus, des rapports indiquant qu'environ la moitié de ces patients ont évité le recours à des ventilateurs, selon le communiqué. Il y a une grave pénurie de ventilateurs dans de nombreux pays, dont la Grande-Bretagne, qui luttent contre de graves épidémies.

« Ces appareils aideront à sauver des vies en garantissant que les ventilateurs, une ressource limitée, ne sont utilisés que pour les personnes les plus gravement malades », a déclaré le professeur Mervyn Singer, consultant en soins intensifs aux University College London Hospitals (UCLH).

Les appareils CPAP aident à garder les voies respiratoires des patients ouvertes et à augmenter la quantité d'oxygène entrant dans les poumons en poussant l'air et l'oxygène dans la bouche et le nez à un rythme continu. Selon le communiqué, 100 des machines nouvellement conçues seront utilisées dans les essais cliniques à l'UCLH, avec « un déploiement rapide dans les hôpitaux du pays avant la hausse prévue des admissions à l'hôpital de Covid-19 ».

Le professeur Tim Baker de l'UCL a déclaré qu'un processus qui peut prendre des années avait été réduit à quelques jours, expliquant que l'équipe avait travaillé « toutes les heures » pour démonter et analyser un appareil existant avant d'utiliser des simulations informatiques pour « créer un état de version de pointe adaptée à la production de masse.  »

À la suite d'essais cliniques, Mercedes et d'autres équipes de F1 pourraient produire jusqu'à 1 000 appareils par jour.

Certains experts se sont inquiétés du fait que l'utilisation d'appareils CPAP puisse mettre en danger le personnel hospitalier en créant un brouillard de gouttelettes contenant le virus. Mais le National Health Service britannique a recommandé que les appareils soient utilisés pour traiter les patients atteints de coronavirus, affirmant que le risque d'infection est faible tant que le personnel porte un équipement de protection individuelle.

Andy Cowell, directeur général des groupes motopropulseurs haute performance Mercedes-AMG, a déclaré qu'il était fier que le constructeur de moteurs F1 ait pu participer et aider à livrer l'appareil dans le « délai le plus rapide possible ».

Lewis Hamilton a remporté son sixième titre du monde de F1 en 2019 au volant d'une voiture Mercedes. Le début de la saison de cette année a été reporté au moins jusqu'en juin en raison de la pandémie.

Course à un ventilateur

Par ailleurs, un consortium d'entreprises, notamment Airbus (EADSF), Ford (F) et BAE Systems (BAESF) et plusieurs équipes de F1, a annoncé lundi avoir reçu des commandes du gouvernement britannique pour produire plus de 10 000 ventilateurs.

Le consortium a déclaré qu'il commencerait la production cette semaine et qu'il s'attend à recevoir une approbation réglementaire rapide après un audit final.Les équipes de F1 travaillant sur le projet comprennent McLaren, Mercedes, Red Bull Racing, Renault Sport Racing et Williams.

La semaine dernière, le fabricant d'aspirateurs Dyson a déclaré qu'il avait conçu un nouveau ventilateur pour traiter les patients atteints de coronavirus. Il prévoit de fabriquer 10 000 appareils pour le gouvernement britannique et d'en donner 5 000 à l'effort mondial.