L'épidémie de Covid à l'école de mes enfants me fait craindre que nous soyons complaisants

Le jeudi soir avant la mi-session, notre fils de huit ans s'est plaint d'une douleur à la poitrine et d'une sensation de chaleur au toucher, bien que notre thermomètre numérique ait indiqué qu'il était normal. Covid? Cela semblait hautement improbable : à Bristol, où nous vivons, moins de deux personnes sur 10 000 ont été infectées – en dessous de la moyenne nationale et bien en deçà de ce que nous étions il y a quelques mois à peine. C'est probablement un rhume, pensai-je.

Le lendemain matin, il est apparu à notre chevet à 7 heures du matin, se plaignant que ses globes oculaires lui faisaient mal. — Peut-être qu'on devrait t'empêcher d'aller à l'école, dis-je. Mais il voulait y aller et avait déjà mis son pull d'école et son pantalon de karaté ; ils ont été autorisés à porter ce qu'ils voulaient dans le cadre de leur « traitement de classe » de fin de trimestre.

« Pourquoi ne prendriez-vous pas un petit-déjeuner, et nous verrons », suggérai-je.
Il a pris son petit-déjeuner et avait l'air d'aller bien, mais nous étions encore hésitants à l'idée de l'envoyer. Puis je me suis souvenu des tests rapides d'écoulement latéral (LFT) dans le tiroir de la cuisine.

J'ai déballé un test et j'ai commencé à le tamponner, alors que notre fille de 10 ans partait seule pour l'école. Cinq minutes plus tard, nous regardions avec incrédulité la deuxième ligne rouge de la cartouche de test : positive.
Linda Geddes est malade depuis lundi après que les deux enfants ont été testés positifs pour le coronavirus.

Photographie : Linda GeddesMon mari a réussi à récupérer notre fille avant qu'elle n'aille à l'école. Elle était confuse : elle n'avait aucun symptôme. Mais elle était aussi positive.

Nous avons informé l'école, avons effectué des tests PCR de confirmation, recherché sur Google « à quel point le test de flux latéral faussement positif est-il courant ? », apprenant que les chances qu'un résultat positif soit erroné sont d'environ une sur 1 000. Les chances de deux faux positifs dans le même ménage le même jour étaient extrêmement faibles. Pourtant, nous avons gardé espoir.

Vers 16 heures, deux courriels sont arrivés de l'école nous informant qu'un enfant sans nom avait été testé positif dans chacune des classes de nos enfants. Nos enfants.
Les e-mails nous avertissaient que si leurs tests PCR étaient positifs, tous les enfants des deux classes concernées devraient s'auto-isoler pendant 10 jours.

C'est à ce moment-là que le chat WhatsApp en classe a commencé.
Tout au long de la pandémie, notre école a été l'une des plus chanceuses, avec très peu de cas ou de fermetures de classes. Les gens étaient optimistes : ils faisaient leurs valises pour partir en vacances ; des proches arrivaient chez eux pour des retrouvailles attendues depuis longtemps.

Les choses revenaient enfin à la normale.
Ces e-mails de l'école - et le deuxième lot de samedi matin, après que les tests PCR soient revenus positifs (mon mari et moi étions tous les deux négatifs) - ont anéanti tout cela.
« Ping », fit mon téléphone.

"Ping, Ping."
WhatsApp n'est pas un endroit sain pour flâner lorsque vous avez en effet annulé un semestre pour 60 familles. J'ai grincé des dents alors que la déception affluait.

Nous avons téléphoné aux parents de ces enfants les plus susceptibles d'avoir été infectés par nos enfants : l'un était en train de préparer la tente de sa famille et de rentrer chez lui après un voyage de camping en groupe pour s'isoler.
Nous avons caché tout cela aux enfants. Même ainsi, quand j'ai dit à notre fille que son test PCR était revenu positif, la première chose qu'elle a dite était : « Tout le monde va nous reprocher d'avoir ruiné leur semestre.

Nous avons expliqué que nous avions fait ce qu'il fallait. Si nous n'avions pas levé l'alerte, d'autres personnes potentiellement infectées auraient pu transmettre le Covid à leurs amis et proches. Elle était toujours triste ; nous l'étions tous.

J'étais à mi-chemin de mon deuxième appel au test et au traçage du NHS lorsque j'ai reçu un SMS d'un ami me demandant si j'allais bien. Elle avait entendu dire que nos enfants étaient ceux qui avaient le Covid.
Je l'ai rappelée tout de suite : « Comment le saviez-vous ? J'ai demandé.

Apparemment, les parents d'un groupe distinct de Cubs WhatsApp avaient résolu le problème en comparant des notes sur quels frères et sœurs étaient dans quelles classes et qui avaient été absents de l'école la veille.
Ne sous-estimez jamais une escouade de parents anxieux. J'ai été choqué, même si je ne les ai pas blâmés.

Je suis sûr que j'aurais fait la même chose si nos rôles avaient été inversés.
À peu près au même moment, un autre message est apparu sur la classe WhatsApp : « Je ne sais pas qui est la famille avec les tests positifs mais, si vous êtes ici, sachez que nous pensons aux enfants et espérons qu'ils n'ayez pas trop de difficultés.
Il a été suivi de plusieurs autres messages comme celui-ci.

J'ai fondu en larmes.
Je n'écris pas ceci pour essayer de faire se sentir mal à quelqu'un. Ces mêmes groupes WhatsApp et leurs habitants ont été une source de réconfort, de camaraderie et d'inspiration au cours de la semaine dernière.

Nous traversons ensemble cet étrange semestre – avec des cuissons virtuelles, des rendez-vous sur FaceTime et des armoires Tupperware bien rangées. Des amis font leurs courses pour nous et nous saluent de l'autre côté du jardin. Tout est très 2020.

J'écris ceci à cause de ce qui s'est passé ensuite et parce que je crains que quelque chose de similaire ne se produise maintenant dans d'autres écoles à travers le pays. Parce que je crains que tout ce discours sur la « journée de la liberté » et les jours fériés à l'étranger ne nous rende complaisants vis-à-vis de Covid-19.
Une fois que les parents de l'école ont su que nos enfants avaient été testés positifs, ils ont commencé à tester leurs propres enfants.

D'autres ont été infectés – en particulier dans la classe de notre fils, mais aussi dans d'autres classes et tranches d'âge. La plupart, à ma connaissance, étaient asymptomatiques lorsqu'ils ont passé le test.
Jusqu'à présent, 12 élèves et un membre du personnel ont été testés positifs.

À certains égards, nous avons de la chance que le semestre soit arrivé à ce moment-là – il agit comme un coupe-feu. D'autres écoles et établissements de la petite enfance de Bristol connaissent également des épidémies, dont 16 mercredi. Au moins certains d'entre eux sont entraînés par la variante Delta plus transmissible détectée pour la première fois en Inde, a déclaré le conseil.

Jusqu'à présent, l'hypothèse était que les enfants d'âge primaire ne jouaient qu'un rôle mineur dans la transmission communautaire de Covid-19, car ils sont moins contagieux. La situation à l'école de nos enfants semble contredire cela.
Alternativement, de nombreux autres cas de Covid dans la communauté ne sont pas détectés, et nos enfants sont les canaris de la mine de charbon.

Aucun des deux scénarios n'est bon, en particulier compte tenu des nouvelles données de Public Health England (PHE) suggérant que la variante Delta pourrait être associée à un risque d'hospitalisation 2,61 fois plus élevé que la variante Alpha détectée pour la première fois dans le Kent.
Selon les données de PHE publiées jeudi, le nombre d'infections à variante Delta dans les écoles ou autres établissements d'enseignement a augmenté rapidement entre le 26 avril et le 30 mai, avec 97 épidémies confirmées de Covid dans les écoles primaires et secondaires auxquelles au moins un cas variant est lié. pendant cette période – environ une école sur 250.

"Il est clair que les écoles sont une source majeure de transmission et que les épidémies dans les écoles primaires et secondaires ont beaucoup augmenté, semaine après semaine", a déclaré le professeur Christina Pagel, directrice de l'unité de recherche opérationnelle clinique de l'University College London.
Mon mari et moi sommes maintenant également infectés. Après la découverte du Covid dans la maison, nous avons grand ouvert nos fenêtres, insisté pour un lavage régulier des mains et essayé d'éviter de nous approcher trop près de nos enfants.

Mais ils sont encore petits, et dans cette situation horrible ils avaient besoin de câlins.
Nous avons placé de l'espoir dans les vaccins. Nous avions tous les deux reçu au moins un vaccin contre le Covid-19 : j'avais reçu ma première dose du vaccin AstraZeneca près de trois semaines avant tout cela ; mon mari avait reçu son deuxième jab la semaine dernière.

Nous savions que nous n'étions pas entièrement protégés, en particulier contre les nouvelles variantes, mais nous espérions qu'ils nous empêcheraient de tomber malades.
Le lundi soir, j'étais trop fatigué pour sortir du lit. Le mardi matin, je me suis réveillé en sueur, avec un terrible mal de tête.

Mon LFT était positif. Plus tard dans la journée, une multitude de premières pages ont annoncé joyeusement que le gouvernement n'avait enregistré aucun décès de Covid pour la première fois depuis le début de la pandémie.
Depuis, j'ai de la fièvre intermittente, des maux de tête, de la fatigue et j'ai maintenant partiellement perdu mon odorat.

Mon mari n'a actuellement aucun symptôme.
L'autre jour, un ami m'a demandé si je savais qui était le Patient Zéro. Je mentirais si je disais que je n’avais pas également réfléchi à la façon dont Covid s’est enraciné dans notre école.

Mais dans une pandémie qui fait rage depuis près d'un an et demi, la réalité est qu'il n'y a pas de Patient Zéro. Le virus est là, passant d'une personne à l'autre, même s'il semble que ce ne soit pas le cas. Même si nous prétendons que c'est sur le point d'être terminé.