Les porte-conteneurs naviguant dans le canal de Suez. Gehad Hamdy/

Les perturbations des livraisons dans le monde pourraient entraîner une pénurie de marchandises pour la période des fêtes, selon les experts du secteur.

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Une récente épidémie de coronavirus dans la province du Guangdong, dans le sud de la Chine, a incité les autorités à introduire des mesures strictes contre le COVID-19, provoquant une congestion dans quatre grands ports.

Cela aggrave une crise mondiale du transport maritime qui a fait grimper les coûts et conduit à des pénuries de semi-conducteurs, de poulet et d'autres produits.

"Les chaînes d'approvisionnement sont plus complexes et délicates que jamais". ingénieur de la société de middleware Solace. Il a recommandé aux clients d'utiliser des données en temps réel - par exemple, de la base de données d'Unilever - pour voir s'il y aurait des perturbations.

"Les détaillants utilisant cette approche peuvent dire avec confiance si leur inventaire de Noël sera retardé ou non", a-t-il déclaré. Sinon, a-t-il déclaré, les détaillants pourraient " gaspiller le stock existant, encourir des frais de retard inutiles, manquer des opportunités et retarder les livraisons ".

Les nouvelles restrictions au port chinois, qui incluent des contrôles de désinfection et des limites sur le nombre de navires, ont déclenché un retard dans les expéditions dans les ports de Yantian, Shekou, Chiwan et Nansha.

Yantian, "l'un des plus grands ports de Chine, a pratiquement fermé ses portes pendant près de trois semaines", a déclaré dimanche à la BBC Nils Haupt, directeur des communications de la compagnie maritime allemande Hapag-Lloyd. "Ils ont quelques postes d'amarrage en service, mais loin d'être suffisants."

Les retards "s'accumulent" également dans les trois autres ports, a déclaré Haupt.

James Baker. a déclaré à la BBC que les détaillants passaient déjà des commandes pour les fêtes de fin d'année, car ils savent à quel point l'expédition est lente en ce moment. Il a dit que cela entraînait plus de congestion.

"Traditionnellement, la haute saison pour le transport de conteneurs commence au troisième trimestre alors que tout le monde fait le plein pour la saison des vacances dans l'ouest, mais cette année, nous sommes déjà dans une haute saison permanente, et Dieu sait ce qui va se passer en août ou septembre", a-t-il déclaré. "Ça pourrait devenir fou."

Baker a déclaré à la BBC qu'il s'attendait à ce que les retards d'expédition durent au moins un an. Jusque-là, les clients en Amérique du Nord et en Europe continueront d'attendre plus longtemps que d'habitude pour les commandes, a-t-il déclaré.

Plus de 50 porte-conteneurs attendaient d'accoster dans le delta extérieur de la rivière des Perles vendredi, contre environ 20 navires à la même période l'année dernière. C'était également plus qu'en février 2020, lorsque la pandémie de coronavirus a arrêté les activités de transport maritime de la Chine, selon le rapport.

L'industrie souffre toujours de l'arriéré de 400 navires causé par l'arrivée du porte-conteneurs Ever Given dans le canal de Suez en mars. Le navire a été libéré début avril, mais Maersk, la plus grande compagnie maritime au monde, a déclaré que cela pourrait prendre des mois pour résoudre les retards.

"Nous commencions à peine à voir la lumière au bout du tunnel" après le blocage du canal de Suez, a déclaré Haupt à la BBC. "Mais malheureusement, nous avons rencontré cette situation à Yantian."

La crise du COVID-19 a suscité plusieurs problèmes pour le secteur du transport maritime - les habitudes de dépenses des clients ont fluctué pendant la pandémie alors que les gens restaient à la maison, modifiant la demande d'expéditions et déstabilisant l'industrie.

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