DAKAR, Sénégal - Dans la ville de Kano, au nord du Nigéria, certaines personnes affirment recevoir chaque jour quatre ou cinq avis de décès sur leur téléphone: un collègue est décédé. La tante d'un ami. Un ancien camarade de>

Les fossoyeurs de la ville, l'une des plus grandes d'Afrique de l'Ouest, disent faire des heures supplémentaires. Et tant de médecins et d'infirmières ont été infectés par le coronavirus que peu d'hôpitaux acceptent maintenant des patients.

L'épidémie de Covid-19 au Nigéria n'est qu'un des points chauds alarmants de l'Afrique

Officiellement, Kano a signalé 753 cas et 33 décès attribués au virus. Mais en réalité, la métropole connaît une épidémie majeure et non maîtrisée, selon les médecins et les experts en santé publique. Ce pourrait être l'un des pires du continent.

Le coronavirus a été plus lent à s'implanter en Afrique que sur les autres continents, selon les chiffres publiés quotidiennement par l'Organisation mondiale de la santé.

Mais des points chauds flamboyants commencent à émerger. Kano n'est qu'un des nombreux endroits en Afrique où le nombre de cas officiels relativement bas ne ressemble en rien à ce que les agents de santé et les résidents disent voir sur le terrain.

Dans la capitale de la Somalie, Mogadiscio, les autorités disent que les enterrements ont triplé. En Tanzanie, après que les cas ont soudainement augmenté et que l'ambassade des États-Unis a émis une alerte sanitaire, le gouvernement tanzanien a brusquement cessé de publier ses données.

Le gouvernement de l’État de Kano, jusqu’à une date récente, a déclaré qu’une série de décès inhabituels n’était pas due au coronavirus, mais à l’hypertension, au diabète, à la méningite ou au paludisme aigu. Il y a peu de distanciation sociale et peu de personnes sont testées.

"La direction est dans le déni", a déclaré Usman Yusuf, professeur d'hématologie-oncologie et ancien chef de l'agence nationale d'assurance maladie du Nigéria. "C'est presque comme dire qu'il n'y a pas de Covid à New York."

Il a dit qu'il pensait qu'une partie importante de la population était probablement infectée à Kano, une ville avec environ cinq millions d'habitants (bien qu'il n'y ait pas eu de recensement depuis 2006).

Bien qu'ils aient maintenant reconnu qu'ils avaient un problème avec Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, les autorités de Kano ont passé de précieuses semaines à le nier, malgré la forte augmentation de ce qu'AbdullahiUmar Ganduje, le gouverneur de l'État, a qualifié de "morts mystérieuses".

"Jusqu'à présent, rien ne laisse supposer qu'ils sont liés à Covid-19", a déclaré M. Ganduje sur Twitter le 27 avril, lorsque, selon les médecins des hôpitaux de Kano, la ville était déjà fermement sous l'emprise d'un coronavirus grave. épidémie.

Il n'y avait rien de mystérieux dans ce que les médecins ont dit voir à l'hôpital universitaire Aminu Kano, le principal hôpital public de la ville. Commençant bien avant que le premier cas de Kano ne soit signalé le 11 avril, l'hôpital a vu un flux constant de patients âgés souffrant de fièvre, de toux, de difficultés respiratoires et de faibles niveaux de saturation en oxygène, dont beaucoup avaient des problèmes de santé sous-jacents.

Les médecins de l'hôpital ont appelé l'équipe d'intervention du gouvernement. Parfois, il fallait 24 heures pour être rappelé. Parfois, l'équipe a refusé de tester ou d'isoler des patients, affirmant qu'ils n'étaient pas admissibles parce qu'ils n'avaient pas voyagé récemment.

Environ 60 à 70 pour cent des patients âgés qui sont allés à l'hôpital et sont décédés plus tard étaient arrivés avec des symptômes complets de Covid-19, a déclaré un médecin du service médical qui, avec un autre médecin, a parlé sous couvert d'anonymat parce qu'ils craignaient châtiment.

Un médecin a déclaré que les registres de décès du département pour avril montraient que beaucoup plus de patients étaient décédés que la normale. La plupart des patients ont été renvoyés chez eux, a-t-il dit, et les membres du personnel de l'hôpital apprendraient souvent plus tard qu'ils étaient décédés.

Sans équipement de protection individuelle, à l'exception des masques chirurgicaux, les médecins ont déclaré qu'ils connaissaient les risques qu'ils couraient dans le traitement de ces patients. Ils ont dit avoir supplié la direction de l'hôpital pour les masques N-95, les écrans faciaux, les gants et les tabliers, mais qu'aucun n'est venu. Ils ont demandé un centre d'isolement à l'hôpital, craignant que des patients atteints d'autres maladies ne soient infectés. Ils voulaient que les installations soient fumigées. Rien ne s'est passé.

Et puis c'était trop tard. Les médecins ont commencé à tomber malades.

"Nous avons tous été exposés", a expliqué l'autre médecin. "En fin de compte, ce que nous craignions s'est produit."

Vingt des 91 médecins du service médical de l'hôpital ont été testés positifs, ont indiqué les médecins. Dans l'ensemble, à Kano, 42 médecins et 28 infirmières se sont révélés positifs et un médecin est décédé, selon le Dr Sanusi Bala, président de la branche de Kano de l'Association médicale nigériane. Les techniciens de laboratoire de ce qui était alors le seul laboratoire de test de Kano sont également tombés malades et il a fermé ses portes pendant plusieurs jours. Le système de santé de la ville, déjà extrêmement limité, est paralysé.

Le Nigeria, un pays d'environ 200 millions d'habitants, dit qu'il peut en théorie faire 2 500 tests par jour, et Kano jusqu'à 500. Mais il a effectué beaucoup moins de tests, généralement 1 000 à 1 200 par jour. Les résultats des tests à Kano peuvent prendre deux semaines. Les médecins qui attendent les résultats de leurs tests ne peuvent pas aller travailler. Les personnes en quarantaine ne peuvent pas partir.

"Si je dis que des milliers de personnes meurent de Covid, je ne pense pas avoir exagéré le chiffre", a déclaré le médecin qui a supplié P.P.E. "Tant de gens meurent sans subir de test, sans même aller à l'hôpital."

Alors que le gouvernement a desserré les blocages le 4 mai dans la capitale, Abuja, et la plus grande ville, Lagos, il a prolongé celui de Kano. Mais peu de gens l'observent. Les nombreuses funérailles sont bien suivies, ont déclaré les résidents.

Beaucoup dans la ville pensent que le coronavirus est un canular, peut-être parce que les messages publics à ce sujet sont principalement en anglais, ce que la plupart des habitants de Kano ne parlent pas, ont déclaré des experts en santé.

D'autres croient qu'un diagnostic Covid-19 est une condamnation à mort, ont déclaré les experts, et ne veulent pas que leurs voisins pensent qu'ils sont infectés. Ils évitent donc d'être testés et essaient de se comporter comme si tout était normal.

Ils vont aux enterrements et serrent la main de leurs compagnons de deuil parce que ce serait socialement inacceptable de ne pas le faire. Ils font leurs courses, les pieds nus, dans des marchés bondés. Ils organisent des tournois de football - un récent a été appelé "Coronavirus Cup".

Bien que la situation à Kano soit sombre, l'image varie considérablement d'un pays en Afrique à l'autre.

D'après les chiffres recueillis par l'Organisation mondiale de la santé et d'autres groupes, Djibouti, en Afrique de l'Est, semble avoir le taux d'infection par habitant le plus élevé du continent, soit 1 personne sur 746. Mais les responsables de la santé publique interrogés attribuent cela à des tests agressifs et à la recherche des contacts. Toute personne dont le test est positif est hospitalisée, même si aucun symptôme n'apparaît.

La Tanzanie a signalé 509 cas, mais elle a cessé de publier des données il y a deux semaines, et l'ambassade des États-Unis a déclaré mercredi que le risque de contracter Covid-19 était "extrêmement élevé". Un porte-parole du gouvernement a déclaré à la BBC que les tests avaient été suspendus pendant que les autorités enquêtaient sur les nombreux kits de test, mais a nié que la Tanzanie en faisait trop peu pour arrêter la propagation du virus.

En Somalie, plus de 1 200 personnes ont été testées positives et, officiellement, 53 sont décédées. Mais les médecins, les fonctionnaires et les travailleurs humanitaires pensent que ces chiffres sont loin. Des milliers de personnes atteintes du virus restent à la maison et ne se font pas dépister, disent-ils.

Le bureau du Premier ministre somalien, qui supervise la réponse à l'épidémie, a rejeté la notion de péage caché, affirmant que Mogadiscio avait déjà atteint son apogée.

Le Dr Mohamed Abdi Hassan, qui dirige la réponse médicale à Covid-19 au bureau du Premier ministre, a déclaré que "il pourrait y avoir des cas ici et là qui sont morts brutalement puis ont été enterrés", mais que le nombre de cas dans lesquels des personnes était mort du coronavirus sans avoir été testé avait été exagéré. "Nous avons autant que possible capturé la vraie image."

Au Nigéria, certains disent qu'avec l'épidémie de Kano si répandue, la ville abrite peut-être déjà une expérience géante et involontaire d'immunité collective.

"La maladie suit son cours naturel", a déclaré le Dr Faruk Sarkinfada, un microbiologiste médical qui travaille à Kano.

Quatre-vingt pour cent des tests effectués dans la ville reviennent positifs, a déclaré un groupe de travail présidentiel envoyé à Kano fin avril au service en langue haoussa de la BBC.

Mais comme personne ne fait confiance aux rapports officiels, les citoyens de Kano ont mis au point leurs propres moyens d’évaluer le bilan du virus.

Nazir Adam Salih, écrivain et ingénieur, a mené une enquête impromptue auprès de plus de 100 connaissances. Presque tous ont dit qu'ils avaient de la fièvre, de la toux et une perte d'odeur. Presque aucun n'avait été testé ou traité.

Les médecins téléphonent aux proches des morts pour effectuer des "autopsies verbales".

Fin avril, le gouvernement de l'État de Kano a finalement reconnu qu'il y avait un problème avec Covid-19 et a demandé au gouvernement fédéral de l'aider. Le Dr Sarkinfada, le microbiologiste médical, a déclaré que le gouvernement fédéral a concentré ses efforts sur l'augmentation de la capacité de test de Kano et que les résultats des tests arrivaient maintenant plus tôt.

"La situation à Kano nous a traversés par la tromperie, le déni, le défi, la dénonciation, le désaccord et enfin l'acceptation et l'action pour contrôler la catastrophe", a déclaré Oyewale Tomori, un virologue qui dirige un comité du gouvernement nigérian sur Covid-19.

L'emplacement, la population et la connectivité de Kano au reste de la région signifient que les conséquences d'une épidémie incontrôlée pourraient être graves.

Il y a déjà des informations selon lesquelles des centaines de personnes supplémentaires seraient mortes de "morts mystérieuses" dans les États du nord du Nigéria, Jigawa, Yobe, Sokoto et Katsina, dont trois émirs, ou dirigeants musulmans traditionnels, et un ancien ministre de la Santé.

"Si Kano tombe, tout le nord du Nigeria tombe. L'ensemble du Nigeria tombe ", a déclaré le Dr Yusuf. "Il se propage à l'ensemble de l'Afrique de l'Ouest et à l'ensemble de l'Afrique."