Les autorités de Pékin ont décrit l’épidémie de coronavirus de la ville comme «extrêmement grave», alors que des dizaines de cas supplémentaires ont émergé, que les sites sportifs et de divertissement ont été fermés et que les déplacements ont été limités.

Des parties de la capitale chinoise ont été clôturées lundi soir, avec des postes de contrôle de sécurité installés dans des complexes résidentiels et des personnes à haut risque – telles que des contacts étroits de cas diagnostiqués – empêchées de quitter la ville.

Yang Zhanqiu, directeur adjoint du département de biologie des agents pathogènes de l'Université de Wuhan, a déclaré aux médias d'État qu'il pensait que la nouvelle épidémie impliquait une souche du virus plus contagieuse que celle qui avait frappé Wuhan au début de la pandémie.

Plus de 20 quartiers de Pékin ont maintenant été désignés à risque moyen, a rapporté Reuters, et les autorités sanitaires ont déclaré mardi que les résidences fermées et les personnes en quarantaine se verraient livrer de la nourriture et des médicaments.

« La situation épidémique dans la capitale est extrêmement grave », a averti le porte-parole de la ville de Pékin, Xu Hejian, lors d'une conférence de presse. « En ce moment, nous devons prendre des mesures strictes pour arrêter la propagation de Covid-19. »

Lundi, tous les sites de sports et de divertissement en salle de la ville ont été fermés. Des entraîneurs et des joueurs de l'équipe de football de la Super League de Pékin, Guoan, ont été testés et ont bénéficié d'une semaine de congé car leur camp d'entraînement se trouvait dans le même district que la source de l'épidémie, ont rapporté les médias locaux.

L'épidémie – liée à 106 cas, dont 27 signalés mardi – a été attribuée à un marché alimentaire de gros dans le sud-ouest de Pékin qui vend des milliers de tonnes de nourriture par jour et qui a été visité par plus de 200000 personnes depuis le 30 mai.

Des provinces aussi éloignées que le Yunnan, dans le sud, ont instauré des règles exigeant la mise en quarantaine des personnes revenant de Pékin. Les autorités de Shanghai ont annoncé que toutes les arrivées en provenance de zones à risque moyen ou élevé devaient subir 14 jours de quarantaine.

Plus de 8 000 travailleurs du marché ont maintenant été testés et envoyés dans des installations de quarantaine centralisées, et d'autres marchés humides de Pékin, des marchés de sous-sol et plus de 30 000 restaurants sont désinfectés.

Il s'agit de l'épidémie la plus importante en Chine depuis février, ce qui fait craindre une deuxième vague. Pékin n'avait signalé aucun nouveau cas pendant 56 jours consécutifs avant qu'un groupe de diagnostics ne commence jeudi.

Les autorités sanitaires sont entrées en réponse à ce que les médias d'État ont qualifié de «mode de guerre».

Plus de 76 000 résidents à proximité ont été testés dimanche dans près de 300 points de test, ont déclaré les autorités, et des mesures strictes ont été mises en place, notamment des fermetures d'écoles et des suspensions de transport, notamment des services de covoiturage et de taxi.

Depuis que le premier cas de virus a été détecté l'année dernière dans la ville de Wuhan, la Chine a signalé plus de 84 000 cas et plus de 4 600 personnes sont décédées. À l'échelle mondiale, plus de 8 millions de cas ont été enregistrés et 436 000 décès. Les États-Unis sont le pays le plus touché, avec plus de deux millions de cas.

Le directeur des urgences de l'Organisation mondiale de la santé, Mike Ryan, a déclaré qu'il s'attendait à ce que les autorités chinoises publient le séquençage génétique du virus à Beijing et a soutenu leurs efforts jusqu'à présent. « Un cluster comme celui-ci est une préoccupation et doit être enquêté et contrôlé – et c'est exactement ce que font les autorités chinoises », a-t-il déclaré.

Lundi, les chercheurs ont déclaré qu'ils enquêtaient toujours sur les origines de la nouvelle épidémie, certains suggérant qu'elle était venue de l'étranger.

Les journaux d'État ont rapporté que le virus avait été découvert sur des planches à découper utilisées pour le saumon importé sur le marché de Xinfadi à Pékin au milieu des inquiétudes concernant une deuxième vague de pandémie en Chine.

Ryan a déclaré dans un briefing qu'il serait «réticent» à dire que les emballages doivent être testés en raison des nouvelles infections. Ses commentaires ont fait écho à ceux d'experts plus tôt lundi qui ont déclaré que le poisson lui-même était peu susceptible de porter la maladie et tout lien avec le saumon pourrait avoir été le résultat d'une contamination croisée.

Les autorités chinoises et les médias d'État ont rapidement défendu le pays, craignant que l'épidémie ne marque une éventuelle deuxième vague.

« Des mesures de contrôle ont été mises en place dans les communautés, trois fonctionnaires responsables ont été licenciés », a déclaré le rédacteur en chef du Global Times, Hu Xijin. «Les politiciens américains verront probablement un miracle que Pékin puisse avoir zéro nouveaux cas en un mois.»

Trois responsables ont été limogés au cours de l'épidémie, dont le chef du marché de Xinfadi, le chef local du Parti communiste du sous-district et le chef adjoint du district, a rapporté le Global Times. Des licenciements antérieurs de responsables suite à des flambées, y compris dans un complexe résidentiel à Wuhan, ont fait craindre que cela puisse encourager la dissimulation de flambées.

Rapports supplémentaires par Lillian Yang et les agences