La capitale chinoise a signalé 36 nouveaux cas de Covid-19 lundi, portant le nombre total à 79 depuis qu'une infection transmise localement a été signalée le 12 juin pour la première fois en près de deux mois, selon la Commission nationale de la santé.

Les caisses sont liées au marché de Xinfadi au sud-ouest de la ville, qui fournit la plupart des fruits et légumes frais de la capitale. Le marché, qui vend également de la viande et des fruits de mer, est fermé depuis samedi.

L'épidémie s'est déjà étendue aux provinces du Liaoning et du Hebei, où cinq nouveaux cas au total se sont révélés être des contacts étroits de patients à Pékin. Le nouveau cluster a envoyé des ondes de choc dans toute la Chine, le porte-parole du gouvernement municipal de Pékin Xu Hejian le décrivant comme « une période extraordinaire » lors d'une conférence de presse dimanche. Les médias d'État chinois ont vanté à plusieurs reprises les mesures efficaces de la Chine pour contenir le virus alors que le nombre d'infections et de décès augmentait à l'étranger, contrastant son succès avec les échecs des gouvernements occidentaux, en particulier aux États-Unis.

La réapparition soudaine du virus à Pékin, précédemment considérée comme l'une des villes les plus sûres du pays, a soulevé la perspective d'une deuxième vague d'infections et la réintroduction possible des types de bouclages radicaux qui avaient auparavant interrompu une grande partie du pays et martelé l'économie.

Lors d'une réunion du Conseil des affaires d'Etat, le cabinet chinois, dimanche soir, le vice-Premier ministre Sun Chunlan a déclaré que le risque de propagation de la dernière épidémie était « très élevé », citant la population dense et très mobile du marché, selon l'agence de presse officielle Xinhua.

Mesures « en temps de guerre »

Le district de Fengtai, où se situe le marché de Xinfadi, a annoncé samedi le lancement d'un « mécanisme de guerre » et la création d'un centre de commandement pour freiner la propagation du virus. Sur les réseaux sociaux, le Global Times, un tabloïd nationaliste dirigé par les Chinois Le gouvernement a publié une vidéo montrant des policiers paramilitaires portant des masques faciaux patrouillant le marché après sa fermeture samedi.

Les autorités ont imposé un verrouillage de 11 complexes résidentiels à proximité du marché, interdisant strictement à quiconque d'entrer ou de sortir. Les résidents verront leur température vérifiée et rapportée quotidiennement, et leur nourriture et leurs nécessités quotidiennes livrées.

Pékin a également déployé des tests d'acides nucléiques de masse pour le coronavirus, installant 193 cabines d'échantillonnage à travers la ville. Plus de 76 000 personnes ont été testées dimanche, avec 59 personnes positives, a déclaré Xu lors d'une conférence de presse lundi.

Les tests d'acide nucléique fonctionnent en détectant le code génétique du virus et peuvent être plus efficaces pour détecter une infection, en particulier aux premiers stades, que les tests qui examinent la réponse immunitaire d'un corps, bien que ces derniers soient plus faciles à réaliser.

Le district de Fengtai a collecté des échantillons auprès de 8 950 personnes qui travaillaient sur le marché de Xinfadi. Jusqu'à présent, plus de 6 000 échantillons ont été testés et les résultats sont tous négatifs, selon Xu.

Les autorités ont également recherché et collecté des échantillons de près de 30 000 personnes qui étaient venues sur le marché dans les 14 jours précédant sa fermeture. Tous les 12 000 tests effectués jusqu'à présent ont montré des résultats négatifs, a déclaré Xu.

Le gouvernement de Pékin a ordonné à toute personne visitant le marché et à ses proches de rester chez elle pendant deux semaines pour une observation médicale. Elle a également retardé la reprise des cours pour les élèves du primaire, initialement prévue lundi.

Plusieurs responsables locaux, dont le chef adjoint du district de Fengtai, ont été licenciés à la suite de l'épidémie.

L'épidémie n'est pas la première fois que le virus revient. En mai, plusieurs endroits dans le nord-est du pays ont été rapidement placés sous verrouillage strict après que des cas importés ont provoqué des épidémies parmi les communautés locales.

Avant le nouveau cluster, cependant, Pékin n'avait enregistré que 420 infections locales et 9 décès, contre plus de 80 000 cas confirmés et 4 634 décès à l'échelle nationale, grâce à ses strictes restrictions de voyage imposées au début de la pandémie.

Comme une grande partie du reste du pays, la vie à Pékin a commencé à reprendre son cours normal, avec la réouverture des commerces et des écoles, et la foule retournant dans les centres commerciaux, les restaurants et les parcs.

Signe de la confiance du gouvernement chinois dans sa maîtrise de l'épidémie, le parlement du pays a même tenu sa réunion annuelle fin mai après un retard de deux mois, permettant à des milliers de délégués de se rendre à Pékin de partout au pays et de s'asseoir côte à côte. pour des réunions qui ont duré 10 jours.

Retrouver la source

L'épidémie à Pékin sera le dernier test de la stratégie chinoise de confinement des coronavirus.

Hu Xijin, rédacteur en chef de Global Times, a déclaré sur Twitter que Pékin ne deviendrait pas le deuxième Wuhan, l'épicentre d'origine de la pandémie où le coronavirus a été détecté pour la première fois en décembre de l'année dernière. « Il n'y a aucun moyen que Pékin devienne Wuhan 2.0. Le monde verra la puissante capacité de la Chine à contrôler l'épidémie, y compris le leadership fort du gouvernement, le respect de la science, la volonté du public de coopérer et la coordination nationale des mesures de contrôle. Nous gagnerons à nouveau « , a-t-il écrit dans un article publié lundi.

Les autorités de Pékin tentent toujours de retrouver la source de la dernière épidémie, s'engageant toutefois à mener « les enquêtes épidémiologiques les plus strictes ».

Vendredi, Zhang Yuxi, le président du marché, a déclaré au journal Beijing News, que le virus avait été détecté sur une planche à découper utilisée par un vendeur de saumon importé sur le marché, ce qui fait craindre une contamination plus large. Plusieurs chaînes de supermarchés ont depuis retiré le saumon de leurs rayons, selon le Beijing Daily.

Alors que les enquêtes sont toujours en cours, un chercheur du Centre de prévention et de contrôle des maladies de Pékin a déclaré que le séquençage du génome a indiqué que le virus trouvé sur le marché est similaire aux souches normalement trouvées en Europe.  » proviennent de fruits de mer ou de viande contaminés, ou ont été transmis par des personnes qui sont entrées sur le marché via leurs sécrétions « , a déclaré dimanche Yang Peng, le chercheur, à la chaîne de télévision publique CCTV.

Steven Jiang et Shawn Deng de CNN ont contribué au reportage.