Ho Chi Minh-Ville, Vietnam - Chaque appel téléphonique du Vietnam fait sauter le cœur de Thai Duong de quelques battements.

Pour Duong, qui a grandi dans le district 4 de Ho Chi Minh-Ville mais vit actuellement en Californie, chaque contact avec la maison présente la possibilité de mauvaises nouvelles. Il a perdu quatre membres de sa famille à cause de COVID-19 depuis que la quatrième vague du Vietnam a transformé le confinement du virus du pays d'une réussite en un cauchemar.

Dans l'épicentre COVID du Vietnam, tout le monde lutte pour survivre

Aucun endroit n'a été plus touché qu'Hô Chi Minh-Ville, la plus grande ville du Vietnam, où l'oncle de Duong est décédé du COVID-19 le 3 septembre après avoir été placé dans le système à plusieurs niveaux de l'hôpital au niveau des personnes dans l'état le plus critique.

"Le taux de mortalité à ce niveau est de 94%".

" Tout le monde lutte pour survivre. S’ils n’ont pas déjà le COVID, ils ont du mal à avoir de la nourriture. "

Poussée par la variante Delta hautement transmissible, la quatrième vague du Vietnam a commencé le 27 avril. À l'époque, seulement 35 personnes étaient décédées du COVID-19 alors que le nombre total d'infections s'élevait à un peu moins de 4 000. Aujourd'hui, il y a plus de 13 000 décès, tandis que le nombre de cas dépasse 520 000.

Environ 80% des décès et la moitié des infections se sont produits à Ho Chi Minh-Ville.

Abritant neuf millions d'habitants, Ho Chi Minh-Ville est sous verrouillage total depuis le 23 août, les résidents étant interdits de quitter leur domicile, même pour acheter de la nourriture. Les restrictions devant durer jusqu'au 15 septembre, le Premier ministre nouvellement élu Pham Minh Chinh a ordonné des tests de masse pour les habitants de la ville et déployé des soldats pour faire respecter les ordonnances de séjour à domicile et aider à la livraison de nourriture.

Une femme regarde par derrière une barricade improvisée faite de planches de bois et d'une échelle pour restreindre les mouvements des résidents le 30 août 2021, à Hanoï, dans le cadre du plan des autorités pour arrêter la propagation du COVID-19 [File : Manan Vatsyayana/AFP]

Des militaires vietnamiens montent la garde à un poste de contrôle à Ho Chi Minh-Ville le 23 août 2021, après que le gouvernement a imposé un verrouillage plus strict jusqu'au 16 septembre pour arrêter la propagation du coronavirus COVID-19 [Pham Tho/AFP]

Les rues autrefois animées de Ho Chi Minh-Ville sont désormais parsemées de points de contrôle de sécurité, certains tenus par des soldats armés de fusils.

"C'est comme la loi martiale", a déclaré un analyste politique qui ne voulait pas que son nom soit utilisé. "Les militaires avec des armes comme ça est tout à fait sans précédent."

" Déprimant, déchirant "

Mais malgré les mesures strictes, le nombre d'infections continue d'augmenter à Ho Chi Minh-Ville et plus de 200 personnes meurent chaque jour. Lundi, la ville a signalé plus de 7 000 nouveaux cas et 233 décès, contre 5 889 il y a une semaine.

La vague a submergé les hôpitaux. Des médecins et des infirmières d'autres régions du pays se sont précipités à Ho Chi Minh-Ville pour aider à traiter les personnes infectées tandis que le gouvernement a proposé de payer les patients récupérés pour qu'ils restent à l'hôpital pour aider le personnel médical épuisé. Pendant ce temps, malgré plusieurs hôpitaux de campagne opérant dans la ville, de nombreux patients COVID-19 ont été contraints de récupérer à domicile.

"C'est déprimant. C'est navrant ", a déclaré Trang, une bénévole médicale de 21 ans qui n'a donné que son prénom. " Un médecin doit désormais traiter entre 200 et 1 000 patients. "

" Certaines personnes blâment le gouvernement ; certaines personnes blâment le système médical, mais personne ne veut cela.

Un médecin a déclaré qu'il était dans un état "d'insomnie" après avoir travaillé 24 heures sur 24.

"C'est vraiment terrible", a déclaré le médecin, qui a souhaité garder l'anonymat. " Le Vietnam n’est pas très bien préparé à cet épisode pandémique. "

Avec la panne du système médical, le groupe caritatif Giang Kim Cuc va cac Cong Su est intervenu pour aider – en livrant des réservoirs d'oxygène aux personnes présentant des symptômes graves et en récupérant les corps de ceux qui sont décédés à la maison. Une vidéo publiée par le groupe la semaine dernière montrait des volontaires vêtus d'un équipement de protection complet portant un corps enveloppé de plastique à l'arrière d'une camionnette sous le regard des membres de la famille en deuil.

"Nous avons tellement d'appels et de messages", a déclaré un porte-parole du groupe. " Chaque famille a sa propre histoire [of loss]. "

En plus de faire face à la perte d'êtres chers, les habitants de Ho Chi Minh-Ville ont également du mal à accéder à la nourriture et à l'eau en bouteille.

Avant le verrouillage, le vice-ministre de la Défense nationale Vo Minh Luong a déclaré que l'armée travaillerait avec des volontaires et des travailleurs syndicaux pour livrer de la nourriture aux ménages, tandis qu'un responsable du gouvernement a déclaré au journal Tuoi Tre que Ho Chi Minh-Ville devait fournir 11 000 tonnes de marchandises. à ses résidents par jour.

Le responsable a déclaré que le gouvernement était capable d'effectuer les livraisons.

Mais les habitants de la ville disent que la distribution de nourriture et d'aide financière a été soit insuffisante, soit inexistante. Dans certains cas, l'aide est allée à des personnes qui n'en ont pas le plus besoin.

" Les gens sont misérables ", a déclaré Nguyen Thi Duy Huong, responsable du programme de Saigon Children, une organisation caritative qui se concentrait auparavant sur l'éducation mais s'est tournée vers l'approvisionnement des familles en produits de première nécessité. " En parlant avec eux, nous avons appris que la vie est extrêmement difficile. Ils manquent de nourriture. La chose la plus basique, la nourriture.

Une nouvelle mère, vivant dans le quartier aisé de Thao Dien..

L'effort pour trouver de la nourriture nécessite de rechercher sur les plateformes de médias sociaux telles que Facebook et Zalo des personnes vendant de la nourriture qui sont en mesure de livrer dans le même quartier, de passer des commandes dans des magasins débordés, ce qui peut prendre des jours avant d'arriver, ou d'essayer de passer une commande avec le service de livraison surchargé, Grab.

"En ce moment, c'est très stressant parce que je peux à peine me procurer une source de nourriture fiable", a déclaré la native de Taïwan qui a préféré n'utiliser que son nom de famille, Wong. "Maintenant, avec le verrouillage total, il est même difficile d'obtenir des couches."

Bien que Wong souhaite quitter le pays, elle n'a pas pu obtenir de papiers pour sa fille pendant le verrouillage.

" Essentiellement, nous sommes piégés ici, même lorsque nous voulons partir ", a-t-elle déclaré.

" Une énorme demande pour un soutien très basique "

Des groupes caritatifs ont déclaré que la situation était désespérée pour les habitants les plus pauvres de la ville, dont la plupart sont des travailleurs migrants. Ils disent que beaucoup ont du mal à survivre, sont allés travailler sans mois et ont été empêchés de retourner dans leur province d'origine avant le verrouillage.

Ngo Thi Bich Huyen, qui a livré de la nourriture aux travailleurs migrants vivant dans des chambres louées dans le district de Go Vap, a constaté que beaucoup n'avaient reçu aucun soutien du gouvernement et que pour ceux qui en avaient, l'aide n'était pas suffisante.

"Certaines familles à qui j'ai demandé n'avaient vu aucun plan de sauvetage du gouvernement", a déclaré Huyen.

"Certains jours, ils n'ont pas de riz à manger et ils doivent demander aux gens à l'extérieur de leur donner des nouilles instantanées", a-t-elle déclaré. "Ils se sentent vraiment fatigués et ils ont besoin de plus d'aide du gouvernement."

Une femme reçoit le vaccin AstraZeneca à l'école secondaire Trung Vuong à Hanoï le 30 juillet 2021 [Manan Vatsyayana/AFP]

Des agents de santé portant des équipements de protection individuelle (EPI) collectent des échantillons d'écouvillons auprès des résidents locaux pour des tests de coronavirus au marché de Dong Xuan à Hanoï le 11 août 2021 [Nhac Nguyen/AFP]

Un récent sondage d'une source d'information locale a révélé que 62% des 69 132 participants avaient perdu leur emploi à cause de COVID-19. Parmi les chômeurs, environ 40 pour cent des répondants ont déclaré qu'ils n'avaient reçu aucune aide. Pour ceux qui ont obtenu de l'aide, seulement 3,5 pour cent ont déclaré qu'elle provenait du gouvernement.

"Nous n'avons jamais vu ce niveau de besoin depuis un quart de siècle". directeur exécutif de Saigon Children. " Nous constatons une énorme demande pour un soutien très basique. "

Alors que les personnes dans le besoin luttent pour obtenir suffisamment de nourriture, une citoyenne américaine de 26 ans du district de Phu Nhuan a déclaré avoir reçu deux colis alimentaires gratuits du gouvernement depuis le 27 août, ainsi que 1,2 million de dongs vietnamiens, soit environ 52 $.

Lorsqu'elle a reçu le deuxième colis de nourriture.

"Je me tenais à côté de ce gars en uniforme vert, et le gars en uniforme vert tenait en quelque sorte le dessous du sac comme s'il me le tendait". "Je suis toujours employé … J'avais l'impression que j'étais définitivement la mauvaise population à aider."

Les restrictions devant se poursuivre pendant au moins neuf jours de plus, les analystes ont déclaré que le gouvernement doit accélérer le rythme des vaccinations – seulement 3,3 millions de personnes sur une population de 96 millions ont reçu deux doses – et intensifier le soutien aux pauvres et aux nécessiteux..

"Je ne suis pas vraiment d'accord avec la façon dont le gouvernement aborde le problème par le haut plutôt que de le traiter à la racine du problème, comme avoir un paquet fiscal pour soutenir les gens, dépenser plus pour soutenir les pauvres et dépenser plus pour acheter des vaccins, ", a déclaré un analyste politique vietnamien qui a préféré ne pas être nommé.

" Mettre en place un groupe d'armées et de policiers dans la rue … ce n'est pas durable ", a-t-elle déclaré. " Pourquoi les gens doivent-ils sortir dans la rue ? C'est parce qu'ils n'ont pas de travail et qu'ils n'ont pas de nourriture.