Comme les familles de 1,14 million de personnes dans le monde, notre famille a perdu des personnes que nous aimons à cause de Covid-19. Ce sont des gens qui ne seraient pas morts sans ce virus mortel et hyper-contagieux. Nous sommes dans une pandémie mondiale qui est au moins 15 fois plus mortelle que la grippe saisonnière.

Quand les gens soutiennent le contraire, cela met plus de vies en danger; plus de familles pleureront. Les complots Covid-19 sont dangereux. En Nouvelle-Zélande, ces complots étaient motivés par des arguments contre les verrouillages et la désinformation sur la gravité du virus.

Alors que notre pays se préparait à des élections, ces théories marginales ont été intégrées et amplifiées par un député en exercice, Jami-Lee Ross. Ross avait chuté de grâce cette législature: une implosion et une démission très médiatisées du parti national de centre-droit, avec des allégations d'intimidation et de harcèlement ainsi que des accusations de fraude devant la Haute Cour.

Dans une dernière tentative désespérée de pertinence politique, Ross a attelé son chariot à la foule "plandémique". Il a dirigé des rassemblements et des marches même pendant le verrouillage, alors que le reste d'entre nous faisait tout pour essayer d'arrêter la propagation du virus. Il a publié des vidéos trompeuses sur les vaccinations forcées susceptibles de susciter la peur parmi les personnes souvent vulnérables, anxieuses et sensibles.

Plus il y a de gens qui adhèrent aux mensonges, plus il y a de tiques sur le bulletin de vote et plus il y a de chances pour Ross de revenir au parlement - même si cela n’allait jamais vraiment arriver.

Les messages qu'il approuvait étaient imprudents, erronés et confus. Lors d'une marche, j'ai vu Ross conduire dans une rue principale d'Auckland, des manifestants agitant des signes contradictoires: l'un a déclaré que Covid-19 était un canular à côté d'un autre qui disait que Covid-19 était causé par la 5G. Lequel est-ce ?

J'avais largement ignoré Ross depuis qu'il était venu dans notre bureau de la tribune de la presse parlementaire en juillet pour nous dire à voix basse qu'il s'engageait dans ce mouvement conspirateur.

Le soir des élections, j'étais dans le studio pour co-présenter cinq heures de couverture en direct. Nous sommes sortis de l'antenne vers minuit et je suis retourné à la salle de rédaction le lendemain matin pour notre émission spéciale post-électorale. C’est là que j’ai découvert que nous avions Ross dans la série et que je l’interviewais. Son parti avait recueilli 0,9% des voix, ce qui était loin d'être suffisant pour revenir au parlement. L'interview était légitime, couronnant une carrière politique extraordinaire et destructrice mais j'ai néanmoins demandé à mon producteur de lui donner la moitié du temps que nous lui avions alloué.

J'ai été interrogé sur ma stratégie en entrant dans cette interview qui a depuis eu une réponse vertigineuse - ce que mon mentor et ancien chef de bureau Gordon "Flash" McBride appellerait "sauvage" (il voulait dire viral). Il n'y avait pas de stratégie. Il s'agissait de donner à ce gars une entrevue de départ et d'essayer de comprendre pourquoi il avait fait certains des choix qu'il avait faits.

Et c’est ce que nous avons fait, mais pas entièrement comme prévu.

Ross est venu en studio pour l'interview, s'est assis et m'a dit: "Tu vas être gentil avec moi, n'est-ce pas Tova ? Vous devez être gentil avec les perdants. J'étais familier avec ce ton intitulé et écoeurant de Ross.

Non, ai-je répondu. J'ai en grande partie déchiré les questions préparées.

"Je ne veux entendre aucune de ces ordures": interview de Tova O'Brien avec Jami-Lee Ross - vidéo

Il ne s'agissait jamais d'être gentil ou pas gentil, et je voulais vraiment savoir pourquoi Ross s'était aligné sur les gens qui épousaient les conspirations de Covid.

Il a admis dans l'interview que c'était une ambition politique. Il a vu un mouvement grandissant en ligne et, à mon avis, au lieu d'utiliser son rôle et sa voix privilégiés au Parlement pour aider ces gens à comprendre les faits et la science, il a choisi de conduire l'hystérie et de craindre une nouvelle fissure au pouvoir.

Des variantes de cette histoire se sont déroulées dans le monde entier. Une pandémie mondiale est malheureusement une boîte de Pétri pour l'anxiété et la désinformation, mais elle a aussi rapproché le monde d'une manière que je n'aurais jamais pu prévoir de mon vivant. C’est probablement la raison pour laquelle l’interview a résonné de cette manière. Nous sommes unis dans le fait que nous voulons être en sécurité.

Je faisais juste mon travail ce matin-là et l'entrevue ne s'est pas déroulée dans le vide en particulier lorsqu'ils sont adoptés par des personnalités puissantes qui tentent de légitimer des mensonges.

Il s'agit simplement des faits - de la vérité.

Tova O’Brien est rédactrice politique de Newshub