Par Sarah Kwon,

Auteur collaborateur

Pendant une décennie, Jennifer Crow a pris soin de ses parents, atteints de sclérose en plaques. Après que son père a eu un accident vasculaire cérébral en décembre, la famille a pris des conversations sérieuses avec une communauté de retraités - et a appris qu'un service qu'elle offrait était la vaccination contre le COVID-19.

Les entreprises tentent de commercialiser de l'or dans les vaccins contre le coronavirus

"Ils l'ont mentionné comme si c'était une commodité", a déclaré Crow, un bibliothécaire du sud du Maryland. "C'était vraiment attrayant pour moi."

Alors que le nombre de morts de coronavirus grimpe et que la demande de vaccins éclipse l'offre, une armée d'hôpitaux, de cliniques, de pharmacies et d'établissements de soins de longue durée dans tout le pays a été chargée de recevoir des tirs dans les bras. Certains utilisent également ce rôle pour attirer de nouvelles entreprises - le dernier rappel que les soins de santé, même au milieu d'une pandémie mondiale, sont une entreprise commerciale.

"La plupart des entreprises du secteur privé qui distribuent des vaccins sont motivées par l'impératif de santé publique", a déclaré Roberta Clarke, professeure agrégée émérite de marketing à l'Université de Boston. "À un moment donné, leur ADN entre également en jeu."

Parmi les résidences pour personnes âgées - qui ont connu leur plus forte baisse d'occupation jamais enregistrée l'année dernière - certaines entreprises commercialisent des vaccins pour recruter des résidents. Sarah Ordover, propriétaire d'Assisted Living Locators Los Angeles, une agence de référence, a déclaré que beaucoup dans sa région offrent des vaccins "comme édulcorant" aux résidents potentiels, parfois s'ils acceptent d'emménager avant une clinique de vaccination prévue.

Oakmont Senior Living, une chaîne communautaire de retraite haut de gamme avec 34 emplacements, principalement en Californie, a annoncé un "accès exclusif" aux vaccins.

Ce pitch, cependant, ne fonctionne pas sur tout le monde.

Être en mesure d’obtenir un vaccin n’était pas un argument de vente pour les parents de Crow, par exemple. Ils ne se sont pas inquiétés de contracter le COVID-19 - et ne voulaient pas perdre leur indépendance, a déclaré Crow. Finalement, ils ont emménagé avec la sœur de Crow, qui pourrait organiser des services de soins à domicile.

Pourtant, cette approche marketing pourrait en influencer d'autres. Oakmont Senior Living, basé à Irvine, a signalé 92 emménagements dans ses communautés le mois dernier, une augmentation de 13% par rapport à janvier 2020, notant que le vaccin n'est "qu'un facteur parmi tant d'autres" pour décider de devenir résident.

Mais certains s'opposent à ce que les établissements utilisent les vaccins comme outil de marketing.

"Je pense que c’est contraire à l’éthique", a déclaré le Dr Michael Carome, directeur de la recherche en santé au groupe de défense des consommateurs Public Citizen.

Les établissements devraient, a-t-il dit, fournir des vaccins aux résidents. Mais Carome a également déclaré qu'il craignait que le fait d'attacher des ficelles à un vaccin ne contraigne les personnes âgées, qui sont particulièrement vulnérables et désespérées à obtenir des vaccins, à signer un bail. Tony Chicotel, avocat de California Advocates for Nursing Home Reform, a dit à peu près la même chose.

"Vous pensez :" Je dois emménager dans la semaine prochaine. a-t-il déclaré. "Je n’ai pas le temps de tout lire dans ce contrat de 38 pages."

Oakmont Senior Living a répondu par e-mail :

"Les résidents potentiels et leurs familles", a déclaré l'établissement, "reçoivent toujours les informations dont ils ont besoin pour avoir confiance dans la décision de choisir Oakmont."

Patti Patrizi, une consultante en philanthropie à la retraite, a également contesté que le vaccin soit un outil de marketing. Elle et son fils ont récemment choisi une communauté de retraite à Los Angeles pour son ex-mari pour une myriade de raisons sans rapport avec les vaccins. Mais ils ont accéléré le déménagement de deux semaines pour coïncider avec une clinique de vaccination.

"Qui va mettre une personne âgée dans un endroit sans vaccin ?" Dit Patrizi. "La vie en communauté a été un foyer du virus.

"C'était mon insistance", a-t-elle ajouté, "qu'il en a besoin avant de pouvoir y vivre."

Et utiliser des vaccins pour commercialiser une entreprise n’est pas nouveau.

La pandémie H1N1 de 2009 a inauguré des vaccins contre la grippe dans les pharmacies, et les pharmacies ont depuis crédité les vaccins contre la grippe avec l'augmentation des ventes et des ordonnances en magasin. Beaucoup offrent des coupons, des cartes-cadeaux ou des points de récompenses aux futurs vaccins.

Quelques pharmacies ont poursuivi ces activités de marketing tout en déployant des vaccins contre les coronavirus. CVS Pharmacy, par exemple, a encouragé les visiteurs du site Web d'information sur le COVID-19 à s'inscrire à son programme de récompenses. La chaîne de supermarchés et de pharmacies Albertsons et ses filiales ont un bouton sur leurs sites d'information sur les vaccins indiquant: "Transférez votre ordonnance".

Mais la pandémie ne se déroule pas comme d’habitude, a déclaré Alison Taylor, professeur d’éthique des affaires à l’Université de New York.

"Il s'agit d'une urgence de santé publique", a-t-elle déclaré.

L'objectif, a-t-elle déclaré, devrait être l'immunité collective - maintenant combien de clients une entreprise peut attirer.

CVS, dans un e-mail, a déclaré qu'il avait supprimé la référence à son programme de récompenses de sa page de vaccination et que les patients ne gagneraient pas de récompenses pour avoir reçu une injection dans ses pharmacies.

Albertsons a déclaré par e-mail que ses pages d'informations sur les vaccins sont destinées à être une ressource unique et que des informations sur des services supplémentaires se trouvent tout en bas de ces pages.

Clarke, de l’université de Boston, ne voit aucun mal à ces activités de marketing.

"Tant que le patient est libre de dire" non, merci "et qu’il ne pense pas qu’il sera pénalisé en ne se faisant pas vacciner", dit-elle, "ce n’est pas un problème."

Il s'agit d'un programme éditorial indépendant de la Kaiser Family Foundation, qui n'est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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