Les visiteurs de l'aéroport international Daniel K. Inouye d'Honolulu, à Hawaï, entrent dans l'État après le lancement du nouveau programme de tests avant le voyage. Marco Garcia/AP Photo

  • Le test pour que ma famille de quatre personnes voyage du Royaume-Uni à l'Espagne a coûté 550 £, soit 762 ."
  • Il n'y a aucune raison pour que les tests coûtent si cher, surtout lorsqu'il existe des tests gratuits à domicile.
  • Les entreprises privées augmentent les prix, rendant les voyages à l'étranger hors de portée pour beaucoup.
  • Gabrielle Pickard-Whitehead est une écrivaine, journaliste et rédactrice indépendante basée au Royaume-Uni.
  • Ceci est une chronique d'opinion. Les pensées exprimées sont celles de l'auteur.
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Les tests PCR sont devenus une industrie de plusieurs milliards de dollars, et le Royaume-Uni est le deuxième endroit le plus cher au monde pour les tests de voyage COVID, derrière les États-Unis. Avec des prix exorbitants pour les tests PCR, les vacances à l'étranger ont été interdites pour de nombreuses familles britanniques cette année, faisant des voyages à l'étranger un luxe pour les plus aisés.
Déterminés à visiter notre ancienne ferme délabrée dans les montagnes andalouses en Espagne où moi-même, mon mari et nos deux garçons avons vécu pendant près d'une décennie, nous n'avions pas d'autre choix que de payer les dépenses exorbitantes des tests de voyage COVID.

Les entreprises privées exploitent les voyageurs internationaux avec des coûts de test COVID-19 scandaleux

Les tests obligatoires équivalaient à 550 £ supplémentaires (762 $) en plus du coût des vacances, et la somme aurait été considérablement plus élevée si mon mari et moi-même n'avions pas été complètement vaccinés. Le gouvernement espagnol exige que toutes les arrivées en Espagne en provenance de Grande-Bretagne présentent un test PCR négatif effectué dans les 72 ans avant l'arrivée, ou une preuve de vaccination complète - nos fils adolescents non vaccinés devaient subir un test PCR avant de quitter le Royaume-Uni au prix de 70 £ ( 97 $) chacun.
La majorité du budget des tests COVID a été dépensée pour rentrer en Grande-Bretagne, où un test obligatoire du deuxième jour administré par Randox – salué comme le plus grand fournisseur de tests PCR COVID-19 du Royaume-Uni – nous a coûté 240 £ (332 $).

Cela s'ajoutait aux 160 euros que nous avons dû payer quelques jours plus tôt pour acquérir un certificat de test d'antigène COVID négatif afin de quitter l'Espagne. Ce test d'écouvillonnage nasal, comme les «autotests» rapides qui sont fournis gratuitement pour un usage domestique en Grande-Bretagne, n'a pas besoin d'être envoyé à un laboratoire et fournit des résultats dans les 30 minutes. Les tests ont été administrés par un médecin dans une clinique privée de notre ville espagnole locale.

L'histoire continue
À un certain niveau, certains peuvent soutenir que la facturation des tests COVID pour voyager n'est pas déraisonnable. Si les gens choisissent de voyager à l'étranger pendant ces périodes précaires, ils doivent être facturés en conséquence et doivent garder à l'esprit le coût supplémentaire des tests PCR avant de réserver leurs vacances - une attitude "vous avez fait votre lit, maintenant allongez-vous".
Cependant, plutôt que d'être simplement une question de choix qui s'accompagne d'un fardeau financier supplémentaire, les coûts de voyage COVID excessifs symbolisent l'escalade des inégalités à la suite de la pandémie.

Comme de nombreuses entreprises privées profitent d'une aubaine COVID, réalisant d'énormes profits sur les tests, les moins riches sont obligés de renoncer à des vacances à l'étranger car les voyages deviennent quelque chose que seuls les riches peuvent se permettre.

Les tests « moins chers » ne sont pas disponibles

D'autres qui ont franchi le pas et ont voyagé à l'étranger cet été citent des griefs similaires concernant le coût des tests. Paula Kowalska est récemment revenue d'un voyage dans un pays « orange » – une nation prise en sandwich entre les pays verts « sûrs » qui n'exigent aucune quarantaine quel que soit leur statut vaccinal et les pays rouges « à haut risque » sur le système de feux de circulation du gouvernement britannique.

Kowalska a déclaré qu'elle était choquée de constater que les tests qu'elle avait achetés il y a moins d'un mois pour 35 £ n'étaient plus disponibles, remplacés par ceux qui coûtaient 60 à 70 £.
"Le site Web du gouvernement conseille la disponibilité de tests de 20 £. Cependant, ceux-ci sont si limités qu'ils ne sont jamais disponibles ou sont disponibles sur rendez-vous uniquement dans certains endroits, avec 4 ou 5 créneaux par jour seulement", m'a-t-elle dit.

Et pourtant, les tests COVID à des fins de voyage dans certains pays sont nettement moins chers et, dans certains cas, gratuits, ce qui indique qu'il y a de plus gros problèmes en jeu.
Un de mes amis, qui a la double nationalité tchèque et britannique, est récemment rentré en Grande-Bretagne depuis la République tchèque. Le test COVID qu'elle devait passer avant de quitter la République tchèque et de rentrer en Grande-Bretagne était offert gratuitement puisqu'elle était citoyenne tchèque.

Certains pays utilisent même les tests COVID pour les voyages comme outil politique. La France a offert des tests COVID gratuits pour les touristes. Cependant, depuis le 7 juillet 2021, le gouvernement français a décidé de faire payer les tests aux touristes, affirmant qu'il s'agissait de « réciprocité », puisque les touristes français sont tenus de payer pour les tests à l'étranger.

Quand ils le souhaitent, les pays peuvent et fournissent des tests COVID gratuits pour les voyageurs, alors qu'est-ce qui donne au Royaume-Uni ?

Profiteurs flagrants

Pour faire la lumière sur le coût controversé des tests COVID pour les voyages, j'ai parlé à Hussain Abdeh, directeur de Medicine Direct, une pharmacie en ligne basée au Royaume-Uni.
Abdeh a expliqué comment tout produit médical vendu au Royaume-Uni doit répondre à certaines normes réglementaires.
"En termes simples, tous les tests PCR disponibles au Royaume-Uni répondent aux mêmes normes de précision, quel que soit le prix auquel ils sont vendus", a déclaré Abdeh.

Il a expliqué les origines possibles des différences de prix, affirmant que cela pourrait être dû à des coûts de fabrication ou des coûts de gros différents. Mais c'est problématique étant donné que, comme Abdeh me l'a fait remarquer, nous verrions généralement de plus grandes marques comme Boots et Lloyds offrir les prix les moins chers, en raison de leur pouvoir d'achat et de leurs remises. Cependant, ce n'est pas le cas avec les tests PCR, car Boots semble être l'un des plus chers du marché britannique, actuellement à 79 £.

"Cependant, cela dit, le Royaume-Uni autorise les voyages en provenance de certains pays qui offrent un service de test PCR gratuit comme l'Allemagne et l'Italie. Cela me dit que les services de test PCR gratuits proposés par ces pays répondent également aux normes des tests PCR qui ont été mis en œuvre au Royaume-Uni », m'a dit Abdeh.
L'incohérence des coûts suggère qu'une incitation à la profitabilité est en jeu.

Le programme britannique de « test de voyage » a suscité des inquiétudes concernant le copinage des conservateurs – les responsables du parti conservateur accordant des contrats aux donateurs et aux relations afin qu'ils puissent profiter de la crise.
Certaines des entreprises privées qui exploitent le marché des tests de voyage PCR, comme la société Randox basée en Irlande du Nord, ont des liens avec des membres du parti conservateur britannique. En avril, Randox a fièrement affirmé qu'il « soutenait les vacanciers britanniques en réduisant le coût des tests PCR pour prendre en charge les voyages à 60 £ par test » – prouvant à nouveau que les coûts des tests n'ont pas besoin d'être aussi élevés qu'ils le sont.

En novembre 2020, sans aucune concurrence, le gouvernement britannique a attribué à Randox, dont les kits de test ont été rappelés à l'été 2020 en raison de préoccupations concernant la contamination, un contrat de test COVID de 347 millions de livres sterling.
Bien qu'il ait reçu près d'un demi-milliard de livres de l'argent des contribuables, Randox continue de facturer en privé 86 £ aux citoyens pour un kit de test de voyage à domicile composé d'un test PCR avant le départ, d'un test PCR de deux jours et d'un certificat de voyage.

De nouvelles règles confirment que les prix n'ont pas besoin d'être si élevés

Lorsque j'ai contacté le ministère de la Santé et des Affaires sociales pour obtenir des commentaires sur le coût des tests de voyage COVID, ils ont déclaré :
"Notre priorité absolue a toujours été de protéger le public et le régime de frontières et de tests robuste que nous avons mis en place aide à minimiser le risque d'entrée de nouvelles variantes au Royaume-Uni.

Nous examinons tous les fournisseurs privés pour nous assurer qu'ils répondent à nos normes strictes et plus de 80 sociétés privées de test de voyage ont reçu un avertissement de deux avertissements pour prix inexacts et risquent d'être supprimées de la liste gov.uk s'ils le font à nouveau. »
Le 17 septembre, une mise à jour majeure sur les règles de voyage international en Angleterre a été annoncée.

De nouvelles exigences de test plus légères sont introduites alors que le gouvernement cherche à donner un coup de pouce au secteur du voyage en difficulté avant la fin du soutien de l'État ce mois-ci. La refonte signifie qu'à partir du 4 octobre, les personnes qui ont eu deux jabs n'auront plus besoin de passer un test COVID avant d'entrer en Angleterre. Plus tard en octobre, le jour où deux tests PCR pourront être remplacés par des tests de flux latéral moins chers.

Pour moi, la suppression des exigences de test coûteuses et des préparatifs de voyage compliqués, après des mois d'indignation de la part du secteur du tourisme et des voyageurs, est une preuve supplémentaire de la profitabilité des tests de voyage qui dure depuis des mois.
Ce n'est pas comme si les changements étaient apportés en raison de la diminution du virus. Au contraire, des études montrent que depuis quelques semaines, il y a un déclin inquiétant de l'immunité à mesure que les cas confirmés augmentent.

Le choix des tests coûteux à la ferraille après la ruée des vacances d'été, alors que les médecins avertissent que le pays se dirige vers un hiver « à couteaux tirés » pour le NHS, montre que les tests ont été fondamentalement utilisés comme moyen de profit dès le départ.
Et, pour les familles qui ont dû renoncer à des vacances cette année en raison de coûts supplémentaires irréalisables, les coûts sont un exemple frappant des nouvelles inégalités sociétales créées par la réponse politique à la pandémie.
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