Plusieurs sociétés prestigieuses travaillent sur de nouveaux vaccins expérimentaux. Le géant de la drogue Johnson & Johnson (JNJ) est le dernier à annoncer un candidat vaccin prometteur, déclarant lundi qu'il prévoit des tests humains d'ici septembre dans l'espoir d'avoir plus d'un milliard de doses d'un vaccin disponible pour une utilisation d'urgence d'ici le début de 2021.

J&J a déclaré qu'il était en partenariat avec la Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA) du département américain de la Santé et des Services sociaux pour produire le vaccin. Les actions de J&J ont bondi de près de 7% aux nouvelles lundi.

Ces entreprises se pressent pour déployer les traitements COVID-19

De nombreuses autres sociétés travaillent également sur des vaccins, notamment les petites biotechnologies Moderna (MRNA), Novavax (NVAX) et Inovio (INO) ainsi que la grande société pharmaceutique Pfizer (PFE), qui travaille en partenariat avec la société allemande BioNTech (BNTX).

Les actions de Moderna, Novavax, Inovio et BioNTech ont toutes grimpé en flèche cette année, alors même que le marché plus large a plongé en raison des inquiétudes concernant l'impact du coronavirus sur l'économie mondiale. (Pfizer est en baisse de près de 20%.)

Mais la fabrication et le test de nouveaux vaccins ne sont peut-être pas le moyen le plus rapide de traiter Covid-19, explique Sergey Young, fondateur du Longevity Vision Fund – une entreprise qui investit principalement dans des petites biotechnologies privées.

Des médicaments déjà développés pourraient fonctionner maintenant alors que le monde attend un vaccin

Certaines entreprises espèrent que les médicaments existants pour d'autres maladies infectieuses et troubles immunologiques pourront être utilisés pour lutter contre la pandémie mondiale.

« C'est la première fois dans l'histoire où les entreprises tentent de réutiliser des médicaments aussi rapidement, et c'est excitant », a déclaré Young. « Un vaccin est dans un avenir plus lointain. Nous prions pour que l'on puisse venir d'ici l'automne. »

Young a souligné trois médicaments en particulier qui pourraient s'avérer efficaces dans le traitement des symptômes de Covid-19. Le premier – et celui qui a retenu le plus l'attention – est le remdesivir, un médicament fabriqué par Gilead Sciences (GILD) qui était à l'origine utilisé pour Ebola et d'autres maladies hautement contagieuses.Les responsables de l'Organisation mondiale de la santé ont vanté le remdesivir comme ayant le plus de potentiel pour traiter efficacement les patients atteints de coronavirus. L'OMS a commencé des tests cliniques du médicament sur des patients en Espagne et en Norvège. « Le remdesivir est toujours un médicament expérimental. Nous planifions les résultats que nous espérons tous – qu'il se révélera être un traitement sûr et efficace – et en attendant, nous adoptons une approche éthique et responsable pour déterminer si c'est le cas. « , a déclaré le président et chef de la direction de Gilead, Daniel O'Day, dans une lettre ouverte publiée samedi. Young du Longévity Vision Fund a ajouté que deux autres médicaments pourraient également être utiles pour traiter le coronavirus: le médicament contre le VIH Kaletra, qui est produit par AbbVIe (ABBV ) et est une combinaison des médicaments antiviraux lopinavir et ritonavir; et Kevzara, et un traitement de la polyarthrite rhumatoïde fabriqué par la biotechnologie Regeneron (REGN) et le médicament européen Titan Sanofi (SNY))

Sanofi travaille également sur un vaccin financé par BARDA par le gouvernement américain.

Pendant ce temps, les autorités sanitaires chinoises ont également testé un autre médicament contre la polyarthrite rhumatoïde – l'Actemra de Roche – sur des patients de Covid-19.

L'espoir est qu'un ou plusieurs de ces médicaments existants aideront à atténuer les pires symptômes du coronavirus, ce qui donnera plus de temps aux sociétés développant des vaccins pour trouver une solution à plus long terme pour arrêter la propagation de la maladie.