Un juge fédéral a autorisé Bank of America cette semaine à poursuivre son processus de distribution de prêts de secours aux coronavirus à ses clients existants avant d'autres candidats, dans l'un des premiers procès notables à interpréter le projet de loi de relance de 2 billions de dollars adopté par le Congrès le mois dernier. – Le procès en mouvement met en évidence la ruée et les obstacles rencontrés par les entreprises pour obtenir l'accès à l'argent autorisé par le Congrès à les aider. Dans l'affaire Bank of America, le juge a remis la responsabilité au Congrès de traiter les conséquences de la loi.

Bank of America a empêché certaines entreprises – y compris une entreprise de relations publiques, un salon de coiffure, une société de sécurité de bar dans le Maryland et un vendeur de galeries de toit de voiture dans le Connecticut – d'obtenir des prêts parce qu'elles n'avaient jamais emprunté à la banque auparavant. Les entreprises ont porté leur problème devant les tribunaux. Mais dans une décision anticipée, un juge fédéral a déterminé que les entreprises ne pouvaient pas arrêter le choix de la banque à qui elle prêterait pour le moment. Les entreprises sont attrayantes, bien qu'elles notent que les fonds de relance disponibles pourraient s'épuiser en quelques semaines ou jours.

Les entreprises se précipitent pour obtenir des prêts de relance contre les coronavirus en justice

« Covid-19 a fait des ravages dans ce pays et dans l'économie mondiale, ce qui a motivé le Congrès à promulguer la loi CARES. Les critères d'éligibilité rigides de BofA ont sans aucun doute rendu matériellement plus difficile l'accès de certaines petites entreprises aux prêts », écrit la juge Stephanie Gallagher dans l'opinion.

« Cependant, compte tenu des intérêts politiques concurrents, de la nécessité d'équilibrer le désir d'aider la plus grande partie des petites entreprises avec la nécessité d'inciter la participation des prêteurs, et la fluidité globale de cette épidémie, le Congrès est mieux placé pour remédier à tout défaut dans le CARES Acte. »

Bank of America a commencé à accepter des demandes de prêt d'entreprises il y a environ deux semaines, permettant d'abord à ses clients qui avaient déjà emprunté auprès de la banque, puis à ceux avec lesquels elle avait d'autres relations bancaires de postuler, selon le dossier judiciaire.

Les entreprises ont intenté une action en justice pour avoir accès aux prêts le 3 avril, alléguant que la banque ne sélectionnait que les emprunteurs qu'elle connaissait comme moyen de réduire les risques. « BOA ne devrait pas être autorisé à bafouer l'objectif d'une législation d'urgence cruciale pour aider les petites entreprises américaines, et à la place manipuler illégalement le (programme de prêt) à ses propres fins gourmandes, en utilisant l'argent des contribuables pour réduire le risque de défaillance du portefeuille de prêts de BOA, » les entreprises se sont disputées mercredi devant un autre tribunal.

D'autres entreprises ont également intenté des poursuites concernant l'accès aux prêts contre le coronavirus. Les clubs de strip-tease et les consultants politiques qui ont été empêchés d'accéder aux prêts de la Small Business Administration tentent également d'obtenir l'accès aux fonds en demandant l'aide des tribunaux.SBA devrait manquer d'argent dans son programme de protection des chèques de paie en quelques heures, et les républicains et les démocrates sont dans une impasse sur la façon de fournir plus de financement pour le programme.

Lauren Fox a contribué à cette histoire.