Comme plusieurs milliers d'infirmières, Julie Timson a passé les dernières semaines dans une armure d'équipement de protection individuelle pour combattre le coronavirus et essayer de sauver des vies.

Dans les moments où c'est trop écrasant pour le quartier, Timson prend une minute pour rêver de siroter des cocktails sur un bateau de croisière flottant dans une destination paradisiaque.

L'Organisation mondiale de la santé recommande que les gens prennent des précautions simples pour réduire l'exposition et la transmission du coronavirus, pour lequel il n'existe aucun remède ou vaccin spécifique.

L'agence des Nations Unies conseille aux gens de:

  • Se laver fréquemment les mains avec un désinfectant à base d'alcool ou de l'eau tiède et du savon
  • Se couvrir la bouche et le nez avec un coude ou un tissu fléchi lors d'éternuements ou de toux
  • Évitez tout contact étroit avec toute personne qui a de la fièvre ou de la toux
  • Cherchez de l'aide médicale précoce s'ils ont de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, et partagez leurs antécédents de voyage avec les fournisseurs de soins

De nombreux pays appliquent ou recommandent désormais des couvre-feux ou des fermetures. Vérifiez auprès de vos autorités locales pour obtenir des informations à jour sur la situation dans votre région.

Au Royaume-Uni, le NHS conseille que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

«Je suis un fan de croisière», a déclaré Timson, qui travaille comme infirmière depuis des décennies. « J'ai fait plusieurs croisières par an et j'en ai réservé une cette année en août et j'espère toujours que cela se poursuivra. »

Timson, une veuve qui aime la sociabilité de la croisière, a déclaré qu'elle avait hâte de revenir sur le pont, même si les navires de croisière ont été étiquetés comme les «boîtes de Pétri flottantes» de Covid-19.

Des dizaines de morts ont été liées à des navires de croisière, des passagers et des membres de l'équipage mourant en mer et après avoir débarqué. Plus de 6 300 passagers sont toujours à bord de huit navires incapables d'accoster alors que les gouvernements bloquent le débarquement, craignant que cela ne propage la maladie.

Carnival Cruise Line

(@CarnivalCruise)

Mise à jour importante pour les clients sur certaines futures croisières. pic.twitter.com/5hm35dF8DW

1 avril 2020

Certains experts de l'industrie du voyage craignent que les croisières ne se remettent jamais du coronavirus et que les actions des compagnies de croisière se soient effondrées. Les gouvernements du monde entier ont interdit les nouvelles croisières mettant les voiles pendant des mois et certaines croisières ont été suspendues jusqu'en novembre 2020 au moins.

Mais les analystes sous-estiment peut-être le désir de personnes comme Timson de revenir à bord malgré tout. Sur des dizaines de groupes Facebook dédiés aux navires de croisière, le nombre de personnes déplorant le fait qu'elles ne peuvent pas continuer à naviguer dépasse largement celui qui s'inquiète de la pandémie.

Ruth Bowe, 29 ans, professeur d'école primaire à Leicester qui a fait 13 croisières, a hâte d'y retourner.

«La croisière est un moyen fantastique de voir le monde à un prix raisonnable. Les navires sont propres et ils vous demandent toujours de vous désinfecter autour du navire », a déclaré Bowe, lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle était si désireuse de partir.

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«J'ai commencé à naviguer avec ma mère handicapée qui souffre de sclérose en plaques. Elle est en fauteuil roulant, donc, pour elle, la croisière est la façon dont elle peut voir le monde. Elle ne peut pas vraiment voler, donc les croisières au départ de Southampton étaient nos vacances en famille chaque année.

«Maintenant, mon fiancé et moi naviguons régulièrement. Vous rencontrez des gens adorables de tous âges de partout dans le monde. C’est une grande expérience sociale. Nous nous sommes liés d'amitié avec d'autres passagers que nous rencontrons encore aujourd'hui. Il y a tellement de choses à faire à bord des navires et ce serait vraiment dommage que l'industrie prenne fin. Des millions de personnes perdraient leur emploi dans le monde et pour certaines personnes, travailler sur les navires est une vie bien meilleure. »

Alors que Timson et Bowe sont impatients de se remettre à l'eau, certains amateurs de croisière se sont engagés à donner une large place aux buffets à volonté.

Mike Checkley-James, 61 ans, un gestionnaire de retraite à la retraite du Gloucestershire, a déclaré qu'il avait réservé huit croisières d'ici à septembre 2021, mais il espère qu'elles seront toutes annulées. « Après 36 croisières de plus de 23 ans, mes jours de croisière sont terminés », a-t-il déclaré. « La magie pour moi est malheureusement morte avec cette pandémie. »

Toutes les compagnies de croisière éprouvent des difficultés financières. Royal Caribbean a obtenu un prêt de 2,2 milliards de dollars (1,7 milliard de livres sterling) contre ses navires. Norwegian Cruise Line a emprunté une ligne de crédit de 1,55 milliard de dollars. Les actions de la Carnival Corporation, cotée à Londres, le plus grand opérateur de navires de croisière au monde et le propriétaire du Diamond Princess, se sont effondrées de 80% entre février et le pic de panique boursière à la mi-mars.

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Cependant, les actions de Carnival ont gagné 60% cette semaine après que la société a obtenu 6,25 milliards de dollars de financement de sauvetage, principalement garantis pour 28 milliards de dollars de ses navires, et le fonds souverain d'Arabie saoudite a révélé qu'elle avait construit une participation de 8,2% dans l'entreprise.

«Les gens ont été vraiment encouragés par l'achat par les Saoudiens», a déclaré Ross Klein, professeur à l'unité de recherche en études maritimes de l'Université Memorial de Terre-Neuve. «Les gens disent qu'il a obtenu beaucoup et qu'il va faire fortune. C'est peut-être le cas, mais je ne vois pas la croisière rebondir rapidement. « 

Klein a déclaré que les compagnies de croisière devront travailler dur pour regagner la confiance des consommateurs. « Il y aura de bonnes affaires pour les consommateurs pour les convaincre de venir en croisière », a-t-il déclaré. «Mais il va être difficile de convaincre les gens que les navires de croisière sont sûrs. Il faudra beaucoup de temps avant que les navires de croisière aient la confiance du gouvernement australien et des consommateurs. »

Cette semaine, les autorités australiennes ont lancé une enquête criminelle sur la façon dont les passagers du Ruby Princess ont été autorisés à débarquer à Sydney malgré certains symptômes pseudo-grippaux. Plus de 600 personnes à bord du navire ont par la suite été testées positives pour le coronavirus et 11 sont décédées depuis – plus d’un cinquième des décès en Australie à ce jour. Le commissaire de police de la Nouvelle-Galles du Sud a accusé Carnival d'avoir potentiellement violé les lois sur la biosécurité et permis au virus d'arriver en Australie.

En 2012, le Costa Concordia s'est échoué et a chaviré au large des côtes de la Toscane, faisant 33 morts. Photographie: Enzo Russo / EPA

Un porte-parole du Carnaval a déclaré: « En plus de participer volontairement à l'enquête, Carnival Australia répondra vigoureusement à toutes les allégations dont la divulgation doit être complète et la base de celles-ci. »

L'industrie a réussi à se remettre d'une série d'autres catastrophes, notamment le chavirement de la Costa Concordia au large des côtes de la Toscane en 2012, qui a fait 33 morts et de nombreuses épidémies de norovirus, de rotavirus et de maladie des légionnaires.

Mais Klein a décrit la pandémie de coronavirus comme un «défi hors échelle».

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Il a déclaré: «En offrant des remises énormes, ils pourront convaincre les personnes qui ont déjà fait plusieurs croisières de revenir. Mais l'industrie est prête à croître, avec de plus en plus de navires de plus en plus gros et pour les combler, ils auront besoin de nouveaux clients. Il sera extrêmement difficile de convaincre des gens qui n'ont jamais fait de croisière auparavant d'en prendre une maintenant, quel que soit le montant que vous leur offrez. »

Robert Cole, analyste principal pour les voyages d'agrément au sein de la firme de recherche Phocuswright, a déclaré que le plus grand défi pour l'industrie sera de pouvoir maintenir une distance physique à bord.

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« Les bateaux de croisière, par définition, sont une masse de personnes étroites dans un petit espace et il n'y a pas grand-chose que vous puissiez faire structurellement pour changer cela », a déclaré Cole. «Même lorsque la crise immédiate sera terminée, il faudra probablement 18 mois avant qu'un vaccin contre le coronavirus soit développé et jusque-là les déplacements seront très limités et une certaine forme de mesures de distanciation sociale restera en place.

«Sur les bateaux de croisière, il y a des foules de gens partout. Il y a des files d'attente [queues] pour le buffet, pour les spectacles et pour monter et descendre à chaque port. « 

Les données démographiques ne sont pas utiles non plus. Un tiers des croisiéristes ont 60 ans ou plus, le groupe d'âge le plus à risque de maladie grave et de décès par le virus.

« Aucune entreprise ne veut que ses clients le regardent et disent: » Hmm, cela semble un peu risqué «  », a déclaré Cole. « Peut-être si vous êtes une entreprise de tyrolienne, mais pas des croisières. »