L'entrepôt Amazon du Rialto condamné à une amende de 41000 dollars pour violations de la sécurité des coronavirus

Un entrepôt Amazon à Hawthorne. Amazon est condamné à une amende pour les défaillances de sécurité au travail COVID-19 pour la deuxième fois pendant la pandémie COVID-19. (Irfan Khan / Los Angeles Times)
L'agence californienne qui supervise la sécurité sur le lieu de travail a condamné Amazon.

com Inc. à une amende de 41000 $ pour avoir omis d'enregistrer les infections au COVID-19 parmi les employés d'une installation du Rialto et de protéger généralement les travailleurs contre une exposition potentielle au virus. C’est la deuxième série d’amendes que l’agence publique a imposées au géant du commerce électronique pendant la pandémie.

Après une inspection de plusieurs mois qui a commencé en octobre, les enquêteurs de la Division californienne de la sécurité et de la santé au travail, ou Cal / OSHA, ont constaté que LGB7, un centre de distribution d'Amazon dans le Rialto, n'avait pas mis en œuvre une distance physique adéquate, des couvertures faciales et physiques. des barrières telles que des écrans en plexiglas qui aideraient à bloquer les particules infectieuses.
La citation, publiée lundi, indique également qu'Amazon n'a pas enregistré 217 infections au COVID-19 parmi les employés d'avril à octobre 2020.

Les lois nationales sur la santé et la sécurité au travail exigent que les employeurs documentent toutes les maladies et blessures professionnelles dans un enregistrement appelé Log 300 qui est censé le faire. être à la disposition des travailleurs sur demande.
La porte-parole d'Amazon, Maria Boschetti, a déclaré que la société respectait la réglementation, prenait au sérieux la santé et la sécurité de ses employés et contesterait la citation.

«Nous pensons que nos programmes de santé et de sécurité sont plus que suffisants», a déclaré Boschetti dans un communiqué envoyé par courrier électronique.
Boschetti a déclaré qu'Amazon avait engagé 11,5 milliards de dollars l'année dernière dans des initiatives liées au COVID pour aider à assurer la sécurité des employés, y compris des contrôles de température, des nettoyages et des tests. Les mesures comprennent une formation qui englobe «l'intégration des nouveaux employés à des rappels constants, des ambassadeurs de la sécurité dédiés et ... la communication sur les protocoles de sécurité».

Cal / OSHA a appelé les manquements à la prévention de la sécurité des violations «graves». Il indique qu'Amazon n'a pas réussi à former efficacement les employés à la sécurité du COVID-19, y compris sur les symptômes à surveiller, comment signaler une maladie, comment désinfecter les postes de travail et autres équipements et utiliser correctement les masques.
«L'employeur n'a pas réussi à identifier et à évaluer efficacement les dangers sur le lieu de travail liés au COVID-19», indique le rapport.

L'histoire continue
Cal / OSHA a enquêté sur les conditions dans les installations du Rialto après que le Warehouse Worker Resource Center, un groupe de défense des travailleurs, ait déposé une plainte au nom des employés en août. La plainte, examinée par le Times, alléguait qu'Amazon n'avait pas mis en œuvre des pratiques adéquates de distanciation physique, de formation ou de désinfection pour les équipements partagés. Il a également allégué que la pression de l'entreprise pour répondre aux exigences de productivité élevées entravait la capacité des travailleurs à porter correctement des masques faciaux et à prendre d'autres mesures de sécurité contre les coronavirus.

Cal / OSHA avait cité Amazon en octobre pour des violations de la sécurité des coronavirus dans un centre de livraison à Hawthorne et un centre de distribution à Eastvale après que les employés aient appelé à une enquête de l'État sur leurs conditions de travail alors que le coronavirus commençait à se propager parmi les travailleurs au printemps dernier. Ces pénalités, totalisant 1 870 $, étaient bien inférieures à l'amende de 41 000 $ imposée pour les lacunes signalées à l'installation du Rialto.
En réponse à la citation d'octobre, un porte-parole d'Amazon a déclaré à l'époque que la société avait investi massivement dans la formation à la sécurité et que les régulateurs avaient à plusieurs reprises qualifié ses procédures de sécurité de dépassant les exigences de conformité.

Les travailleurs d'Amazon à travers le pays ont déclaré que l'entreprise n'avait pas mis en œuvre les précautions de sécurité appropriées pour se protéger des infections COVID, ni partagé suffisamment d'informations pour permettre aux travailleurs d'évaluer leur exposition et de se protéger.
À l'instar d'autres grandes entreprises, l'entreprise a été à l'honneur pour la sécurité au travail et les conditions pour les employés qui risquent leur santé au travail, tandis que les habitudes de consommation au foyer génèrent des bénéfices records pour les entreprises.
L’incapacité d’Amazon à enregistrer les 217 infections «fait écho à de nombreuses préoccupations et interrogations des travailleurs sur les cas», a déclaré Tim Shadix, directeur juridique du Warehouse Worker Resource Center.

«Les travailleurs demanderaient:« Combien de cas? Quel étage? Quel département? » [The company] a refusé de fournir ces informations aux travailleurs ", a déclaré Shadix." C'est juridiquement douteux, démontre un manque de décence et est évidemment très mauvais pour la santé et la sécurité des travailleurs. "
Shadix a déclaré que les conclusions de la citation de lundi étaient beaucoup plus complètes et reflétaient mieux toute l'étendue des plaintes qu'il entend généralement de la part des travailleurs.

Pourtant, a-t-il dit, "Cal / OSHA travaille avec des ressources très limitées pour être en mesure d'évaluer et de voir efficacement toutes les violations."
Depuis que Cal / OSHA a publié sa première citation liée au coronavirus le 25 août, il a infligé une amende à environ 200 entreprises pour un total de plus de 4 millions de dollars. La plus grande amende de l'État à ce jour pour violations de la sécurité sur le lieu de travail pour ne pas avoir empêché la propagation du COVID-19, à 421880 $, a été remise au département des services correctionnels de Californie pour ne pas avoir signalé les décès et les blessures et atténué la propagation du virus à la prison d'État de San Quentin .

Cette histoire a été publiée à l'origine dans le Los Angeles Times.