NEW YORK – Le nombre de sépultures à Hart Island à New York, un cimetière public tentaculaire contenant les restes des morts non réclamés, a quintuplé alors que le nombre de morts du coronavirus continue d'augmenter dans la ville.

Vendredi, la pandémie faisant au moins 5 065 vies à New York, des morgues submergées ont déplacé des corps non réclamés – dont beaucoup étaient détenus depuis plus d'un mois, de personnes décédées d'autres causes – vers l'île afin de faire plus de place au coronavirus. victimes.

Les enterrements massifs se multiplient alors que New York s'apprête à toucher 100 000 cas de coronavirus

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Des photos aériennes des sépultures, publiées jeudi par l'Associated Press, ont offert des portraits viraux de l'un des moments les plus sombres depuis le début de la pandémie.

Même si des signes ont continué à apparaître vendredi que l'épidémie pourrait être proche de son apogée à New York, l'épicentre national de la crise mondiale, les responsables de la ville ont déclaré que le nombre de cas confirmés de Covid-19 continuait d'augmenter. Le total devrait atteindre 100 000 à la fin de la journée.

« Et ce ne sont que ceux que nous connaissons », a déclaré le maire Bill de Blasio lors d'une conférence de presse, ajoutant qu'il est probable que des centaines de milliers d'autres personnes ont été infectées mais n'ont pas été testées.

Les développements sur l'île Hart ont encore souligné les défis urgents auxquels sont confrontés les responsables new-yorkais. La facilité,au large des côtes du Bronx, a été utilisé pendant un siècle et demi pour enterrer les New-Yorkais qui n'ont pas de proches parents et ceux dont les familles sont trop pauvres pour se permettre un enterrement privé.

La ville y enterre actuellement 125 personnes par semaine – avec 25 personnes enterrées par jour, cinq jours par semaine. En règle générale, il y a 25 enterrements par semaine. Vendredi dernier, ce nombre atteignait 100 par semaine, a rapporté POLITICO, et il a maintenant augmenté encore davantage.

«Il y a des gens qui décèdent, et il n'y a aucun membre de la famille, aucun être cher, aucun ami, personne que nous pouvons trouver … qui a un lien avec cette personne et qui va prendre la responsabilité de leur inhumation», de Blasio a déclaré aux journalistes vendredi.

« C'est la vérité depuis des générations », a-t-il déclaré. «Mais de plus en plus de personnes décèdent, évidemment, en grande partie à cause de Covid.»

Le médecin légiste de la ville a réduit à 14 jours la durée de détention des restes non réclamés avant de les envoyer à Hart Island pour l'enterrement. De Blasio a déclaré vendredi que, tant qu'un membre de la famille se présenterait dans les 14 jours, la ville continuerait à détenir un corps indéfiniment jusqu'à ce que les funérailles puissent être prises.

« Si personne ne les a réclamés, personne n'a communiqué, personne ne peut être trouvé de quelque manière que ce soit, sous quelque forme que ce soit, ils seront enterrés », a déclaré de Blasio. « Si les membres de la famille et les proches communiquent, même s'ils ne peuvent pas venir maintenant, cela sera traité différemment. »

Les morts non réclamés dans ce délai de deux semaines peuvent toujours être exhumés de l'île Hart si des membres de la famille se manifestent plus tard.

Le million de morts sur le terrain du potier comprend les sans-abri et les premières victimes du sida dont les restes ont été rejetés par les salons funéraires.

En règle générale, les prisonniers de l'île Rikers sont payés 1 $ de l'heure pour enterrer les corps sur l'île Hart, avec des corps placés dans des boîtes en pin numérotées avec un marqueur permanent et empilés sur trois tranchées hautes pouvant contenir 150 adultes ou 1000 enfants. Pendant la crise actuelle, la ville n'utilise pas de prisonniers et a embauché des contractuels.

La ville ne procède pas encore à l'inhumation temporaire des victimes du coronavirus – ce qui, selon les responsables, pourrait être nécessaire si l'espace de la morgue est épuisé – mais n'ensevelit que des restes non réclamés.

New York utilise des camions réfrigérés stationnés à l'extérieur des hôpitaux pour contenir les corps des personnes tuées par la maladie, et les salons funéraires ont déclaré être débordés.

Le nombre de morts continue d'augmenter alors que le nombre de personnes gravement malades dans les hôpitaux se stabilise.

De Blasio a pris la parole vendredi au USTA Indoor Training Center, qui fait partie du complexe du stade de tennis qui accueille l'US Open, qui a maintenant été transformé en hôpital de fortune et devait commencer à accepter des patients vendredi.

Le centre de tennis est maintenant bordé de lits d'hôpital dans des cabines faites de rideaux noirs. Une centaine de patients devaient arriver vendredi, la plupart en provenance de NYC Health + Hospitals / Elmhurst, durement touchés, et le centre peut accueillir 470 personnes.

Mais si la ville n'a pas besoin d'autant de lits d'hôpital que prévu dans les pires scénarios, elle peut convertir le centre de tennis et des installations similaires en centres de quarantaine, où les personnes souffrant de cas plus bénins de virus peuvent rester pour éviter d'infecter leur famille. à la maison.

« Je n'aimerais rien de plus que de ne pas tenir compte des hypothèses concernant le lit d'hôpital », a déclaré de Blasio.

La ville envisage également l'utilisation de chambres d'hôtel pour l'espace de quarantaine, mais le maire a déclaré que New York était au moins « à quelques semaines » de pouvoir offrir un tel espace au grand public.

Les travailleurs de la santé peuvent déjà séjourner dans des hôtels, que la ville a utilisés pour héberger des sans-abri et libérer des prisonniers qui ont été testés positifs pour Covid-19. Environ 2 000 chambres sont actuellement utilisées.

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