Les universités publiques pourraient être endommagées «irréparables» par les retombées de la catastrophe du COVID-19 en Inde, ont averti des experts.

Les établissements d'enseignement supérieur n'ont pas été épargnés par la deuxième vague meurtrière qui balaie le pays, qui rapporte plus de 400 000 nouvelles infections par jour, avec des titres remplis de nouvelles tragiques sur les campus. À l'Université centrale du Gujarat, des étudiants et des collègues ont transporté la doyenne des nanosciences, Indrani Banerjee, dans trois hôpitaux avant de mourir par manque d'oxygène.

L'enseignement supérieur indien pourrait être endommagé

Plusieurs universitaires contactés par Times Higher Education ont déclaré être infectés ou soigner des membres de leur famille malades.

Les campus ont été fermés, les examens se déroulant en ligne ou reportés.

«La qualité de l'éducation est affectée car il n'y a pas de substitut à l'apprentissage en face à face», a déclaré Pankaj Mittal, secrétaire général de l'Association des universités indiennes.

Pushkar, directeur du Centre international de Goa, a déclaré qu'il ne pensait pas que les décideurs «anticipaient» les problèmes qui auraient une incidence sur la prochaine année universitaire, comme les admissions et les examens.

«La majorité des universités n’ont pas la capacité de faire non plus [online or in-person exams] dans les conditions actuelles », a-t-il dit.

À plus long terme, il craignait que les institutions publiques «deviennent probablement encore plus privées de liquidités dans l'ère post-COVID. Ils étaient déjà en crise et seront irrémédiablement frappés par la pandémie. »

La dernière vague COVID-19 a interrompu ce qui allait être la mise en œuvre de l'ambitieuse politique nationale d'éducation, qui décrivait l'expansion et l'internationalisation majeures du système d'enseignement supérieur indien.

Eldho Mathews, chercheur principal dans l'enseignement supérieur indien, a déclaré au Times Higher Education que «l'attractivité future des villes indiennes en tant que centres éducatifs, à la fois pour les étudiants indiens et étrangers, serait affectée».

La fermeture la plus récente de l'Inde intervient après un verrouillage de 10 mois en 2020, qui a provoqué une perturbation majeure de l'enseignement et de la recherche. Les universités ont rouvert en janvier avec un grand espoir alors qu'une campagne nationale de vaccination a été lancée. Mais cette ouverture n'a duré que quelques mois.

«Nous pensions que nous prenions l’élan perdu dans nos travaux universitaires et dans nos projets d’extension et de croissance dans l’enseignement et la recherche, [but] nous sommes de retour à genoux », a déclaré L. S. Shashidhara, doyen de la recherche à l'Université Ashoka.

Il y a eu une déception généralisée au sein de la communauté universitaire que ni le gouvernement ni le public n'ont écouté les conseils scientifiques pour porter des masques et éviter les rassemblements de masse pour les rassemblements électoraux et les événements spirituels.

Himanshu Negandhi, membre du corps professoral de l'Institut indien de santé publique de Delhi, a déclaré que «la complaisance du public envers la maladie devrait être traitée» et que le gouvernement devrait se concentrer sur «l'application stricte des directives et le respect des mesures de prévention».

Siddharth Sridhar, virologue clinicien à l'Université de Hong Kong, a déclaré que «les décideurs politiques ont laissé tomber le ballon cette fois-ci en Inde. Les premiers signes d'alerte d'une transmission alarmante à la fin du mois de mars ont été ignorés. »

Il a déclaré qu'il était «d'une importance vitale» que les gouvernements écoutent les scientifiques. «Les universitaires en microbiologie, en épidémiologie et en santé publique ont certainement du pain sur la planche dans cette crise : collecter des données dans un temps de chaos, promouvoir la vaccination et arrêter la transmission communautaire par l'activisme de la base», a-t-il ajouté.

Simon Marginson, professeur d'enseignement supérieur à l'Université d'Oxford, a décrit la situation en Inde comme «exceptionnellement grave et urgente», citant la correspondance de collègues de Delhi qui cherchaient désespérément une aide médicale pour leur famille et leurs collègues.

«Le consensus est le suivant:« tout le système s’est effondré », a déclaré Marginson.