Les enquêteurs sur le coronavirus identifient les données chinoises négligées pour une étude plus approfondie, selon une source

Les données chinoises précédemment négligées sur le dépistage approfondi des animaux pour le coronavirus au moment où la pandémie a éclaté font partie de plusieurs domaines identifiés pour une étude plus approfondie par des scientifiques de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) enquêtant sur les origines de Covid-19, a déclaré une source proche de l'équipe à CNN.

© Hector Retamal / AFP / Getty Images / FICHIER
L'équipe de l'OMS enquêtant sur les origines de Covid-19 a visité le Centre Hubei pour le contrôle et la prévention des maladies animales à Wuhan, le 2 février 2021.

La source a déclaré que les rapports sont contenus dans une annexe de près de 200 pages publiée à côté du rapport de mars du panel de l'OMS qui a reçu peu d'attention parmi les experts mondiaux à l'époque.

Mais les données peuvent ajouter du poids aux appels des critiques de la Chine pour plus de transparence et au désir de l'équipe de l'OMS de retourner dans le pays pour des études supplémentaires.

Aucune date n'a été fixée pour le retour de l'équipe en Chine, mais la source a déclaré que toute visite future dans le pays - où le virus est apparu dans la ville de Wuhan, dans la province du Hubei, à la fin de 2019 - pourrait impliquer "de plus petits groupes soutenant des études spécifiques. premier."

Un groupe plus large, similaire aux 17 experts internationaux qui se sont rendus en janvier, pourrait alors assurer le suivi, a ajouté la source.
L'annexe du rapport de l'OMS contient plusieurs points de données offrant un aperçu fascinant de l'évolution des connaissances de la Chine sur le virus et du moment probable de son émergence.
Il fournit des détails sur le stockage et la destruction par la Chine d'échantillons positifs de Covid-19 provenant d'humains; une importante épidémie de grippe apparue en décembre 2019, en même temps que le virus; et la révélation que les premières personnes connues pour avoir contracté le virus ont été en contact avec un total de 28 marchés distincts pour l'alimentation et les animaux en décembre.

Dépistage des animaux

L'équipe espère clarifier les données dans l'annexe du rapport de l'OMS, a déclaré la source, y compris une référence frappante au dépistage à grande échelle par les autorités chinoises d'animaux sensibles au virus, daté de la première semaine de décembre 2019. Le premier cas humain du virus reconnu par la Chine est tombé malade le lendemain de ces tests, le 8 décembre de cette année-là.
À la page 98, l'annexe indique que le 7 décembre 2019, des échantillons ont été prélevés sur 69 types d'animaux, notamment des macaques, des cerfs porte-musc, des porcs-épics et des rats bambous.

Les échantillons ont été testés en février 2020 pour le virus qui serait plus tard étiqueté SARS-CoV-2 et trouvé négatif, selon un communiqué de la Commission nationale chinoise de la santé (NHC) en réponse aux questions de CNN.
L'existence des échantillons n'avait pas été rendue publique avant le rapport de l'équipe de l'OMS. La source proche du panel de l'OMS a déclaré que le moment coïncidant de la collecte des échantillons avait conduit leurs experts à remarquer «c'est étrange».

L'entrée était peut-être mal rédigée, a ajouté la source. La source a déclaré que le panel de l'OMS avait accepté l'explication des scientifiques chinois qu'il s'agissait d'un dépistage de routine, mais que le panel voulait examiner les données brutes, car ces échantillons avaient clairement été stockés.
Dans sa déclaration, le NHC a déclaré que les échantillons mentionnés dans l'annexe avaient été collectés entre février et décembre 2019, car "avant l'épidémie de coronavirus, les départements concernés surveillaient activement les principales maladies animales dans les usines d'élevage artificiel d'animaux sauvages de la province du Hubei".

Il ne ressort pas clairement de la déclaration si les échantillons testés en février 2020 provenaient uniquement du 7 décembre ou d'une période plus large en 2019.
Le communiqué du NHC a ajouté: "Dans le cadre du réseau de surveillance active, les échantillons d'animaux sauvages ont été collectés sur la base des routines d'activité des animaux sauvages, et autres que la collecte et les tests réguliers, ces échantillons ont été stockés correctement selon les besoins. Après l'épidémie de coronavirus, les chercheurs ont effectué des tests rétrospectifs sur ces échantillons.

"

Mortalités excessives

La source proche du panel a déclaré qu'une partie potentiellement révélatrice du rapport de mars 2020 qui nécessite encore un examen plus approfondi était les données sur la surmortalité en Chine fournies pour janvier 2020 - qui pourraient montrer les premiers décès dus au virus.
"Les chiffres de la surmortalité apparaissant au cours de la troisième semaine de janvier à Wuhan, et un peu plus tard dans le Hubei, remontent à ces infections quelque part dans la deuxième quinzaine de décembre", a déclaré la source. "Cela montre une circulation non détectée substantielle en décembre à Wuhan, puis plus tard dans le Hubei."

La source a déclaré que les données montraient que l'infection avait probablement commencé dans la ville de Wuhan, la capitale provinciale du Hubei, et non dans le reste de la province entourant la ville.
"Vous avez probablement déjà eu quelques cas sporadiques en novembre", ont-ils dit. "Mais pas dans un nombre substantiel - donc commençant à se répandre très lentement, puis à se développer très lentement."

La décision de la Chine de détruire les premiers échantillons du virus est également mise à nu dans l'annexe du rapport. À la page 116, il indique que les premiers échantillons de tissus de cas de virus provenant d'un hôpital clé de Wuhan, Xinhua, ont été détruits au début de l'épidémie. La source a déclaré que le panel avait établi que les échantillons avaient été détruits au printemps 2020 et que c'était "dommage, car avec une réflexion rétrospective, ces échantillons ne sont pas disponibles".

L'annexe indique que les lois chinoises sur la protection de la vie privée ont empêché la conservation des échantillons. La source proche du panel a également accepté la justification chinoise de ne pas avoir "des centaines de milliers d'échantillons potentiellement vivants, assis dans des centaines d'hôpitaux et de cliniques" à un moment où leur système de santé "se débattait au plus fort de l'épidémie. "
Les tensions sur le système médical sont également visibles dans l'annexe.

Il indique que l'hôpital Xinhua a enregistré une augmentation de 40% des «visites ambulatoires dans les cliniques de fièvre» en décembre 2019, par rapport au même mois un an plus tôt. Plusieurs points de données dans le rapport et son annexe révèlent une épidémie de grippe généralisée dans la province du Hubei et ses environs à la fin de 2019.
Des documents divulgués signalés par CNN ont révélé l'épidémie de grippe en décembre 2019, montrant un pic important à Wuhan mais aussi dans d'autres villes du Hubei à la fin de cette année.

La cause et les conséquences de la flambée de maladies de type grippal restent incertaines.
La source a déclaré que le pic montrait "qu'il y avait une grande épidémie de grippe se produisant plus ou moins en même temps" que l'émergence du coronavirus. L'émergence simultanée de l'épidémie de grippe avec les premiers cas du virus "explique les difficultés d'identification des cas de Covid en décembre et début janvier", a précisé la source.

On ignore encore l'impact du pic de grippe sur la détection des premiers cas du nouveau coronavirus.

Patient zéro?

Des détails importants sont également fournis dans l'annexe sur le premier cas connu du virus - une personne qui aurait présenté des symptômes le 8 décembre.
L'annexe donne, pour la première fois, de plus amples détails sur l'affaire: un homme dit être comptable travaillant pour son entreprise familiale, sans "aucune preuve d'expositions à haut risque (animaux sauvages, rassemblements de masse, contacts avec les établissements de santé, contact avec un individu symptomatique, un voyage, etc.

) "
Il a utilisé les transports en commun, mais n'a pas quitté Wuhan et avait un parent travaillant dans les soins de santé. L'annexe indique que ce premier patient n'a pas été exposé au marché des fruits de mer de Huanan, le point chaud du commerce d'animaux qui aurait joué un rôle dans la première émergence de la maladie. Avec une étude plus approfondie, son rôle central dans l'épidémie est devenu moins clair, révèle l'annexe.

À la page 178, l'annexe indique que seulement un tiers des premiers cas avaient une exposition au marché, et environ un quart des premiers cas qui avaient une exposition aux marchés, étaient entrés en contact avec un total de 27 autres marchés. Le premier patient avait un parent qui a visité un «marché humide», où des animaux vivants sont commercialisés. Mais le patient lui-même n'a eu aucun contact avec un tel «marché humide» et n'a en fait visité qu'un RT Mart - une chaîne d'épicerie commune - dans le district de Jiangxia, à plus de 20 kilomètres (12 miles) du marché de Huanan.

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La source a déclaré que les détails accrus sur le nombre de cas précoces exposés au marché de Huanan rendaient plus difficile l'établissement de son rôle dans la première propagation du virus, mais cela n'excluait pas complètement le marché comme étant un point d'introduction à Wuhan, " ils ont dit.
Selon la source, l'un des principaux défis de l'enquête était de savoir comment, début décembre, seuls les cas graves du virus auraient été détectés - un petit sous-ensemble du total des personnes infectées.

"Début décembre, vous avez dû avoir des dizaines, voire des centaines de cas sur le marché qui n'auraient jamais été ramassés", ont-ils déclaré. "Celles-ci pourraient être celles qui nous donneraient des indices sur le rôle du marché dans la ville."
La source a déclaré que le panel souhaitait un meilleur accès aux cas antérieurs et aux informations sur les patients Covid-19 les moins graves possibles, le cas échéant.

"Il a été difficile de juger sans avoir une compréhension claire du lien entre tous ces cas. Certains d'entre eux étaient amis ou collègues. Et passer beaucoup de temps ensemble à jouer aux cartes entre les deux pour s'occuper de leurs magasins.

D'autres n'avaient rien à voir avec l'un l'autre."
En mars, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré que la Chine avait salué l'enquête menée par l'équipe de l'OMS. "La Chine a toujours été un partisan de la recherche scientifique mondiale sur la source du virus et ses voies de transmission", a-t-il ajouté.

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