SANTA CRUZ – Plus de 100 entreprises locales ont fermé leurs portes et réduit leurs effectifs en réponse à la crise des coronavirus, selon une enquête menée par la Chambre de commerce de la région de Santa Cruz.

La plupart des 249 répondants au sondage anonyme sont des petites entreprises de 10 employés ou moins. Environ un cinquième sont généralement>

Une enquête révèle que de nombreuses entreprises de la région de Santa Cruz ferment des portes et réduisent leurs effectifs

L'enquête a révélé que 114 répondants ont fermé leurs portes au total – plus de la moitié des 203 personnes interrogées sur les heures d'ouverture. Pendant ce temps, 169 entreprises – près de 70% – ont réduit les heures de travail des employés et 132 ont déclaré avoir mis à pied ou mis en congé des employés.

L’enquête a été menée entre le 19 et le 25 mars, donnant un aperçu de la manière dont les effets de la crise dans la semaine suivant la mise en place du refuge du comté de Santa Cruz. Les résultats ont été dévoilés vendredi.

Un panneau annonce une fermeture temporaire au café de la laverie Ultramat sur Laurel Street à Santa Cruz mardi. (Shmuel Thaler – Sentinelle de Santa Cruz)

De nombreux restaurants locaux et certains détaillants pivotent pour répondre aux exigences de la commande d'abri sur place avec un ramassage en bordure de rue et d'autres pratiques commerciales créatives.

D'autres, comme The Bagelry de Santa Cruz, ont fermé leurs portes pour sortir de la crise. D'autres encore, dont le restaurant de longue date 99 Bottles du centre-ville de Santa Cruz, ont annoncé leur fermeture définitive.

Les demandes de chômage déposées à travers l'État et la nation ont entre-temps battu des records et le chômage ne devrait continuer d'augmenter. Les données sur l’emploi dans le comté de Santa Cruz pendant la crise n'étaient pas encore accessibles au public.

Mais au cours des près de deux semaines depuis la réalisation de l'enquête, la situation ne semble qu'être devenue encore plus sombre pour les entreprises de la région, selon le PDG de la Chambre de commerce du comté de Santa Cruz, Casey Beyer.

« Vous voyez maintenant dans les différents secteurs, ceux qui souffrent le plus sont les industries dont nous avons le plus besoin – et c'est l'industrie hôtelière, les hôtels et les restaurants », a-t-il ajouté. «C’est d’où vient une importante source de revenus dans le comté, ces deux secteurs.»

Même après la levée des commandes d'abris sur place, Beyer a déclaré que de nombreux propriétaires d'entreprises avec lesquels il a parlé ont un profond sentiment d'incertitude concernant la reprise des affaires comme d'habitude, ou la forme que pourrait prendre la «nouvelle normalité».

« Ils ont peur, car ils ne connaissent pas le résultat et ils ne connaissent pas le calendrier », a déclaré Beyer.

Interrogés sur les allégements nécessaires pour atténuer la crise, près d'un tiers des entreprises locales ont déclaré que leur priorité absolue était l'allégement fiscal local et étatique. Environ un quart des répondants ont déclaré qu'ils avaient le plus besoin d'une augmentation de l'assurance-chômage, un autre quart des répondants accordant la priorité aux prêts à faible taux d'intérêt de la Small Business Administration.

«Le véritable point à retenir est l'urgence d'obtenir de l'aide des sources de financement locales de l'État et du gouvernement fédéral», a déclaré Beyer.

Les résultats complets de l'enquête et la boîte à outils de secours COVID-19 sont disponibles en ligne sur santacruzchamber.org.

Efforts de secours

Des efforts de secours pour soutenir les entreprises en difficulté ont vu le jour aux niveaux local, étatique et fédéral.

Les efforts locaux incluent Ride Out the Wave SC, sur rideoutthewave.org. Un groupe de bénévoles de l'industrie technologique s'est associé à Santa Cruz Works pour mettre en place un portail permettant aux résidents d'acheter des cartes-cadeaux à des dizaines d'entreprises locales.

Les achats de cartes-cadeaux de 25 $ ont été jumelés à une subvention des agences de développement économique de la ville et du comté, amassant 20 000 $ pour les entreprises de la région. Le plafond initial de 10 000 $ sur les fonds de contrepartie a cependant été rapidement atteint, et le SC Ride Out the Wave recherche des fonds de subvention supplémentaires pour poursuivre la promotion.

Pour les résidents du comté de Santa Cruz qui cherchent à maintenir à flot les entreprises locales, Beyer a offert un message simple: «Restez à la maison et achetez local».

Au niveau fédéral, le programme d'allègement de 2 000 milliards de dollars de la CARES Act comprenait 349 millions de dollars de prêts pour les petites entreprises – un programme appelé Paycheck Protection Plan.

Mais un certain nombre d'entreprises, y compris de Santa Cruz, auraient rencontré des problèmes lors de la demande de prêts à remise.

Les banques, a déclaré Beyer, sont «complètement surchargées avec plus de candidats qu'elles ne peuvent en traiter».

« Il y a beaucoup d'incertitude dans le processus », a-t-il ajouté. «Et plus l'incertitude se prolonge, plus il est difficile pour les petites entreprises de rester à flot.

Même les législateurs qui ont soutenu le paquet reconnaissent que le financement n'ira probablement pas assez loin pour alléger la pression sur plus de 30 millions de petites entreprises aux États-Unis.

« Comme nous le voyons, ce n'est pas suffisant », a déclaré le représentant Jimmy Panetta, D-Carmel Valley, dans une interview mardi. « Et en fait, le plan de protection de chèque de paie, il semble qu'il est surchargé en ce moment et pourrait être épuisé d'ici juillet. »

Panetta a déclaré que son bureau avait répondu aux préoccupations de plus de 100 entreprises de la côte centrale au cours des deux dernières semaines.

Il a ajouté qu'il portait ces préoccupations à la direction démocrate du Congrès, et s'efforçait de les aborder dans un quatrième projet de loi de secours sur les coronavirus «qui va se produire dans les prochaines semaines».

Le plan de protection des chèques de paie, a déclaré Panetta, sera « définitivement » renforcé dans ce quatrième projet de loi de secours – probablement d'au moins 250 milliards de dollars, un chiffre annoncé mardi par le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin.

Panetta a déclaré qu'il s'attend à ce qu'une autre série de paiements directs pour les résidents, ainsi qu'un financement direct pour les villes de moins de 500 000 habitants, soient inclus dans la prochaine loi de secours fédérale.

« Cela va empirer », a déclaré Panetta à propos de la crise économique provoquée par les coronavirus, faisant référence à des projections selon lesquelles le chômage pourrait atteindre 13% dans les semaines à venir. « Et, par conséquent, le Congrès doit s'assurer que nous fournissons les avantages nécessaires qui seront là pour ce coma induit médicalement dans lequel nous avons – naturellement – décidé de mettre notre économie à ce stade. »