L'Organisation mondiale de la santé devrait avoir le pouvoir d'enquêter rapidement sur les agents pathogènes menaçants dans n'importe quel pays, a déclaré un comité d'examen créé par la direction de l'agence des Nations Unies, affirmant que l'agence avait mis trop de temps à déclarer Covid-19 une urgence de santé publique au début de 2020.

Le rapport, qui a été réalisé par un groupe de politiciens et d'experts mis en place par le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans le but d'examiner les premiers efforts pour mettre fin à la pandémie, a fourni peu de critiques du gouvernement chinois ou de sa répression contre les lanceurs d'alerte chinois qui ont sonné l'alarme. à propos de la propagation des cas de Covid-19 à la fin de 2019.

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Il n’a pas discuté en détail des conseils de l’OMS au début de 2020 selon lesquels les pays ne ferment pas les frontières ou n’imposent pas le port de masques - mesures qui sont désormais considérées comme des mesures clés prises par les pays qui ont réussi à gérer la maladie. Elle s'est principalement penchée sur les règles de notification des maladies et de riposte aux épidémies en vertu desquelles l'OMS opère.

Mais le rapport a fustigé les autres gouvernements, sans les nommer, pour avoir "dévalorisé la science" et a déclaré que les pays riches n’avaient pas fait assez pour fournir des vaccins aux pays en développement.

Le conseil - le Panel indépendant pour la préparation et la réponse en cas de pandémie - est censé être le principal effort de l'ONU pour rendre compte des échecs qui ont permis au virus de s'échapper de Chine et de se propager dans le monde entier. Le panel, dirigé par l'ancien Premier ministre néo-zélandais Helen Clark et l'ex-présidente libérienne Ellen Johnson Sirleaf, a été mis en place par le Dr Tedros l'année dernière.

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Dans des conclusions publiées mercredi, le panel a déclaré que l'OMS ne disposait pas des pouvoirs juridiques et de la coopération internationale nécessaires pour comprendre à quelle vitesse et à quelle échelle la maladie se propageait à travers la Chine. Les experts de l’OMS ont déclaré qu’ils soupçonnaient début janvier 2020 que la transmission interhumaine avait lieu en Chine, un pays que les dirigeants de l’OMS n’ont pu visiter que fin janvier. Pékin a confirmé que le virus se propageait d'homme à homme le 20 janvier 2020.

Mais l'agence a perdu une semaine de plus avant de déclarer une urgence de santé publique internationale, selon le rapport. Lorsque cela a été fait, peu de pays en dehors de l'Asie de l'Est et du Pacifique ont pleinement compris la gravité de la menace, a ajouté le rapport.

"Ils n'ont pas suffisamment apprécié la menace et ne savaient pas comment réagir", indique le rapport. "En l’absence de certitude quant à la gravité des conséquences de ce nouveau pathogène," attendre et voir "semblait être un choix moins coûteux et moins conséquent qu’une action concertée de santé publique."

Le groupe a recommandé l'adoption d'un traité spécifiant les obligations légales des États membres de signaler les flambées de maladie, la création d'un conseil mondial des chefs d'État et de gouvernement sur les menaces sanitaires, la formation d'un système rapide de surveillance et d'alerte des maladies infectieuses utilisant des outils numériques sous la direction de l'OMS, et autres étapes. Il a également recommandé de limiter le poste de directeur général de l'OMS à un mandat de sept ans, sans possibilité de réélection, une mesure pour réduire la campagne.

Le Directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a mis en place le groupe d'experts pour examiner les premiers efforts visant à enrayer la pandémie.

fabrice coffrini / Agence France-Presse /

Les conclusions du groupe seront discutées ce mois-ci lorsque près de 200 gouvernements se réuniront par vidéoconférence lors d’une réunion annuelle pour débattre de l’avenir de l’OMS et des réformes potentielles de l’agence.

Les responsables américains ont déclaré qu'ils espéraient que le rapport fournirait une chronologie détaillée montrant comment les efforts de la Chine pour étouffer les discussions nationales sur le coronavirus ont aidé le pathogène à se propager à l'intérieur, puis au-delà, de ses frontières. Le panel a eu accès aux e-mails internes de l'OMS qui pourraient montrer combien de temps il a fallu à l'agence pour obtenir des réponses claires et précises de ses homologues chinois, a déclaré Andrew Bremberg, ambassadeur des États-Unis auprès de l'OMS sous le président Trump.

"L'objectif était censé être : comment cela a-t-il commencé ?" dit M. Bremberg. "Mais parce que cette question est si étroitement centrée sur la Chine, à chaque étape du processus, ils ont continué à l'étendre, regardons tout."

Le rapport du panel, cependant, ne critique pas directement la Chine et la loue plutôt pour l’efficacité de ses mesures de verrouillage. Il attribue principalement les difficultés de l’OMS à comprendre la nature du virus aux pouvoirs limités de l’agence des Nations Unies pour extraire des informations des États membres ou émettre des avertissements.

Il a déclaré que l'agence avait été informée pour la première fois de l'épidémie à Taiwan, à partir d'articles de presse, d'un bulletin public et d'un système d'alerte automatisé qui scanne Internet à la recherche de mentions de pneumonie inexpliquée.

Le rapport ne mentionne pas les efforts des autorités chinoises pour empêcher le personnel médical et les responsables de la santé de partager des informations sur la maladie émergente.

Les pays sont tenus, en vertu d'un ensemble de réglementations sanitaires internationales, de signaler à l'OMS dans les 24 heures les événements pathologiques potentiellement préoccupants au niveau international. La Chine n'a pas signalé son épidémie de coronavirus à l'OMS dès qu'elle a eu connaissance des premiers cas et a depuis empêché la recherche des origines du virus pandémique, a déclaré Lawrence Gostin, professeur de droit de la santé mondiale à l'Université de Georgetown qui a conseillé l'OMS.

"Nous avons commis une violation flagrante", a-t-il déclaré, ajoutant que "c'était une erreur importante" que le rapport ne tienne pas la Chine pour responsable. De plus, a-t-il déclaré, "le rapport ne recommande aucune sanction particulière ni aucune mesure d’amélioration de la conformité".

"Nous ne nous sommes pas présentés en tant que groupe pour jeter le blâme", a déclaré Mme Clark. "Nous avons décidé d'apprendre de ce qui s'était passé."

L'objectif est de transformer ces résultats en réglementations plus strictes et en plus de partage d'informations et de coopération internationales, a-t-elle déclaré.

"Nous avons fortement recommandé que l'OMS reçoive plus de pouvoirs", a-t-elle déclaré. "Nous avons décrit ce qui s'est passé comme le moment de Tchernobyl en matière de santé mondiale."

Au lieu de cela, sa principale critique portait sur les gouvernements qui ont eu plus de temps pour réagir mais qui n'ont pas réussi. Le rapport ne traite pas directement de la réponse américaine, mais il critique les pays qui "ont adopté des approches non coordonnées qui ont dévalorisé la science, nié l'impact potentiel de la pandémie, retardé une action globale et laissé la méfiance saper les efforts".

Un an après la première apparition de Covid-19 à Wuhan, une équipe de l'OMS s'est rendue dans la ville chinoise pour enquêter sur les origines du virus. Le WSJ explique ce que recherchent les scientifiques et ce qu'ils peuvent trouver au cours de leur mission politiquement sensible. Thomas Peter //01/21)

D’autres ont approuvé l’accent mis par le rapport sur ces pays, faisant valoir que leur incapacité à réagir rapidement était un facteur plus important pour transformer le virus en une pandémie mondiale.

"L'Occident a eu au moins six semaines jusqu'à la fin du mois de février [2020] quand ils auraient pu agir, et ils ne l’ont pas fait ", a déclaré Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust.

"Il y avait tous les signaux d'alarme : un virus animal, un nouveau pathogène, une humanité sans immunité, sans diagnostic, sans traitement, sans vaccin. Nous avions suffisamment d'informations le 20 janvier pour savoir que cela allait être horrible ", a-t-il déclaré.

Pourtant, l'OMS a découragé à l'époque les mesures prises par les pays dont elle a par la suite salué les efforts, comme la Nouvelle-Zélande ou le Vietnam. Ceux-ci comprenaient des restrictions de voyage, des mandats de masque et des tests généralisés. Le rapport aurait dû remédier à ces échecs, a déclaré M. Bremberg, l'ambassadeur.

Le groupe d’experts a été créé pour la première fois après que l’Australie a appelé à un examen approfondi des premières semaines de la pandémie, invoquant des préoccupations concernant la transparence de la Chine. Il critique l'Australie, les États-Unis et le Royaume-Uni pour avoir acheté plus de doses de vaccin que sa population n'en a besoin.

Les États membres de l'OMS ont déjà débattu de l'octroi à l'OMS de pouvoirs d'enquête supplémentaires. Après l'explosion du SRAS de Chine en 2003, les gouvernements se sont réunis en 2004 et 2005 pour rédiger de nouvelles règles qui clarifieraient les pouvoirs de l'OMS pour prévenir une pandémie à une époque de voyages et de commerce faciles.

Mais au moment où les délégués de l’OMS ont commencé à travailler sérieusement sur les détails, le SRAS était devenu une menace et peu de gouvernements étaient prêts à donner à une agence des Nations Unies le pouvoir d’inspecter les sites et les dossiers médicaux de leur pays sans autorisation. Les règles finales prévoyaient que les pays partageraient librement des informations sur les nouvelles maladies potentielles se propageant sur leur sol.

Mais il n'inclut aucune sanction pour les pays qui choisissent de ne pas divulguer ces informations. La proposition actuelle suggère que l'ONU crée des incitations pour les pays qui coopèrent.

Enquête sur l'origine du Covid-19

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