L’armée française a ordonné une enquête sur la manière dont un tiers de l’équipage du navire amiral de sa marine, le porte-avions Charles de Gaulle, a contracté le coronavirus.

Le navire à propulsion nucléaire n’aurait eu aucun contact avec le monde extérieur depuis qu’il a pris la mer le 15 mars.

Vendredi dernier, le ministère français de la Défense a confirmé que 50 marins avaient Covid-19 et le navire, qui se trouvait dans l'Atlantique à l'époque, a été renvoyé à Toulon sur la côte méditerranéenne française. Il est arrivé dimanche, deux semaines plus tôt que prévu.

Depuis lors, 668 marins – un tiers des 1 767 membres d'équipage – se sont révélés positifs, a confirmé le ministère français de la Défense. «Aujourd'hui, 31 d'entre eux sont hospitalisés, dont un en soins intensifs. Nous n'avons pas les résultats pour 30% des tests », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Des marins du Charles de Gaulle arrivent à terre à Saint-Mandrier-sur-Mer, près de Toulon. Photographie: Jonathan Bellenand / Marine française / EPA

Les membres de l'équipage ont été placés en isolement pendant 14 jours avant d'être autorisés à rejoindre leurs familles.

« Les opérations de désinfection du navire et des avions ont commencé », a déclaré la ministre française de la Défense, Florence Parly, qui a ajouté un message de soutien aux marins confinés et à leurs familles.

Le Charles de Gaulle a été amarré à Brest sur la côte ouest de la France entre le 13 et le 15 mars, où les marins ont reçu un congé à terre. C'était deux jours avant le confinement strict du pays, comme le verrouillage est connu en France.

Cas de coronavirus en France – graphique

L'amiral Christophe Prazuck, chef d'état-major de la marine, a ordonné une enquête sur la contamination du navire.

Le Charles de Gaulle, qui transporte des avions de combat Rafale, des avions de surveillance et de contrôle Hawkeye ainsi que des hélicoptères Caracal et Cougar et des missiles sol-air Aster, était en exercice depuis le 21 janvier et a passé plusieurs semaines en Méditerranée dans le cadre d'Opération Chammal, la contribution française à l'opération antiterroriste internationale Inherent Resolve en Irak et en Syrie.

Il a ensuite navigué vers la mer du Nord puis l'Atlantique pour des «opérations de sécurité et de défense» vers les routes maritimes européennes, a précisé le ministère.

En Grande-Bretagne, un nouveau porte-avions, le Queen Elizabeth, devrait quitter Portsmouth pour un exercice d'entraînement plus tard ce mois-ci, ce qui a poussé le parti travailliste de l'opposition à se demander si le navire de guerre avec son équipage de 600 hommes devrait mettre les voiles compte tenu du sort de son blessé. Homologue français.

John Healey, le secrétaire à la Défense de l'ombre, a écrit mercredi à Ben Wallace, le secrétaire à la Défense, pour demander si le ministère britannique de la Défense devrait, à la lumière des « rapports concernant » impliquant les navires de guerre français et autres, « reporter à grande échelle exercices d'entraînement ».

La Royal Navy a déclaré qu'elle prenait des mesures spéciales pour minimiser le risque d'une épidémie et que le navire de guerre pourrait naviguer rapidement au Royaume-Uni en cas de crise. La marine britannique pense que son porte-avions est plus moderne et moins exigu que Charles de Gaulle, et l'USS Theodore Rooselvelt, où plus de 600 personnes ont été infectées par un équipage de 4000 personnes et un marin est décédé après qu'une infection à coronavirus soit devenue incontrôlable.