Les enfants doivent-ils être vaccinés pour ralentir la propagation du coronavirus ?

Avec plus d'un milliard de doses de vaccin contre le coronavirus administrées à des adultes dans le monde, le débat se tourne vers la question controversée de savoir si et quand étendre les vaccinations aux enfants.
Les plus grands fabricants de vaccins ont tous testé leurs injections sur des jeunes, y compris des bébés dans certains cas. Le Canada est devenu cette semaine le premier pays à approuver un vaccin pour les enfants car il a autorisé le vaccin BioNTech / Pfizer, qui, selon la société, était efficace à 100% chez les adolescents, chez les 12 à 15 ans.

Pourtant, une série de questions interdépendantes sur l'éthique de la distribution de vaccins Covid-19 aux enfants a suscité un débat intense sans réponse simple. La réponse des gouvernements sera un facteur crucial pour déterminer qui recevra les 1 milliard de doses de vaccin suivantes.
Une grande partie du débat concerne le risque que représente Covid-19 pour les enfants.

Aux États-Unis, 332 personnes de moins de 18 ans sont décédées de Covid-19 depuis le début de la pandémie, contre plus de 560 000 adultes, selon les Centers for Disease Control and Prevention. La division est également frappante en Angleterre et au Pays de Galles, où 37 enfants de moins de 20 ans ont perdu la vie à cause du virus, contre plus de 130000 adultes.
«Vous ne vaccineriez pas les enfants pour leur propre bénéfice, mais pour le bénéfice du reste de la société», a déclaré Anthony Harnden, professeur à l'université d'Oxford qui conseille le gouvernement britannique sur sa politique en matière de vaccins.

"C'est un problème vraiment compliqué."
Il y a beaucoup de débats sur le risque que Covid-19 représente pour les enfants © Charlie Bibby / FTLes risques / avantages de la vaccination des enfants contre Covid-19 alimentent les doutes vieux de plusieurs décennies que certains ont à propos des vaccinations infantiles, nourris par des liens non prouvés avec l'autisme. Le scepticisme vis-à-vis des vaccins qui a compliqué les déploiements dans le monde ne sera renforcé que lorsque des parents hésitants seront invités à signer les vaccinations pour leurs enfants.

La vaccination de masse immédiate des enfants dans les pays développés exercerait également une pression énorme sur les approvisionnements en vaccins, retardant encore plus le déploiement pour les vastes bandes d'adultes vulnérables à travers le monde qui n'ont pas encore reçu de vaccin.
Aux États-Unis, qui ont administré environ 250 millions de doses, il y a environ 74 millions d'enfants âgés de moins de 18 ans. Si chacun recevait les deux injections recommandées pour la plupart des vaccins, il faudrait encore 150 mètres du pot mondial.

En revanche, toute l'Afrique a reçu 32 millions de doses pour 1,2 milliard de personnes vivant dans 54 pays, avec seulement 18 millions de doses administrées.
«Vous n’avez pas besoin de vacciner complètement. .

. à votre population adolescente. .

. avant d'envoyer des doses de vaccin à Covax », a déclaré la philanthrope Melinda Gates au Financial Times cette semaine, faisant référence au programme de vaccination soutenu par l'OMS qui a eu du mal à fournir des doses suffisantes aux pays les plus pauvres.
Andrew Pollard, chercheur en chef pour le vaccin Oxford / AstraZeneca qui a été à l'avant-garde de la stratégie vaccinale britannique, a convenu que le «jury est sorti» sur les avantages potentiels de la vaccination des enfants.

«La réalité est que nous avons beaucoup d'adultes [around the world] à risque qui doivent être priorisés », a-t-il déclaré.
Malgré ces réticences, un élan se développe dans un certain nombre de pays en faveur de la vaccination des enfants de plus de 12 ans. Ceci est en grande partie motivé par le désir de parvenir à «l'immunité collective» qui empêcherait la transmission de masse et permettrait à la vie de reprendre vie.

Ordinaire.
«Les enfants sont infectés et. .

. peut développer une maladie grave », a déclaré Inci Yildirim, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l'université de Yale. «Vous ne pouvez pas laisser des poches de populations non vaccinées ou moins vaccinées si vous voulez obtenir une immunité collective rapide et durable», a-t-elle déclaré.

Robert Frenck, chercheur principal pour les essais sur les moins de 12 ans du vaccin BioNTech / Pfizer au centre médical de l'hôpital pour enfants de Cincinnati, a déclaré qu'il s'attendait à ce que les enfants de plus de 12 ans soient vaccinés aux États-Unis «avant la réouverture des écoles» en septembre.
Au Royaume-Uni, le service national de santé a élaboré des plans d'urgence pour vacciner les enfants des écoles secondaires, bien que le gouvernement insiste également sur le fait qu'une décision n'a pas été prise. Pfizer a demandé l'approbation du régulateur européen pour utiliser son vaccin Covid-19 chez les enfants de plus de 12 ans.

Un enfant de neuf ans reçoit la deuxième dose du vaccin Covid lors d'un essai clinique aux États-Unis © Shawn Rocco / Duke Health / Handout via ReutersMatshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré que la plupart des pays africains souhaiteraient vacciner leurs jeunes s’ils avaient accès à des doses suffisantes.
Avec un âge médian pour le continent de 19 ans, des millions d'enfants devraient être vaccinés pour l'Afrique pour atteindre le chiffre de 60% de la population qui est le minimum pour l'immunité des troupeaux. «Même si les jeunes ne tombent pas gravement malades, ils peuvent transmettre le virus», a déclaré Moeti.

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Pfizer cherche à obtenir l'approbation réglementaire américaine pour utiliser son vaccin chez les moins de 16 ans, avec une décision attendue dans les prochains jours.
Stéphane Bancel, directeur général du fabricant de médicaments Moderna, a déclaré que les données sur ses essais de vaccins chez les 12-17 ans seraient soumises «à la fin du printemps, au début de l'été». Les essais sur les enfants de la plus jeune cohorte, y compris les bébés, fourniraient des données «vers la fin de cette année», a-t-il ajouté.

Pfizer teste également son injection sur des groupes d'âge plus jeunes.
Les groupes pharmaceutiques insistent sur le fait que la sécurité des enfants est primordiale. Leurs études suivent toutes une méthode de «désescalade de l'âge, augmentation de la dose» qui donne d'abord de petites quantités aux participants plus âgés.

Ils sont évalués avant de recevoir des doses de plus en plus élevées. Dans l'essai Pfizer, une dose de 10 mg est administrée pour tester la tolérance. Ceci est ensuite augmenté à 20 mg et plus tard à 30 mg.

Pourtant, un tel travail peut être semé d'embûches. L'équipe qui a développé le vaccin Oxford / AstraZeneca a interrompu les essais impliquant des enfants car les régulateurs enquêtent sur la prévalence des caillots sanguins liés au tir, et qui affectent particulièrement les jeunes.
On sait depuis longtemps que les jeunes peuvent ressentir les effets secondaires des vaccins de manière plus aiguë parce que leur système immunitaire est plus actif.

«Les enfants ne sont pas de petits adultes. Leur réponse immunitaire varie et mûrit à mesure qu’ils grandissent », a déclaré Yildirim, qui dirige l’étude de Yale sur le vaccin Moderna chez les moins de 12 ans.
Malgré les préoccupations éthiques, beaucoup pensent que l'agent pathogène qui a mis le monde à genoux ne sera jamais vaincu sans une campagne mondiale de vaccination qui inclut les enfants.

«Tant que le virus continue de circuler, il existe un risque de développement de nouvelles variantes», a déclaré Kawsar Talaat, professeur adjoint à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. «Nous devons donc faire vacciner autant de personnes dans le monde.»

Vidéo: Covid-19 et le commerce des vaccins