« Les tests ont vraiment été principalement limités aux personnes hospitalisées ou présentant des signes de maladie plus graves », a-t-elle déclaré. « Nous testons uniquement ceux qui sont symptomatiques. »

Rajapakse a déclaré que les experts ont trois théories principales expliquant pourquoi les enfants s'en sortent relativement bien jusqu'à présent.

Pourquoi les enfants représentent-ils peu de cas graves de COVID-19 ?

La première est que COVID-19 est similaire à certains égards à d'autres maladies respiratoires, y compris le rhume.

« Il y a une théorie peut-être parce que les enfants ont souvent un rhume, peut-être que les anticorps qu'ils développent les aident à mieux gérer celle-ci », a déclaré Rajapakse.

Une autre théorie est que les enfants n'ont généralement pas d'autres problèmes de santé sous-jacents ou chroniques.

« Ils commencent avec des cœurs et des poumons en meilleure santé, ce qui leur donne potentiellement une certaine protection contre les maladies graves », a-t-elle ajouté.

Le système immunitaire des enfants pourrait également réagir au virus différemment des systèmes immunitaires des adultes et ne pas accélérer pour attaquer le virus de manière aussi agressive, a déclaré Rajapakse.

Cela ne signifie pas que le virus est inoffensif pour les enfants. Une étude publiée en ligne dans la revue Pediatrics qui a examiné plus de 2 100 enfants en Chine infectés par COVID-19 a révélé que plus de 5% des enfants développaient des cas graves.

Les enfants jouent également probablement un rôle important dans la transmission de la maladie, a déclaré Rajapakse.

« Certaines études suggèrent qu'ils peuvent éliminer des niveaux élevés de virus dans les sécrétions respiratoires même s'ils se sont rétablis », a-t-elle déclaré.

Ce qui est moins clair, c'est le risque pour les nourrissons nés de mères dont le test de COVID-19 est positif.

Rajapakse a déclaré avoir vu des données sur un petit échantillon – 33 femmes enceintes qui avaient le virus. Parmi eux, trois de leurs nourrissons ont par la suite été testés positifs pour le virus.

« Nous devons mieux comprendre si cette infection s'est produite avant la naissance du bébé par le placenta ou après la naissance du bébé et en contact étroit avec la mère », a-t-elle déclaré.

Dans ces cas, deux des nourrissons présentaient des formes bénignes de la maladie et ne présentaient aucun signe d'infection sept jours plus tard. L'un d'eux, qui est né prématurément, a eu besoin de plus de traitement mais s'est également rétabli et s'est débarrassé du virus quelque temps plus tard, a déclaré Rajapakse.

La principale préoccupation des pédiatres concerne les enfants souffrant de problèmes de santé sous-jacents, tels que l'asthme, un système immunitaire affaibli ou se remettant d'une greffe.

« Ce sont les enfants dont nous avons vraiment besoin d'en savoir plus », a-t-elle déclaré.

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