Des dizaines de milliers d'enfants en Pennsylvanie et dans le New Jersey ont reçu leurs premiers vaccins contre le coronavirus, incitant les prestataires à augmenter leurs commandes de doses, faisant participer les districts scolaires à l'effort de vaccination et inaugurant une vague d'efforts de sensibilisation destinés aux enfants et aux parents.
Au cours des 10 premiers jours, le vaccin Pfizer à deux doses était disponible pour les adolescents âgés de 12 à 15 ans, plus de 50 000 en Pennsylvanie et près de 44 000 dans le New Jersey ont reçu les premières doses. Les files d'attente étaient longues chez certains prestataires et les gymnases des écoles se sont transformés en cliniques de vaccination.

Mais il y avait aussi des signes que l'effort de vaccination des enfants - considéré comme essentiel pour atteindre des niveaux d'immunité qui supprimeront la propagation du virus et ramèneront l'éducation à la normale - se heurteront aux mêmes barrières d'hésitation et aux inégalités d'équité qui ont affecté le déploiement. pour adultes.
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Dans le riche Lower Merion, 900 enfants ont été vaccinés la semaine dernière dans une clinique scolaire en trois heures, a déclaré Marc Ost, copropriétaire de la pharmacie qui dirigeait la clinique, avec une demande si élevée qu'ils en ont programmé une seconde.

Les enfants de la Pennsylvanie et de New Jersey font la queue pour les vaccins contre le COVID-19 alors que les parents ressentent à la fois soulagement et hésitation

L'enthousiasme des familles de l'école privée Friends Select a conduit les dirigeants à croire qu'ils pouvaient obtenir un taux de vaccination de 100% parmi les personnes éligibles, a déclaré l'infirmière de l'école Kelly Papianou.
Dans le comté du Delaware, 1300 étudiants se sont présentés dans des cliniques desservant les districts scolaires de Garnet Valley - où 90% des parents ont dit au district qu'ils voulaient que leurs enfants de 12 à 15 ans soient vaccinés - et Rose Tree Media, a déclaré le surintendant de Garnet Valley, Marc Bertrando. .

Mais une clinique Ridley, qui était également ouverte aux enfants d'Interboro et de Chester Upland moins riches, n'a attiré que 400 personnes, a déclaré le surintendant Ridley Lee Ann Wentzel. Et à Camden, avec une inscription dans les écoles publiques à moitié noire et à moitié latino, peu de parents appelaient pour demander à faire vacciner leurs enfants. Les familles là-bas «ont encore du mal» à prendre la décision, a déclaré la surintendante Katrina McCombs, et de nombreux parents ne sont pas encore vaccinés eux-mêmes.

«Notre population, nous le savons, tout au long de la pandémie a été la plus durement touchée. Nous savons également qu'il y a des problèmes de confiance en ce qui concerne l'histoire de certaines choses qui se sont produites dans ce pays », a déclaré McCombs. «Autant que je peux, je parle de mon expérience [getting vaccinated] pour que d'autres personnes qui me ressemblent puissent dire: "OK, d'accord, peut-être que je vais essayer."

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L'ouverture du vaccin aux adolescents et les défis qui l'accompagnent ont provoqué une série de séances de discussion ouverte, de séances d'information, de sondages auprès des parents et d'efforts de sensibilisation. Les districts scolaires et les prestataires accueillent des cliniques, les adolescents parlent du vaccin à leurs pairs, et les chefs d’école, les responsables de la santé et les médecins tentent de répondre aux questions des parents et de dissiper les inquiétudes et les mythes sur les vaccins.
Les services de santé du comté, les organisations communautaires et les prestataires de soins de santé tels que le Children's Hospital of Philadelphia et le Black Doctors COVID-19 Consortium font tous des efforts.

Mais comme pour le déploiement plus large, les initiatives de sensibilisation ont été disparates.
Les adolescents peuvent se faire vacciner partout où les adultes le peuvent, à condition que la clinique utilise Pfizer, le seul vaccin approuvé pour les enfants à ce jour. Les écoles des deux États n'offrent pas ou n'exigent pas directement les vaccinations, mais les encouragent et offrent aux prestataires un espace pour gérer des cliniques.

À Philadelphie, bien que le district scolaire ait été en pourparlers avec CHOP sur d'éventuelles cliniques, la ville n'utilise pas les écoles comme sites de vaccination.
Les médecins et les éducateurs disent que faire vacciner les enfants est une étape cruciale pour supprimer le virus et garder les écoles ouvertes à plein temps. La Pennsylvania State Education Association, le syndicat des enseignants de l'État qui a souvent plaidé pour une réouverture plus lente et plus délibérée pendant la pandémie pour protéger ses membres, a déclaré la semaine dernière que la vague de vaccinations des étudiants permettrait un retour complet à l'enseignement en personne.

en automne.
Mais les responsables de l'État et des écoles ont hésité à fixer des objectifs de vaccination. Le ministère de la Santé de Pennsylvanie a déclaré qu'il encourageait seulement toutes les personnes éligibles à se faire vacciner, et les responsables ont signalé qu'ils ne les mandateraient pas tant que les vaccins resteraient approuvés par le gouvernement fédéral uniquement sous autorisation d'utilisation d'urgence.

Aucun État n'a mandaté le vaccin contre le coronavirus pour les écoliers, selon la Conférence nationale des législatures d'État.
"Ayant [children] recevoir le vaccin signifie qu'ils ne serviront pas de vecteur pour le transmettre à quelqu'un d'autre. C’est tout simplement essentiel », a déclaré Kate Tigue, présidente de la section nationale du conseil pédiatrique de l’Académie américaine des pédiatres.

"Si vous pouvez atteindre 50 à 60% d'une population donnée, cela fera une énorme différence, en particulier dans une école."
Les fonctionnaires et les experts ont fixé à 70% de la population un objectif approximatif de vaccination. La Pennsylvanie a complètement vacciné la moitié des adultes et le New Jersey est à 57%, les deux États étant dans le top 10 pour le pourcentage de population avec au moins une dose.

Environ 6% ou 7% des enfants de moins de 18 ans dans chaque État ont reçu au moins un coup de feu, sur la base des données du CDC et des estimations du recensement.
Dans les cliniques de vaccination, l'enthousiasme était élevé la semaine dernière parmi les adolescents - dont la santé mentale, la vie sociale et l'apprentissage ont été durement touchés par la pandémie de coronavirus - et leurs familles.
Mercredi après-midi, l'infirmière des urgences Jackie Latronica, 38 ans, s'est déchirée assise sur les gradins du lycée de Cheltenham après que ses enfants, Ciara Rodriguez, 15 ans, et Jordan Rodriguez, 15 ans, se soient fait vacciner.

Après avoir vu des patients atteints de coronavirus souffrir et mourir au cours de l'année dernière, Latronica avait «attendu le jour» où ses enfants pourraient se faire vacciner, a-t-elle déclaré.
Tigue, la pédiatre de Scranton, a déclaré qu'elle avait vu le même genre de soulagement chez les patients et les parents. Sa pratique a commencé à vacciner les jeunes adolescents le jour où elle a été approuvée par le CDC, le 12 mai, et a administré des doses à 600 ou 700 la première semaine.

«Nous avons eu des parents qui ont été assez émus avec gratitude», a déclaré Tigue, dont les propres enfants ont été vaccinés. "C'est juste un sentiment immense lorsque vos enfants peuvent être protégés."
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Les inquiétudes varient, de la même hésitation qui a empêché certains adultes de se faire vacciner aux inquiétudes spécifiques aux enfants.

Au cours d'une séance d'information virtuelle mardi soir, les parents des districts scolaires de Chester Upland, Interboro et Ridley ont tapé des questions dans une discussion: Depuis combien de temps les essais cliniques chez les enfants ont-ils fait l'objet de recherches? Existe-t-il des problèmes potentiels de fertilité à long terme? Qu'en est-il des effets indésirables?
La pédiatre du CHOP, Susan Coffin, a déclaré aux parents lors de l'appel que le vaccin est sûr, efficace et qu'il n'a pas été démontré qu'il perturbe la puberté. Lorsque des effets secondaires se produisent, ce sont généralement les mêmes symptômes de courte durée que les adultes ont ressentis.
«Chaque jour, nous avons entre huit et dix enfants dans notre hôpital à cause du coronavirus», a-t-elle déclaré.

«Je ne veux vraiment pas que 10 enfants passent chaque jour une partie de leur été dans notre hôpital s’ils n’ont pas à le faire.»
De nombreux parents qui amènent leurs enfants chez le médecin et qui ont des questions de routine sur l'efficacité et les effets secondaires du vaccin «finissent par dire:« Ouais, je veux faire ça aujourd'hui »», a déclaré Natalie Mathurin, pédiatre en chef et directrice médicale associée du Grand Philadelphie. Health Action Inc.

Elle a constaté du scepticisme chez ses patients, mais a également signalé des signes prometteurs depuis que le vaccin a été approuvé, alors que les familles commencent à lui poser des questions sur la vaccination.
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L'influence des pairs est un autre outil puissant.
En tant qu'ambassadrice de Philly Teen Vaxx, un collectif d'adolescents soutenu par des organisations de soins de santé locales, le district scolaire et la ville, Makayla Coleman et ses pairs s'emploient à lutter contre la désinformation qui, selon elle, est répandue - des efforts qui, selon elle, portent leurs fruits .

«Les gens pensent qu’ils utilisent les communautés noires et brunes comme cobayes pour le virus; les gens disent que le vaccin perturbe votre ADN ou fait tomber vos cheveux », a déclaré Coleman, une élève de 10e à la Carver High School of Engineering and Science de Philadelphie, citant certains des mythes qu'elle a entendus. «Mais avec le temps, les gens ont autant cessé d’avoir ces craintes.»
Et lorsque les parents hésitent, certains adolescents prennent eux-mêmes la décision.

Rudy Fernandez, 48 ans, de Cheltenham est vacciné, mais il craignait d'immuniser sa fille de 15 ans, Gaby. Mais «elle nous a dit» qu'elle voulait l'obtenir, a-t-il dit, alors ses parents ont accepté et elle s'est fait vacciner mercredi.
Alors qu'un groupe d'ambassadeurs Philly Teen Vaxx parlait de Zoom mercredi, Ibthial Gassen, junior du Central High, a déclaré qu'elle pensait que des efforts comme les leurs pourraient sauver des vies.

«Cela nous donne l'espoir de pouvoir nous protéger et nous protéger les uns les autres», a déclaré Gassen, un junior à Central High, à propos de la capacité de se faire vacciner. «Cela nous ramène à ce qui était autrefois normal.»
Les rédacteurs Kristen A.

Graham et Jason Laughlin ont contribué à cet article.