La petite Elsie Addison a regardé par la fenêtre pendant que l'ambulance emportait son père.

La fillette de 2 ans aux yeux bleus brillants et au sourire électrique de son père ignorait parfaitement la pandémie de coronavirus. Elle savait juste que son père était malade.

Les enfants de COVID

"Papa tousse", disait Elsie de sa douce voix d'enfant alors que son père s'isolait dans sa chambre.

Mais c'était plus qu'une toux. Martin Addison pouvait à peine respirer.

Les ambulanciers sont arrivés au domicile d'Addison à Waldwick le 3 avril, ont hissé l'orthophoniste de 44 ans sur une civière et l'ont chargé dans l'ambulance. Elsie, soigneusement protégée de cette scène traumatisante, voulait savoir où son papa allait en voyant les lumières brillantes et clignotantes s'éloigner.

"Ils vont aller le guérir", a assuré Pamela Addison à sa fille alors qu'il était emmené à l'hôpital Valley de Ridgewood.

Les Addison avaient toutes les raisons de croire que Martin se rétablirait. Le père de deux enfants qui jouait de la guitare était jeune et n'avait aucune condition préexistante. Espoir

Mais l'appel téléphonique dévastateur est arrivé 26 jours plus tard. Elsie et son petit frère Graeme ne reverraient plus jamais leur père.

Dans les mois qui suivirent, Elsie revenait sans cesse sur la même question déchirante.

"Où est papa ?" elle a demandé encore et encore.

Cela n’était pas censé se produire. Pas à Elsie. Ou Mia Ordonez. Ou la famille Scorpo. Ou à l'un des nombres incalculables d'enfants et d'adolescents du New Jersey qui ont perdu un jeune parent à cause du virus.

La marche meurtrière du COVID-19 à travers le New Jersey a fait 23590 habitants - dont 1031 étaient des adultes de moins de 50 ans, selon le tableau de bord des coronavirus de l'État. Il n'y a pas de décompte officiel du nombre de victimes qui avaient de jeunes enfants, mais beaucoup d'entre elles étaient des pères et des mères, en bonne santé un moment et se battant pour leur vie sous respirateur le lendemain.

Les parents dans la trentaine et la quarantaine ne se réveillent pas un jour avec une toux et ne s’améliorent jamais.

Seulement cette fois, ils l'ont fait.

Un an après l'arrivée de la pandémie dans le Garden State, la vaccination pourrait bientôt mettre un terme aux pires souffrances. Mais l'héritage horrible du coronavirus perdurera dans le cœur d'enfants comme Elsie, dont certains sont si jeunes qu'ils n'ont pas encore réalisé exactement ce qu'ils ont perdu.

Finis les camarades de jeu, les fournisseurs et les protecteurs. Le jour du mariage danse. Les acclamations des gradins. Les promesses que font les parents à leurs enfants: ils seront toujours aimés, peu importe ce qu'ils font ou qui ils grandissent pour devenir.

"Mon père et moi, nous étions essentiellement les meilleurs amis de l’autre", a déclaré Cai Whalen, 12 ans, de Bridgewater. "Pourquoi mon père a-t-il dû mourir ?"

Martin Addison est mort du COVID-19 à l'âge de 44 ans. Il vivait avec sa femme et ses deux petits enfants à Waldwick

Le deuil initial s'atténuera, mais ce n'est que le début, disent les experts. Les ondes de choc émotionnelles et psychologiques pourraient être ressenties pendant des années. Les familles ont perdu non seulement des chiffres irremplaçables, mais aussi des piliers financiers qui ne peuvent plus aider à payer l'hypothèque ou les frais de scolarité.

Même les enfants qui mènent la vie la plus heureuse et la plus épanouissante auront un vide que personne ne pourra combler.

"J’ai l’impression que les gens ne se rendent pas compte qu’un si grand nombre de jeunes enfants en ont été affectés", a déclaré Pamela Addision, une enseignante en lecture au primaire. "Ce n’est pas seulement une chose âgée."

Le choc a également été accablant pour les conjoints survivants. Plus de 300 veuves COVID-19 à travers le pays se sont unies dans un groupe Facebook lancé par Pamela Addison, se soutenant mutuellement à travers leur chagrin colossal, les défis impensables de la vie quotidienne sans leur partenaire et les souffrances que leurs enfants ont endurées.

L'accès limité aux hôpitaux et aux salons funéraires n'a fait qu'exacerber le processus de deuil compliqué de leurs enfants. L'école virtuelle a rendu l'établissement d'une nouvelle routine insaisissable, voire impossible. L'angoisse et la colère intenses se manifestent par l'auto-isolement, la dépression et les crises de colère.

Les enfants ont peut-être accepté la mort. Mais cela ne veut pas dire qu’ils sont en paix.

"Pour un enfant qui perd un parent, c’est presque comme si sa fondation avait été ébranlée", a déclaré Maureen Brogan, conseillère qui dirige les Traumatic Loss Coalitions for Youth à l’université Rutgers. "S'ils sont assis sur un tabouret, vous avez définitivement expulsé l'une des jambes."

NJ Advance Media

Au revoir creux

Les enfants de Tony Whalen savaient exactement ce qui se passait.

Cai et Maji, 15 ans, ont vu leur père se détériorer sous leurs yeux.

"COVID-19, quand vous en entendez parler, il semble tellement dramatique", a déclaré Cai, qui était en cinquième année lorsque son père est tombé malade. "Et puis, quand quelqu'un le comprend, vous pouvez voir ce que cela lui fait. Vous avez très peur. Toutes ces mauvaises choses sont arrivées à mon père.

Juste avant que les écoles et les bureaux ne commencent à fermer en mars 2020, Tony, 45 ans, a déjeuné avec un parent qui avait le nez bouché, a déclaré sa femme Laura Whalen. Deux jours plus tard, COVID-19 s'est emparé de son corps et ne l'a jamais lâché.

Tony était toujours extraverti et décontracté, le parent par excellence du "bon flic". Ses enfants savaient qu'il était né avec une maladie pulmonaire rare qui limitait sa capacité respiratoire. Maintenant, ils ont regardé COVID-19 resserrer son emprise alors qu'il luttait pour traverser leur maison à Bridgewater sans s'arrêter pour reprendre son souffle.

Maji, qui n'est pas binaire et ne s'identifie pas exclusivement comme homme ou femme (en utilisant eux / leurs pronoms), s'est mis en colère contre Cai.

"Vous devez vous lever et passer du temps avec papa", se souviennent-ils avoir dit à Cai, qui s'était plongé dans les jeux vidéo. "Parce qu'il va probablement mourir."

Cai savait que c'était possible. Mais il ne voulait pas y croire.

La mort semblait totalement hors de question pour de nombreuses jeunes familles. Mais plusieurs parents sont allés à l'hôpital et ne sont jamais revenus à la maison. De nombreux enfants n’ont jamais eu la chance de dire au revoir ou ont été réduits à un adieu FaceTime avec une infirmière tenant un téléphone devant le visage d’un parent inconscient.

"Si vous n’avez pas la possibilité de dire au revoir, je pense que c’est un autre élément qui ajoute à cette complication de ce deuil", a déclaré Brogan. "Ma mère ou mon père savaient-ils à quel point je les aimais ?"

Frank Scorpo avec sa femme Kristina Scorpo et leurs fils Francesco (avant gauche) et le nouveau-né Santino. Frank, un policier Paterson, est décédé en avril du COVID-19.

Il n'y a pas eu d'adieu entre le policier Paterson Frank Scorpo, 34 ans, et ses deux fils, Francesco, alors 4 ans, et Santino, alors 6 mois.

Frank a été exposé au coronavirus alors qu'il travaillait fin mars 2020. Luttant pour respirer, il est parti pour le centre médical de l'Université St. Joseph le 1er avril, s'attendant à rentrer chez lui dans quelques jours.

"Ce n’était pas vraiment un adieu", a déclaré Kristina Scorpo, infirmière au centre médical Saint Barnabas de Livingston. "Il s’agissait davantage d’un‘ Espérons que cela vous aidera. Allons-y. "

Alors que Frank languissait dans un lit d'hôpital Paterson, Francesco a eu du mal à comprendre exactement pourquoi son ours en peluche de père n'était pas à la maison, mangeant de la pizza et regardant se battre avec lui. Les deux étaient inséparables avant que Frank ne tombe malade.

Mais Frank est décédé le 12 avril sans serrer à nouveau son fils dans ses bras.

"Quand il est parti d'ici et est allé à l'hôpital, je ne pensais pas qu'il n'allait pas rentrer à la maison", a déclaré Kristina Scorpo, une veuve de 33 ans. "Je n'ai pas pensé une seconde qu'il n'irait pas. revenir ou que nos vies vont complètement changer.

Laura Whalen n’avait pas autant d’espoir lorsque son mari est tombé malade. Elle craignait que Tony ne rentre jamais à la maison s'il était hospitalisé.

Elle s'est réveillée vers 4 heures du matin le 21 mars 2020, surprise par le son de sa respiration laborieuse. Elle a composé le 911.

Laura a rapidement réveillé Maji et Cai. Grincheux et froids, ils sont descendus et ont suivi les instructions de leur mère.

"J'ai entendu ce que ma mère disait, comme:" Dis au revoir à ton père "", a déclaré Cai. "J'ai immédiatement supposé qu'il était en train de mourir. Alors, j'ai juste mis une couverture sur ma tête et j'ai pleuré.

"Et quand il est venu, j'ai dit au revoir.

C'était un adieu creux, dit Cai. Et cela s'est avéré être le dernier.

La prochaine fois que Cai a vu son père en personne, il était déjà mort.

Pour NJ Advance Media

Affronter la mort

Diana Ordonez ne savait pas comment dire à sa fille de 4 ans que son père était parti.

Mia Ordonez avait vu le père de Simba mourir dans "Le roi Lion" et savait qu'Elsa et les parents d'Anna étaient morts dans le film à succès "Frozen". Mais COVID-19 n'est pas un film Disney.

Juan Ordonez, 40 ans, est parti à l'hôpital en mars 2020 alors que son petit ange dormait profondément, quelques jours avant son 5e anniversaire. Il ne savait même pas comment il avait contracté le virus.

"Pour elle, il est juste parti au milieu de la nuit et n'est jamais revenu", a déclaré Diana, 34 ans, qui est tombée amoureuse de Juan alors qu'ils étaient collègues chez Canfield Scientific, une société d'imagerie médicale basée à Fairfield.

Diana a atterri sur les mots: "Papa ne rentrera plus à la maison. Il est maintenant au ciel avec Dieu.

Mia a demandé si son père était mort.

"Quand j'ai dit oui, elle l'a complètement perdu", a déclaré Diana. "Vous pourriez juste ressentir le chagrin, la souffrance et la douleur intenses. Ses pleurs étaient tellement douloureux.

De nombreux enfants vivent leur première expérience de la mort par l'intermédiaire d'un animal de compagnie ou d'un arrière-grand-parent. Mais la pandémie a brisé ces normes. Cela a forcé les familles non seulement à expliquer le concept de la mort, mais aussi qu’une des personnes les plus chères de leurs enfants est partie pour toujours.

Les enfants de 6 ans et moins n'ont généralement pas une idée de ce que signifie vraiment la mort, a déclaré Ramon Solhkhah, directeur du département de psychiatrie de Hackensack Meridian Health.

L'absence d'adieu formel peut rendre l'explication de la mort encore plus difficile, a déclaré Brogan, dont l'équipe de Rutgers a aidé plusieurs écoles à répondre l'année dernière à la mort de parents.

"À 3 ou 4 ans, ils ne pensent pas en termes de permanence", dit-elle.

Quand Martin Addison est mort, sa femme a regardé Elsie et ne savait pas quoi dire.

"J'ai dû demander à plusieurs personnes:" Comment dire à une enfant de 2 ans que son père est mort ? ", A déclaré Pamela Addison.

Après avoir consulté son pasteur, Pamela a dit à sa fille que Martin était allé à l'hôpital pour essayer de guérir, mais cela n'a pas fonctionné. Maintenant, il est dans les nuages, vivant au paradis, dit-elle.

"Nous ne pouvons pas le voir pour le moment, mais il sera toujours dans notre cœur", a déclaré Pamela à Elsie.

Pendant plusieurs mois, Elsie a continué à demander où était son papa. Au début, elle le chercha dans sa voiture ou de son côté du lit. Maintenant, elle lève les yeux vers les nuages, tend la main vers lui.

Graeme, maintenant 1, n'a aucune idée de ce qui s'est passé.

"Une grande partie de mon chagrin est pour eux, parce que je sais qu'ils n'auront pas leur papa", a déclaré Pamela.

Tony Whalen, à gauche, est décédé des suites du COVID-19 en mars 2020. Il avait 45 ans

Annoncer la nouvelle n'a pas été plus facile pour les Whalens. Laura, qui a également contracté le COVID-19, a commencé à ressentir des symptômes graves peu de temps après que Tony se soit rendu à l'hôpital universitaire RWJ du Somerset. Maji était également infecté, mais avec des symptômes plus légers.

Cai craignait que toute sa famille ne meure.

Luttant pour respirer, Laura s'est rendue dans un autre hôpital, l'hôpital universitaire Robert Wood Johnson au Nouveau-Brunswick, trois jours seulement après Tony. Les enfants n'avaient nulle part où aller, alors Laura les a emmenés. Maji a vomi dans la voiture pendant le trajet. Laura ne pouvait même pas le sentir.

La Division de la protection de l'enfance et de la permanence de l'État a appelé Laura à l'hôpital avec une question terrifiante: qui s'occuperait des enfants pendant qu'elle et Tony se battaient pour leur vie ?

Laura a d'abord insisté pour que les enfants restent avec elle, mais elle a finalement trouvé un parent déjà exposé au COVID-19 pour les ramener à la maison. Maji venait de s'asseoir pour regarder une vidéo YouTube lorsque Laura a appelé de l'hôpital, à peine capable de reprendre son souffle.

C’est ainsi que les enfants ont appris que Tony était mort.

Maji a été écrasé.

"Ensuite, j'ai eu mon frère, et ma mère a dû lui dire que mon père était mort au téléphone", a déclaré Maji. "Et c'était horrible. C'était vraiment mauvais.

"Le regard sur le visage de mon frère…"

Juan Ordonez, 40 ans, est décédé des complications du COVID-19 en avril. Il a laissé derrière lui sa fille Mia, 5 ans, et sa femme Diana

Le chagrin d'un enfant

Mia Ordonez a insisté pour revoir son papa une dernière fois.

Juan était son compagnon de jeu, le père qui tressait les cheveux et jouait avec des poupées. Elle adorait leurs soirées dansantes papa-fille, quand ils faisaient le Cha-Cha Slide et rigolaient ensemble dans leur maison de West Milford.

Elle ne pouvait pas supporter de ne pas dire au revoir.

Diana Ordonez a pris des dispositions avec la maison funéraire où le corps de Juan attendait d'être incinéré. Mia a griffonné un dessin sur du papier de construction et l'a apporté.

Le père et la fille étaient de nouveau ensemble alors que Mia était assise sur une chaise près de son cercueil et lui présentait son dessin.

"Je t'aime", lui dit-elle. "Je ne cesserai jamais de t'aimer."

Après plusieurs minutes à ses côtés, Mia décida qu'elle était prête à partir.

Le deuil vient par étapes. Mais c'est aussi individualisé, disent les experts. Chacun pleure à son rythme et à son rythme.

"Si vous avez trois enfants, il y a de fortes chances que ces trois enfants pleurent de trois manières différentes", a déclaré Brogan.

La structure est particulièrement importante pour les enfants, tout comme l'établissement d'un nouveau sentiment de normalité après une perte, a-t-elle déclaré. Les écoles étant fermées au printemps dernier et les activités annulées, les enfants ont eu peu d'occasions d'aller de l'avant.

"Je pense que nous allons étudier cela pendant des années, voire des décennies, pour voir quel est l'effet à long terme de la perte de quelqu'un pendant la pandémie", a déclaré Brogan. "Surtout pour les enfants."

Le traumatisme de la perte d'un parent dans l'enfance ne prédispose pas les enfants aux problèmes de santé mentale, a déclaré Solhkah. Mais cela pourrait se combiner avec d'autres expériences négatives pour conduire à de futurs problèmes.

Pour NJ Advance Media

Pendant des semaines, Mia ne s’endormait pas à moins que Diana ne soit dans la pièce parce qu’elle avait peur que sa maman meure. Quand elle pourrait enfin avoir à nouveau des rendez-vous, elle se fâchait de devoir dire au revoir à des amis.

Quand Mia s'est énervée, elle a commencé à parler de mourir.

"Dans les moments de colère, elle disait:" J'aimerais que vous mourriez. Je souhaite que tu ailles au paradis ", ou" Je souhaite que je meure et que j'irai au paradis "", a déclaré Diana. "Elle a juste des sentiments tellement intenses. Elle est tellement submergée par les choses. Elle a eu des effondrements.

Elsie Addison a décidé qu'elle n'était plus intéressée à manger, en particulier les pâtes et autres aliments qu'elle avait habituellement avec Martin. Elle a perdu du poids et regardait tranquillement dans l'espace.

Après quelques mois, Pamela a inscrit Elsie pour une thérapie.

"Elle est définitivement plus heureuse", a déclaré Pamela. "Elle a encore ses moments où Papa lui manque, mais c'est beaucoup moins.

Maji et Cai Whalen ont revu leur père lors d'un petit service funéraire en plein air. Sa peau généralement pâle était maculée de maquillage orange. Ses lèvres se pincèrent comme un selfie "visage de canard", ont dit les enfants.

"Je ne l'ai pas vu en personne depuis le jour où il a quitté la maison jusqu'au moment où il était dans le cercueil", a déclaré Maji. "Et c'était horrible de le regarder.

La maison Whalen, généralement remplie des sons des livres audio de science-fiction de Tony et de la musique alternative des années 90, est maintenant calme. Laura et les enfants se sont habitués à s'entendre pleurer à travers les murs.

"Sa voix me manque", a déclaré Maji. "Je n'ai que quelques messages vocaux de lui. Et un seul d’entre eux dit: "Je vous aime." "

Maji et Cai sont assez vieux pour comprendre à quel point la pandémie est devenue politisée. Cai sait que certaines personnes se moquent même ou rejettent le caractère mortel du virus.

"Ai-je la permission de jurer ?" Il a demandé.

"F… eux.

NJ Advance Media

Futurs modifiés

Brandi Patterson a traversé l'enfer. Mais c’est l’avenir qui la préoccupe le plus.

Son mari, le sergent de police de Bedminster. AlTerek Patterson, est décédé du COVID-19 en avril à seulement 38 ans après avoir été exposé au travail.

À travers sa douleur, Brandi élève seule Nylah, 9 ans, et ses jumelles de 3 ans, Sanaa et Santana.

Nylah, extrêmement timide, parle rarement de ce qui est arrivé à son père

Brandi, 37 ans, n'arrive toujours pas à imaginer une vie sans son mari.

"C’est bouleversant de penser à toutes les choses que je dois faire maintenant en tant que parent célibataire", a déclaré Brandi. "Comment élever un fils afro-américain dans le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui ?"

Les parents survivants s'inquiètent de la façon dont leurs enfants seront affectés par tout, de la chaise vide lors d'occasions spéciales aux conséquences à long terme sur le revenu familial.

Les collectes de fonds en ligne ont aidé les familles à régler leurs factures médicales et funéraires. Mais la pression financière pèse déjà sur certains.

AlTerek Patterson est décédé en avril des complications du COVID-19. Il n'avait que 38 ans

"Je ne veux pas qu’ils aient le sentiment de manquer quelque chose parce qu’ils n’ont pas de père, de ne pas pouvoir avoir quelque chose parce que nous ne pouvons pas nous le permettre", a déclaré Pamela Addison. "C'est difficile."

Laura Whalen, directrice chez Johnson & Johnson, a assumé toute la responsabilité financière. La famille compte sur elle pour garder la maison et payer les soins de santé, a-t-elle déclaré.

"Si je n’avais pas le GoFundMe, je n’aurais pas eu accès à de l’argent comme je l’ai fait", a-t-elle déclaré. "Je n’aurais pas pu survivre au cours des premiers mois."

Les amis de Juan Ordonez ont créé une page GoFundMe pour collecter des fonds pour les frais de scolarité de Mia, et cela a généré plus de 33 000 $. Mais aucune somme d'argent ne peut guérir les cicatrices qui inquiètent le plus Diana.

Se sentant isolée dans la campagne de West Milford après la mort de Juan, elle a décidé de déménager à Waldwick. En quelques mois, Mia a perdu son père, sa maison et ses camarades de classe. Les chiens câlins de la famille - un Schnorkie et un Yorkipoo - ont emménagé avec la tante de Juan.

"Je suis toujours inquiète qu'elle puisse avoir ce sentiment d'abandon ou cette insécurité que le monde n'est pas un endroit sûr et que les choses pourraient mal tourner et que tout irait mal pour vous", a déclaré Diana.

Après six mois, Francesco Scorpo a finalement arrêté de demander où était son papa. Il a vu un cadeau que Frank aimerait pour Noël, mais a dit qu'il ne l'achèterait pas parce que "le paradis est trop loin" pour le lui offrir.

Kristina Scorpo s'inquiète pour ses fils, mais elle ne veut pas que quiconque ait pitié d'eux. Elle espère que les gens sont inspirés par la façon dont les familles comme la sienne ont évolué malgré la douleur.

"Ces enfants iront bien parce qu'il n'y a pas qu'un seul groupe d'enfants à qui cela est arrivé", a déclaré Kristina Scorpo. "C'est arrivé à beaucoup d'enfants."

Cai Whalen sait qu'il aurait dû passer plus de temps avec son père. Tellement plus de temps.

Sa douleur n'est pas que pour lui-même. C’est pour sa maman. Pour Maji. Et pour Tony.

"D'après ce que ma mère m'a dit, il était si heureux de m'avoir avec Maji", a déclaré Cai. "Je veux qu'il soit encore plus heureux."

Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait des moments futurs où son père lui manquerait le plus, Cai a immédiatement répondu.

"Toute ma vie", dit-il.

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