Il y a quelques semaines, Isaac, huit ans, a sorti ses crayons de couleur et un morceau de carton et s'est mis à dessiner. Mais ce n'était pas pour un projet scolaire.

Il a fait un signe pour une manifestation à laquelle il a assisté avec sa famille, appelant les écoles du comté de Montgomery, dans le Maryland, à rouvrir.

Il lit : "344 jours depuis que je suis à l'école", et est décoré d'un visage triste et d'un hashtag indiquant "#noscreens ! ! ! ".

"Ce n'est pas bien, cependant", dit-il, expliquant qu'il n'est plus à jour.

Au moment où l'ABC lui rend visite, cela fait en fait 363 jours que lui et ses trois frères et sœurs sont sortis de la classe.

C'est presque une année complète à regarder un écran, plutôt que d'apprendre entouré de pairs et d'un enseignant à portée de main. Un an sans courir à la récréation. Un an sans partage de crayons et de pinceaux dans un cours d'art. Un an sans étreindre, jouer, se battre et chuchoter avec des amis. Tellement ennuyé, tellement ennuyé, tellement ennuyé", dit Gila, la soeur d'Isaac, 10 ans.

"Avant, je pouvais voir beaucoup de mes amis et je pouvais jouer et, vous savez, interagir avec eux.

"Maintenant, c'est juste en ligne et la moitié des gens ont, comme si, des difficultés techniques et des trucs comme ça".

Les enfants Smelkinson n'ont pas vu à l'intérieur d'une salle de classe depuis près d'un an. (ABC Nouvelles : Cameron Schwarz

)Si ce n'était pas la fille au pair qui est arrivée à la fin de l'année dernière en provenance d'Autriche pour s'occuper de Gila, Isaac et leurs deux frères et sœurs plus jeunes, âgés de cinq et sept ans, Margery Smelkinson ne sait pas ce qu'elle aurait fait. Et j'ai quatre élèves du primaire à la maison, et ils s'ennuient, ils sont sortis et ils ne veulent pas être sur leurs ordinateurs six heures par jour.

"Il y a une énorme crise universitaire en cours ''

Les experts en éducation sont profondément préoccupés par l'impact à long terme d'un an loin de la salle de classe sur les enfants américains.

Une étude a suggéré que les élèves retourneraient probablement en classe avec environ 30% de retard par rapport à leur niveau d'alphabétisation par rapport à une année scolaire typique.

Ils pourraient plus de 60 pour cent de retard dans leurs gains en mathématiques, selon des experts de l'Université Brown.

Et les enfants issus de milieux défavorisés sont beaucoup plus susceptibles d'étudier à distance. Tellement ennuyé, tellement ennuyé, tellement ennuyé", dit Gila, 10 ans, qui apprend à distance depuis un an. (ABC Nouvelles : Cameron Schwarz

)Une étude de l'Université de Columbia estime qu'environ 58% des étudiants non blancs fréquentent des écoles qui dépendent fortement de l'apprentissage à distance. C'est comparé à 36% des enfants blancs.

C'est d'autant plus frustrant pour le Dr Smelkinson qu'elle est experte en maladies infectieuses et pense que les écoles de son district n'ont pas rattrapé la science.

"Les données sont très claires maintenant que les écoles peuvent rouvrir en toute sécurité avec des protocoles d'atténuation de base en place; masquage, quelques améliorations de base dans la ventilation, une certaine distance", dit-elle.

"Ce sont ces éléments qui ont permis de rouvrir des écoles dans le monde entier en toute sécurité."

Le Dr Smelkinson fait partie d'un groupe de parents qui ont fait pression sur les autorités de l'État pour accélérer leurs plans de réouverture.

Ses deux plus jeunes enfants rentrent à l'école selon un horaire hebdomadaire.

Les mercredis doivent être réservés à un nettoyage en profondeur, une mesure que le Dr Smelkinson rejette comme "théâtre de l'hygiène". Les taux d'obésité sont à la hausse. Et, bien sûr, il y a une énorme crise de santé mentale."

Margery Smelkinson, spécialiste des maladies infectieuses, est frustrée par la façon dont les écoles de ses enfants ont abordé la pandémie et l'apprentissage à distance. (ABC Nouvelles : Cameron Schwarz

Même dans ce cas, il est possible qu'elle soit en classe, mais continue de suivre des cours en ligne certains jours, car de nombreuses écoles organisent une réouverture progressive pour assurer la mise en œuvre de mesures de sécurité COVID telles que la distanciation sociale dans les salles de classe.

"La façon dont le comté de Montgomery a rouvert ses écoles avec un minimum d'effort, je pense, équivaut à de la négligence, presque à la maltraitance des enfants.

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Les enseignants font face à un choix impossible

Dans le sud-est de Washington DC, une classe d'enfants d'âge préscolaire fait des "souffles de dragon" pour les aider à s'installer pour la leçon du matin.

"Vous avez l'air de dragons géniaux, féroces, mais amicaux ! " enthousiasme l'enseignante Ebon McPherson.

Ebon McPherson, un enseignant à Washington DC, tente d'éduquer les enfants d'âge préscolaire à distance depuis 12 mois. (ABC Nouvelles : Cameron Schwarz

)La salle de classe est dirigée depuis la table de cuisine de Mme McPherson et c'est comme ça depuis 12 mois maintenant.

Cette dernière année a été "une montagne russe sérieuse", dit-elle, "comme être à nouveau une enseignante de première année".

"Et après avoir passé 10 ans dans le jeu, c'est un peu difficile de revenir", dit-elle.

Mme McPherson devait retourner à l'enseignement à l'école le mois dernier, mais elle a pris un congé jusqu'à la fin du mois de mars parce qu'elle a quatre de ses propres enfants qui apprennent encore à la maison.

Sa deuxième aînée, Jaylin, âgée de 17 ans, est asthmatique, alors contracter le COVID-19 pourrait être extrêmement dangereux pour lui.

"Je craignais que si j'entrais dans le bâtiment, même si j'étais vaccinée, je pourrais toujours lui rapporter quelque chose", dit-elle.

Ebon a peur que retourner en classe puisse signifier qu'elle ramène le COVID-19 à la maison à ses propres enfants. (ABC Nouvelles : Cameron Schwarz

Elle craint également que les mesures pour aider à répandre la propagation potentielle du COVID-19 dans l'école ne soient pas aussi solides qu'elle le souhaiterait.

"Si je suis vraiment honnête, nous avons l'habitude de ne pas vraiment faire de bons de travail et de réparations dans tout le district", dit-elle. Et je me souviens avoir demandé," À qui est ce travail ? ", Et personne ne pouvait me le dire. Cela m'a rendu nerveux."

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Renvoyer les enfants, pense Mme McPherson, semble être "une solution facile" jusqu'à ce que vous regardiez de plus près. Mais elle est déchirée. Alors j'aimerais pouvoir y retourner aussi longtemps que je peux encore subvenir aux besoins de mes propres enfants qui ne peuvent pas encore rentrer", dit-elle.

"Notre sécurité et notre santé passent avant tout ''

Le président américain Joe Biden a fait de l'ouverture des écoles du pays une priorité pour ses 100 premiers jours au pouvoir.

Le plan de relance de 2,5 billions de dollars de son administration comprend 160 milliards de dollars pour aider les écoles à mettre en œuvre des mesures anti-COVID telles que la réduction de la taille des classes, l'achat d'EPI et l'augmentation de la ventilation.

De nombreuses écoles ouvrent, au moins en partie, mais c'est une bataille difficile contre certains syndicats d'enseignants du pays, qui disent que leurs membres pourraient être en danger.

Elizabeth Davis, présidente du Washington Teachers 'Union, dit qu'elle ne pense pas que les enseignants souffrant de problèmes de santé sous-jacents devraient être forcés de reprendre l'apprentissage en personne.

"J'espère qu'il y aurait une certaine flexibilité… pour permettre à ces enseignants de continuer à enseigner virtuellement jusqu'à ce que nous atteignions un point, soit où nous avons l'immunité collective jusqu'à ce que nous ouvrions complètement nos écoles", dit-elle.

Mme Davis dit que même si tous les enseignants étaient prêts à retourner à l'enseignement à plein temps, toutes les familles ne sont pas encore disposées à renvoyer leurs enfants.

"Une chose que nous comprenons, c'est que nous allons avoir un modèle d'enseignement hybride pour l'année prochaine", dit-elle.

Certains élèves hésitent également à reprendre l'apprentissage en personne, en particulier ceux des communautés de couleur qui ont été touchées de manière disproportionnée par la pandémie.

À l'école de Jaylin, ils essaient de ramener les étudiants pour le dernier trimestre de l'année scolaire américaine après avril.

"J'ai l'impression qu'il est naïf d'essayer de nous laisser repartir et je pense que nous devrions simplement laisser tout cela s'installer avant de le faire parce que notre sécurité et notre santé passent en premier", dit-il.

Les parents se demandent quel effet durable aura cette année

Walker dit que le temps passé devant un écran auquel les enfants sont exposés pendant la pandémie est insalubre. (ABC Nouvelles : Cameron Schwarz

Karina, 6 ans, n'a jamais mis les pieds dans sa classe de maternelle. Absolument." Lunn, qui vit dans un appartement dans le centre-ville, dit que l'année écoulée a été "assez sauvage".

D'abord, des soucis financiers, alors que son travail avec les clients du secteur de l'hôtellerie se tarissait, ce qui lui faisait craindre d'être sans abri.

Ensuite, il y avait le jonglage quotidien de s'occuper de ses deux jeunes filles, Karina commençant l'école en ligne.

"Ma femme et moi sommes très fermement opposés à l'utilisation d'une grande exposition à la technologie pour les enfants", dit-il.

Restez au courant de l'épidémie de coronavirus

L'apprentissage en ligne est "une pilule difficile" à avaler pour M. Lunn, étant donné que cela signifie des heures de temps d'écran incessant.

"Le risque pour les enfants [in contracting serious cases of COVID-19] est incroyablement petit ", dit-il. Lunn affirme que les risques "de ne pas aller à l'école et de ne pas socialiser sont à la fois graves et très probables".

Certains des enfants de l'école de Karina sont invités à participer à un retour en classe par étapes, mais M. Lunn ne s'attend pas à ce que sa fille en ait la chance avant plus tard dans l'année.

Il s'inquiète du bilan d'une année passée à rester à la maison alors qu'une crise mondiale se déroulant à l'extérieur aura sur sa petite fille. "

Le père de Karina s'inquiète des effets à long terme avec lesquels sa fille vivra après un an d'isolement par rapport à ses pairs. (ABC Nouvelles : Cameron Schwarz

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