Bien que de nombreux employeurs à travers le pays semblent se détourner des politiques exigeant des vaccinations contre le COVID-19 pour leurs travailleurs, Porto Rico est peut-être un endroit à contre-courant de la tendance.

Les petites entreprises de Porto Rico, un territoire des États-Unis, sont beaucoup plus susceptibles de dire qu'elles exigent que les travailleurs se fassent vacciner par rapport à la moyenne nationale, selon les données du U.S. Census Bureau.

Exiger une preuve pour le travail en personne est quelque chose que 20,9% des petites entreprises de Porto Rico ont déclaré avoir fait la semaine dernière, par rapport à la moyenne nationale de 4,5%, selon les données d'enquête collectées du début à la mi-juin.

L'avance lointaine de Porto Rico sur le sujet peut être attribuée à la prudence et aux enjeux particulièrement élevés si une épidémie de COVID-19 frappe une entreprise, selon les observateurs.

Les petites entreprises basées à New York étaient les deuxièmes les plus probables, avec 8,3% de preuves obligatoires et la Californie est arrivée en troisième, avec 7,3%.

D'un autre côté, la Géorgie et le Minnesota étaient les États où le moins d'employeurs (2,4%) voulaient lier une preuve de vaccination à un chèque de paie. Les petites entreprises de l'Ohio (2,5%) et de la Floride (2,6%) étaient les deuxième et troisième moins susceptibles d'exiger une preuve de vaccination.

L'enquête sur le pouls des petites entreprises du recensement est basée sur une enquête par courrier électronique en cours auprès d'environ 885 000 entreprises comptant moins de 499 travailleurs.

Au cours des mois où l'enquête a demandé une preuve de vaccination pour les travailleurs, les participants au sondage de Porto Rico ont dit " oui " plus souvent que les moyennes nationales.

Par exemple, alors que 2,5% des petites entreprises en avril disaient qu'elles exigeraient une preuve, 14,8% des participants à l'enquête à Porto Rico ont déclaré qu'ils feraient de même.

Les entreprises sont autorisées à imposer la vaccination COVID-19 pour les personnes se présentant pour un travail en personne, selon les directives de la U.S. Equal Employment Opportunity Commission.

La semaine dernière, un juge fédéral a confirmé une politique de vaccination obligatoire dans un système hospitalier de Houston, au Texas. Néanmoins, de nombreuses enquêtes – y compris le sondage du recensement – ​​indiquent que les employeurs, dans l'ensemble, ne veulent pas forcer le problème.

Alors, que se passe-t-il à Porto Rico ?

"Le problème est essentiellement que tant de propriétaires d'entreprise étaient / sont sur le point de fermer définitivement boutique et travaillent sur des marges aussi minces qu'un rasoir, ils ne peuvent tout simplement pas se permettre de risquer de devoir fermer à nouveau", a déclaré Joel. Berrocal, directeur national du développement des petites entreprises à la Chambre de commerce nationale de Porto Rico.

"Le problème est essentiellement que tant de propriétaires d'entreprise étaient / sont sur le point de fermer définitivement boutique et travaillent sur des marges aussi minces qu'un rasoir, ils ne peuvent tout simplement pas se permettre de risquer de devoir à nouveau fermer boutique." - Joel Berrocal, directeur national du développement des petites entreprises à la Chambre de commerce nationale de Porto Rico

Le territoire insulaire comptait 3,28 millions d'habitants en avril 2020, selon les données du recensement.

Depuis le début de la pandémie, le territoire insulaire comptait 139 582 cas confirmés de COVID-19 et 2 539 décès, selon les données de l'Université Johns Hopkins. Depuis que les vaccins sont devenus accessibles au public, 3,22 millions de doses ont été administrées à Porto Rico, a indiqué l'université.

Les chronologies du décompte des cas montrent deux vagues intenses d'infections au COVID-19 atteignant un sommet au début de l'hiver, puis également en avril 2021.

Les mesures de verrouillage du gouvernement ont été dures et rapides l'année dernière, selon Jose Caraballo-Cueto, économiste enseignant à l'Université de Porto Rico. Par exemple, les autorités viennent de lever un couvre-feu nocturne le mois dernier et Caraballo-Cueto enseigne toujours à ses propres étudiants à distance.

Si les responsables remontaient un cas à une entreprise, ils exigeraient que l'entreprise ferme pendant plusieurs semaines comme mesure de confinement, a noté Caraballo-Cueto.

Les propriétaires d'entreprise ont généralement soutenu les efforts stricts, a-t-il déclaré, reflétant une aversion plus large pour le risque à Porto Rico. "Dans le cas de Porto Rico, il y avait une croyance largement partagée que nous devons prendre soin de nous-mêmes", a déclaré Caraballo-Cueto, qui est le directeur du Centre d'information sur le recensement de Porto Rico, une branche locale du bureau.

Par rapport aux 50 États américains, les conséquences de COVID-19 ont affecté Porto Rico " à un rythme bien pire ", a déclaré Berrocal. "Porto Rico n'a pas non plus la même infrastructure de soins de santé, ce qui la rend encore plus vulnérable", a-t-il noté.

Cela pourrait donc rendre les entreprises beaucoup plus enclines à adopter des approches prudentes, a-t-il déclaré – d'autant plus que de nombreux magasins physiques n'avaient pas d'autres méthodes de commerce électronique pour vendre des produits et des services si le site physique fermait ses portes.

Berrocal a déclaré que de nombreuses entreprises ne s'étaient pas ou ne pouvaient pas "s'adapter correctement à la nouvelle réalité de COVID-19 au cours de l'année écoulée".