11 avr 2020

L'une des rares choses connues avec certitude au sujet de covid-19 est qu'il s'est propagé plus rapidement que les données officielles le suggèrent. La plupart des pays ont testé avec parcimonie, en se concentrant sur les malades. Seuls 0,1% des Américains et 0,2% des Italiens ont été testés et se sont révélés positifs. En revanche, une étude de l'ensemble de la population de la ville italienne de Vò a trouvé un taux de 3%.

Empreintes de l'ennemi invisible - Pourquoi une étude montrant que Covid-19 est partout est une bonne nouvelle

L'absence de tests a déclenché une chasse aux procurations pour l'infection Covid-19, des lectures du thermomètre intelligent aux recherches Google pour «Je ne peux pas sentir». Un nouvel article de Justin Silverman et Alex Washburne utilise des données sur les syndromes grippaux (SG) pour montrer que le SRAS-CoV-2 est désormais répandu en Amérique.

Chaque semaine, 2 600 cliniciens américains signalent la proportion de leurs patients qui souffrent de SG – une fièvre d'au moins 37,8 ° C (100 ° F) et une toux ou un mal de gorge, sans raison connue non liée à la grippe. Sans surprise, le SG est souvent causé par la grippe. Mais de nombreux autres maux produisent également des SG, tels que le rhume, l'angine streptococcique et, maintenant, le covid-19. Les auteurs supposent que la part des patients atteints de SG de ces prestataires qui ont la grippe correspond au taux de tests de grippe positifs dans le même état et la même semaine. Cela leur permet d'estimer combien de personnes souffrent de SG suffisamment sérieusement pour appeler un médecin, mais n'ont pas la grippe – et combien de personnes ont eu un SG non grippal en 2020 par rapport aux années précédentes.

Ils constatent que le syndrome grippal non grippal a augmenté. Son ascension a le même schéma géographique que les cas de covid-19: modeste dans les États avec peu de tests positifs, comme le Kentucky, et raide dans ceux avec de grandes épidémies, comme le New Jersey. Au total, le syndrome grippal non grippal estimé du 8 au 28 mars a dépassé le niveau de référence historique de 23 millions de cas, soit 200 fois le nombre de tests positifs de covid-19 au cours de cette période. Cela peut surestimer la propagation de covid-19, car les SG non grippaux ont d'autres causes. Il pourrait également être trop faible, car les personnes atteintes de covid-19 asymptomatique ou légère ne déclareraient pas de SG non grippal.

Cela semble alarmant, mais devrait être rassurant. Covid-19 met 20-25 jours pour tuer les victimes. Le journal estime que 7 millions d'Américains ont été infectés du 8 au 14 mars et les données officielles indiquent 7 000 décès trois semaines plus tard. Le taux de mortalité qui en résulte est de 0,1%, similaire à celui de la grippe. C'est incroyablement bas, juste un dixième d'autres estimations. C'est peut-être simplement faux, peut-être parce que le nombre de morts a été sous-déclaré. Peut-être, cependant, les hôpitaux de New York débordent parce que le virus est si contagieux qu'il a entassé l'équivalent d'un an de cas de grippe en une semaine. ■

Sources: «Utilisation de la surveillance des SG pour estimer les taux de détection de cas spécifiques à l'État», par J. Silverman & A. Washburne; Johns Hopkins CSSE

Cet article est paru dans la section Détail graphique de l'édition imprimée sous le titre « Empreintes de l'ennemi invisible »

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