DENVER (CBS4) - Avec la nouvelle d'un vaccin COVID-19 potentiellement efficace à l'horizon, CBS4 Investigates voulait savoir, un employeur peut-il exiger de ses employés qu'ils reçoivent un vaccin COVID? La réponse est oui, mais il y a quelques exceptions.

«Le Colorado est ce que l'on appelle un état« d'emploi à volonté », et cela donne aux employeurs une grande latitude pour obliger les employés à faire des choses, y compris des choses comme prendre des vaccinations, mais cette prérogative n'est pas illimitée», a déclaré l'Université du Colorado à Boulder School. du professeur de droit Ahmed White, spécialisé en droit du travail.

Oui, votre employeur peut vous obliger à obtenir un vaccin COVID, à quelques exceptions près - CBS Denver

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Si la vaccination allait à l’encontre des croyances religieuses sincères d’un employé ou si elle mettrait l’employé en danger pour sa santé, l’employé pourrait refuser. Cependant, l'employé devra probablement être prêt à prouver ces conditions protégées devant le tribunal.

Si un employeur licencie un employé pour avoir refusé un vaccin, il pourrait intenter une action en justice pour discrimination en raison de sa religion ou de son état de santé. White dit que refuser simplement parce qu'on pense que le vaccin n'est pas sûr ne sera probablement pas une raison suffisante pour une exemption.

White dit que la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi - ou EEOC - a publié des directives juste avant le début de la pandémie sur la question des employeurs nécessitant des vaccins contre la grippe, suggérant que des protections pour des raisons religieuses et médicales soient disponibles, mais pas automatiques.

"Ils ne seraient accessibles que dans de rares circonstances aux employés dont les convictions sont sincères et authentiques, et uniquement lorsque l'exemption de l'employé ne constitue pas une charge excessive pour l'employeur", a déclaré White.

White dit également qu'un employé pourrait être exempté si la vaccination va à l'encontre de son contrat de travail ou de son accord syndical.

"Je serais surpris si les employeurs ne poussaient pas à exiger des vaccinations, et je serais également surpris si cela se produisait sans beaucoup de recul de la part des employés", a déclaré White. «L'ampleur de la pandémie et la gravité de la maladie… j'ai le sentiment que nous pourrions en voir une grande partie à l'avenir, à mesure que les vaccins deviennent plus facilement disponibles et que les employeurs ont du mal à rouvrir leurs entreprises.

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En 2012, le Colorado a adopté des règlements sanitaires exigeant que tous les travailleurs hospitaliers de l'État se font vacciner contre la grippe.

«Cela souligne, je pense, des précédents qui existent déjà, et qui semblent suggérer que lorsqu'ils traitent en particulier avec des populations particulièrement vulnérables ou des travailleurs qui fournissent certains services qui créent des vulnérabilités pour d'autres… que les gouvernements ont une grande marge de manœuvre pour exiger des vaccinations,» Dit White.

À l'époque, ce mandat a rencontré une certaine résistance, mais l'Association des hôpitaux du Colorado a soutenu cette décision.

«La dernière chose que nous voulons, c'est qu'un travailleur de la santé finisse par transmettre la grippe, et c'est pourquoi nous avons soutenu cela, et nous le faisons toujours», a déclaré Julie Lonborg, vice-présidente principale des communications de la Colorado Hospital Association.

Mais maintenant, la CHA ne prend pas en charge une exigence de vaccin COVID-19.

«Nous considérons ce vaccin et cette maladie comme étant dans un endroit très différent, et donc notre position sur un vaccin COVID obligatoire pour les travailleurs de la santé est qu'il devrait être volontaire», a déclaré Lonborg. "En grande partie parce qu'il y a encore tellement de choses que l'on ne sait pas. Nous en savons beaucoup plus sur le COVID lui-même depuis le printemps, mais ce vaccin sera très nouveau. Il a été bien testé, bien testé, mais il est nouveau et son efficacité ne sera pas encore connue. Aura-t-il besoin d'une dose, faudra-t-il plusieurs doses? Cela durera-t-il plus d'une certaine période de temps? Et jusqu'à ce que nous sachions ces choses, nous pensons que cela devrait être volontaire.

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White dit qu'une fois que ces inconnues deviennent plus claires, il existe une voie légale pour les entreprises et les agences gouvernementales d'exiger la vaccination des clients, des citoyens et des employés.

"Certes, il existe un précédent pour que les gouvernements soient assez agressifs pour obliger les citoyens à se faire vacciner, ou d'ailleurs, autoriser les employeurs privés à le faire", a déclaré White.

Un porte-parole du bureau du gouverneur et du département de la santé de l’État a déclaré que l’État n’envisageait aucun mandat de vaccination pour le moment, écrivant dans une déclaration écrite à CBS4 Investigates,

«Les vaccins sont un outil de santé publique essentiel pour garder les gens en bonne santé, nous sommes enthousiasmés par la perspective d'un vaccin COVID-19 scientifiquement viable disponible l'année prochaine pour nous aider à lutter contre cette pandémie. L'État n'envisage pas pour le moment un mandat de vaccination contre le COVID-19. »