Pete Rosos

Les employés de la ville de Berkeley deviennent des limiers pour retrouver les cas de COVID-19

Immédiatement après le premier cas de COVID-19 signalé par Berkeley, le 3 mars, les agents de santé de la ville ont commencé à déterrer. Leur objectif: retrouver chaque personne que ce patient aurait pu exposer au virus et lui dire de s'auto-mettre en quarantaine.

Berkeley teste tout résident qui présente des symptômes de COVID-19. Vous pouvez prendre rendez-vous en appelant la ligne de dépistage des tests de la ville au 510-981-5380, du lundi au vendredi, de 9 h à 16 h. En date de cette publication, 1 586 résidents ont été testés pour le virus.

Ils ont demandé au patient quand il s'est senti malade pour la première fois. Avec qui ils vivaient, partageait leurs repas. Où ils avaient voyagé ou fait leurs courses.

Ce processus, appelé recherche des contacts, est mis en place pour chacun des cas confirmés de COVID-19 de la ville - 67 personnes à ce jour. Des centaines de personnes ont été contactées. À l'avenir, Berkeley devra contacter des centaines ou des milliers d'autres personnes.

Le suivi des contacts est un mot à la mode utilisé pendant la pandémie d'aujourd'hui. Mais la Dre Lisa Hernandez, responsable de la santé publique à Berkeley, ne tarde pas à dire que le traçage des contrats n'est pas nouveau pour Berkeley mais est un outil de prévention standard de la santé publique. L'arrêt de la propagation de maladies contagieuses dépend de la prévention des expositions, qu'il s'agisse du COVID-19, de la rougeole, de la tuberculose ou du VIH. Pour un virus infectieux sans vaccin ni cure, la mise en quarantaine des personnes exposées est particulièrement critique.

"Ce n'est pas une nouvelle activité. Nous le faisons tout le temps pour la plupart des maladies signalées chez nous et nous avons plus de 80 maladies signalées. C'est le cœur du contrôle des maladies de santé publique ", a déclaré Hernandez. "Nous interviewons chaque cas. La différence est maintenant l'échelle de contact avec le traçage. "

Accroître le personnel formé

Normalement, les infirmières de la santé publique de la ville effectuent la recherche des contacts avec leurs autres fonctions. Mais dans la pandémie, Berkeley, comme la plupart des services de santé, étend sa force de traceurs de contact. Cela signifie former et repositionner le personnel existant de la ville et ajouter de nouveaux travailleurs, y compris des étudiants en soins infirmiers et des bénévoles en cas de catastrophe.

L'objectif de la ville est d'avoir au moins 20 traceurs de contact désignés sur le chantier. Quoi qu'il en soit, a déclaré Hernandez.

Cette semaine, la ville a commencé à réaffecter et à former les employés de la ville des autres départements pour la recherche des contacts. Jusqu'à présent, 37 employés se préparent à devenir des traceurs de contact, ce qui permet l'attrition, a déclaré Hernandez. Ils proviennent principalement de la santé, du logement et des services communautaires, mais aussi de la bibliothèque.

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"Nous introduisons progressivement le personnel, nous sommes donc en mesure de répondre à l'augmentation prévue des cas", a déclaré Hernandez.

Certaines des personnes formées pourraient éventuellement être transférées vers d'autres rôles connexes, comme offrir un soutien supplémentaire aux personnes pour les aider à maintenir leur quarantaine, a déclaré Matthai Chakko, porte-parole de la ville. La gestion des cas de COVID-19 consiste à s'assurer que les patients disposent des services et des ressources dont ils ont besoin pour s'isoler.

La ville ne recherche pas de volontaires pour la recherche des contacts, a-t-il dit.

Auto-isolement pour les personnes exposées

Dès que la ville reçoit un patient COVID-19 positif, cette personne est invitée à s'isoler et est surveillée par le service de santé jusqu'à ce qu'elle se rétablisse, ce qui signifie qu'elle a un résultat négatif et se sent en bonne santé. Depuis cette semaine, 51 des 67 patients COVID-19 de la ville se sont rétablis. L'un est mort.

En même temps, le traçage des contacts de la personne lorsqu'elle était malade - des personnes qui se trouvaient à moins de six pieds du patient pendant au moins 15 minutes

Les contacts à risque sont invités à s'auto-isoler pendant deux semaines. S'ils développent des symptômes, ils seront testés, a déclaré Hernandez. S'ils sont positifs, le traçage commence sur leurs contacts. Les réseaux de contacts développent de nouveaux réseaux de contacts. Au fil du temps, les premières toiles s'estompent à mesure que le virus disparaît.

Les patients de Berkeley ont en moyenne huit contacts chacun, ou des personnes potentiellement exposées au virus, et suivis par la ville, a-t-elle déclaré.

"La plus grande chose que nous voulons, c'est qu'une personne exposée soit mise en quarantaine, donc elle n'expose pas les autres." - Dr Lisa Hernandez, responsable de la santé publique de Berkeley

Les contacts sans symptômes peuvent également être testés. Mais au cours des deux premières semaines après une exposition possible, les tests ne sont pas particulièrement utiles car il faut un certain temps pour que le virus devienne détectable, a déclaré Hernandez.

"La plus grande chose que nous voulons, c'est que quelqu'un qui est exposé soit mis en quarantaine, donc ils n'exposent pas d'autres personnes", a déclaré Hernandez. "C’est la chose la plus importante. Nous n'exigerions pas que quelqu'un se fasse tester juste pour être testé. "

Les contacts doivent s'isoler indépendamment des résultats des tests.

La ville peut légalement obliger les personnes dont le test est positif à l'auto-quarantaine en vertu de l'ordre de santé, sous réserve de frais de délit. Mais jusqu'à présent, Berkeley utilise la touche plus légère de demander le respect volontaire, a déclaré Hernandez. Et, jusqu'à présent, a-t-elle dit, cela fonctionne.

"Si vous êtes diagnostiqué avec COVID-19, alors vous êtes légalement, sous l'autorité de la santé, condamné à isoler ou passible d'amendes ou d'emprisonnement", a-t-elle déclaré. "Nous avons la possibilité de le faire, mais je ne l’ai pas encore. J'ai réfléchi, mais je ne l'ai pas fait. "

Le bureau de santé peut également ordonner à quelqu'un de passer un test COVID-19, ce qu'elle n'a pas fait non plus.

"Nous supposons que les gens peuvent être conformes. Nous essayons de les relier aux ressources, à la nourriture, au logement et à tout autre problème mineur, en nous assurant qu'ils reçoivent les médicaments dont ils ont besoin. "

Les tests et la recherche des contacts vont de pair

Les tests et la recherche des contacts sont essentiels pour déterminer les stratégies de prévention de COVID-19 de la ville, y compris où, quand et comment assouplir les exigences d'un abri sur place, a expliqué Hernandez.

Des tests accélérés associés à un suivi des contacts accéléré établissent une feuille de route pour alléger les exigences d'abri sur place à l'échelle de la ville. Plus il y a de personnes testées, plus les contacts sont tracés, plus les personnes infectées ou exposées au virus sont isolées, plus la sécurité du public est grande.

"Plus nous pouvons tester, plus nous pouvons assurer le suivi de la recherche des contacts et utiliser ces outils pour limiter la propagation", a déclaré Chakko.

Des études indiquent que les gens peuvent avoir COVID-19 sans montrer de symptômes - un domaine de recherche agressif alors que les experts s'efforcent de mieux comprendre le virus. C'est un rappel de l'importance des tests, même pour ceux qui présentent des symptômes bénins.

C'est la stratégie utilisée à l'échelle mondiale qui sont basées sur des communautés atteignant des objectifs spécifiques.

L’un des six indicateurs de l’État pour modifier l’ordre de séjour à la maison est "la capacité de surveiller et de protéger nos communautés grâce à des tests, à la recherche des contacts, à l’isolement et au soutien de ceux qui sont positifs ou exposés".

Berkeley teste maintenant tout résident qui présente des symptômes. Vous pouvez prendre rendez-vous en appelant la ligne de dépistage des tests de la ville au 510-981-5380, du lundi au vendredi, de 9 h à 16 h. Au moment de cette publication, 1 586 habitants de Berkeley ont été testés pour le virus.

Des études indiquent que les gens peuvent avoir COVID-19 sans montrer de symptômes - un domaine de recherche agressif alors que les experts s'efforcent de mieux comprendre le virus. C'est un rappel de l'importance des tests, même pour ceux qui présentent des symptômes bénins.

"Notre espoir est d'avoir un jour la capacité de tester tous ceux qui veulent être testés", a déclaré Hernandez. "Cela fait partie de notre objectif. Nous savons que c’est l’une des façons dont nous allons pouvoir contrôler cette maladie. "

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