Les employés du centre de distribution d'Amazon à Staten Island, New York, sont sortis aujourd'hui pour protester contre la réaction de l'entreprise aux infections à COVID-19 parmi ses employés d'entrepôt. Amazon a confirmé un cas de COVID-19 dans l'usine de New York, mais les travailleurs affirment qu'il y en a eu au moins 10 et que l'entreprise n'a pas notifié les travailleurs ni nettoyé correctement l'entrepôt. Maintenant, ils demandent à Amazon de fermer l'installation pendant deux semaines pour un nettoyage en profondeur.

« L'objectif est de fermer ce bâtiment, et ils le fermeront, car aucun colis, rien ne sort du bâtiment sans associés », explique Derrick Palmer, qui travaille dans l'installation, JFK8, depuis quatre ans et demi. . « C'est une pandémie. Les gens perdent littéralement la vie à cause de ce virus. Et [Amazon is] ne pas prendre cela au sérieux. Ils ne nous accordent pas le respect que nous exigeons. Nous n'allons pas le demander. Nous allons l'exiger, car en fin de compte, nous sommes le cœur et l'âme de ce bâtiment, pas les gestionnaires. Ils sont de retour au bureau. Nous travaillons en première ligne. « 

Les employés des entrepôts d'Amazon quittent la marée montante des manifestations COVID-19

Amazon n'a fermé des installations que lorsqu'il y est contraint par ordre du gouvernement ou manifestation des travailleurs

Les employés de 19 entrepôts d'Amazon aux États-Unis ont été testés positifs pour COVID-19, selon les informations locales. Jusqu'à présent, Amazon n'a fermé ses installations que lorsqu'il y était contraint par ordre du gouvernement ou manifestation des travailleurs. La semaine dernière, l'entreprise a fermé indéfiniment un entrepôt de traitement des retours à Shepherdsville, dans le Kentucky, après que trois travailleurs ont été testés positifs et que le gouverneur lui a ordonné de fermer. Le 18 mars, un centre de tri dans le Queens, à New York, a été temporairement fermé pour nettoyage après que les travailleurs soient sortis après avoir appris un cas positif de COVID-19. Les employés ont été informés de l'affaire par des collègues et disent qu'ils étaient censés venir travailler.

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Le fait de ne pas informer les travailleurs lorsqu'une personne dans un établissement est testée positive semble être systémique. La semaine dernière, The Verge s'est entretenu avec des travailleurs de plusieurs entrepôts aux États-Unis qui ont appris des cas de COVID-19 de collègues. À JFK8, Palmer dit que le premier cas a été confirmé le 12 mars, mais les travailleurs n'ont été informés que quelques jours plus tard lorsque les gestionnaires ont marché sur le plancher et ont informé les employés en personne. Mais l'installation compte plus de 4 000 travailleurs et 855 000 pieds carrés, de sorte que beaucoup ont appris l'incident par ouï-dire beaucoup plus tard.

Amazon dispose d'une infrastructure solide pour informer ses employés d'entrepôt. Par exemple, lorsque l'entreprise annonce des heures supplémentaires obligatoires, souligne Palmer, l'entreprise envoie des SMS et des e-mails à chaque travailleur. « Avec cet incident, ils n'ont pas envoyé un seul texte – rien du tout », dit Palmer.

Amazon dit avoir intensifié le nettoyage de ses entrepôts en réponse à la pandémie de COVID-19, mais les employés de JFK8 et d'ailleurs disent que les mesures sont loin de répondre aux besoins. Palmer dit que des équipes d'une douzaine de nettoyeurs travaillent à JFK8, trop peu pour désinfecter correctement un bâtiment aussi énorme. (Les travailleurs d'autres entrepôts aux États-Unis ont exprimé des préoccupations similaires concernant le manque de personnel des équipes de nettoyage.) Bien qu'Amazon ait arrêté les réunions quotidiennes debout et les horaires décalés pour minimiser le regroupement des travailleurs, certains rôles dans l'entrepôt, comme le service d’emballage, nécessitent toujours les employés doivent se tenir à proximité, et les travailleurs passent souvent des objets entre eux.

JFK8 est la première action majeure dans un centre de distribution Amazon

« La façon dont le département est mis en place, tout le monde est au-dessus de l'autre », dit Palmer. « Il est littéralement impossible de maintenir la distance sociale au sein de ces départements, et ils n'ont pas été pratiqués, ils n'ont pas du tout essayé de régler cela parce qu'il n'y a aucun moyen de le faire. »

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En Italie et en Espagne, où les épidémies de COVID-19 se sont propagées plus longtemps, Amazon a refusé de fermer les installations après que les travailleurs ont été infectés, provoquant des protestations. Plus tôt ce mois-ci, un groupe de sénateurs a écrit une lettre au PDG d'Amazon, Jeff Bezos, exprimant sa préoccupation pour la sécurité des travailleurs d'Amazon et demandant, entre autres, si l'entreprise fermerait temporairement ses installations et accorderait des congés payés aux travailleurs si quelqu'un avait un résultat positif. COVID19. Une pétition parmi les travailleurs appelant à une approche similaire a recueilli plus de 1 500 signatures. Les travailleurs de JFK8 demandent également des congés payés pendant la fermeture de l'établissement pour nettoyage.

Dans un communiqué, Amazon a qualifié les revendications des travailleurs de « non fondées » et a déclaré que ses employés étaient des « héros ». L'entreprise prend la sécurité des travailleurs très au sérieux et a mis en place plusieurs changements, a déclaré l'entreprise, notamment en intensifiant le nettoyage et le contrôle des températures des travailleurs. En ce qui concerne la fermeture des bâtiments, l'entreprise a déclaré qu'elle consulte les autorités sanitaires et les experts médicaux, et si un travailleur diagnostiqué n'a pas été dans le bâtiment depuis un certain temps ou si la zone où il travaillait a déjà été nettoyée au cours de ses activités normales, le il n'est peut-être pas nécessaire de fermer l'installation.

La pandémie a mis en lumière le rôle des travailleurs d'Amazon, d'Instacart et d'autres entreprises technologiques de livraison de marchandises. Ne travaillant plus à l'arrière-plan des interfaces numériques, ils sont de plus en plus reconnus comme des travailleurs de première ligne fournissant un service vital à des millions d'Américains à qui on dit de rester à la maison. Les deux sociétés tentent d’embaucher des dizaines de milliers de personnes supplémentaires pour répondre à la demande croissante. Amazon donne à ses employés des lettres à emporter disant qu'ils sont des employés « essentiels », livrant « des fournitures essentielles directement aux portes des personnes qui en ont besoin » et devrait être autorisée à continuer leur travail en période de fermeture.

Mais la pandémie expose également ces travailleurs à de nouveaux risques, et les travailleurs affirment que les entreprises ont mis du temps à ajuster les politiques et les protections. Instacart et Amazon offrent désormais aux travailleurs diagnostiqués avec COVID-19 ou placés en quarantaine deux semaines de congé payé, mais cela n'aide pas les travailleurs qui présentent des symptômes de COVID-19 mais ne peuvent pas se faire tester. Les entrepôts Amazon ont été optimisés pour la vitesse et l'efficacité, et les travailleurs disent que le rythme intense leur laisse peu de temps pour utiliser du matériel de nettoyage qui est souvent en pénurie.

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Aujourd'hui, les employés d'Instacart se mettent en grève, réclamant une augmentation des congés de maladie, des primes de risque et des équipements de protection. Les travailleurs de Whole Foods, qui appartient également à Amazon et fait face à une demande de livraison sans précédent, sont en grève demain. JFK8 marque la première action majeure dans un centre de distribution Amazon, et les employés des entrepôts Amazon à travers le pays ont exprimé des préoccupations similaires.

« Alexa, veuillez fermer et désinfecter le bâtiment. »

La fermeture d'un centre de distribution pour une période prolongée menacerait la capacité d'Amazon de continuer à livrer des produits, mais refuser de le faire et ne pas garantir aux employés que leur sécurité est prise au sérieux représente une menace potentiellement plus grande pour l'entreprise. Déjà, les travailleurs restent à la maison plutôt que de s'aventurer dans des entrepôts bondés, choisissant de renoncer à payer qu'Amazon a récemment augmenté plutôt que de risquer d'être infecté. Les délais de livraison de certains articles s'étendent désormais à un mois ou plus. Maintenant, chez JFK8, les employés frustrés par la réponse du coronavirus de l'entreprise tentent de fermer l'installation eux-mêmes.

Vers 13 heures, le 30 mars, des travailleurs sont sortis de l'entrepôt de New York, beaucoup portant des masques et des bandanas sur le visage. « Alexa, veuillez fermer et désinfecter le bâtiment », a lu l'un des panneaux. En direct de la manifestation, les travailleurs ont exprimé leur frustration de ne pas avoir été informés des infections à l'entrepôt et ont déclaré que beaucoup choisissaient de rester chez eux sans salaire.

« Nous n'avons pas fini ici. Aujourd'hui était un appel à l'aide « , a déclaré Chris Smalls, un travailleur de l'établissement et l'un des organisateurs de débrayage, portant un bandana noir alors qu'il s'adressait aux manifestants. « Aujourd'hui a été une victoire pour nous, mais c'est une bataille et la guerre n'est pas finie. Nous allons peut-être à l’hôtel de ville demain matin. Nous devons attirer l’attention du gouvernement. Tout comme au Kentucky, le gouvernement doit intervenir et fermer le bâtiment.  »

Mettre à jour 15 h HE: L'histoire a été mise à jour pour identifier l'un des orateurs de la manifestation, Chris Smalls.