Vendredi, Samuel Roy Quinn a passé cinq heures avec sa mère, ce qui lui a finalement permis de lui dire au revoir car son état de santé s'est détérioré dans une maison de soins infirmiers au sud de Houston. Il lui a tenu la main et l'a serrée dans ses bras. Il a retiré son masque facial plusieurs fois pour l’embrasser sur le front.

Lorsqu'il a finalement quitté la maison de soins infirmiers, The Resort at Texas City, un employé a couru après M. Quinn pour lui dire – pour la première fois – que sa mère avait été testée positive pour le coronavirus, a-t-il déclaré.

Il a embrassé sa mère au revoir. Puis il a appris qu'elle avait un coronavirus.

Il s’est avéré que la mère de M. Quinn, Peggy Smith, était l’une des 83 résidentes et employées de l’établissement de 135 lits testées positives pour le virus, selon les autorités sanitaires locales. Certains résidents attendent toujours les résultats.

M. Quinn a déclaré que sa mère de 87 ans, atteinte de la maladie d'Alzheimer, est décédée samedi matin.

«Je n'y serais pas resté si longtemps si j'avais su qu'elle avait un coronavirus», a déclaré M. Quinn, un constructeur de clôtures, depuis son domicile dans la ville voisine de San Leon, où il est maintenant en deuil en auto-quarantaine.

Les responsables de la santé au Texas se précipitent pour imposer de nouvelles restrictions à certaines maisons de soins infirmiers après que 150 résidents et employés de deux établissements à eux seuls sont tombés malades du coronavirus. En plus des installations de Texas City, le virus a également rendu malades 67 des 84 résidents d'une maison de soins infirmiers de San Antonio, tuant un.

Le Dr Philip Keizer, le plus haut responsable de la santé du comté de Galveston, où la mère de M. Quinn est tombée malade, prévoyait d'interdire aux membres du personnel de travailler dans plusieurs foyers de soins s'ils travaillent dans un établissement où un résident a été testé positif. L'ordonnance obligerait également les maisons de soins infirmiers à alerter les membres de la famille s'il a été confirmé que leur proche a le virus.

Samuel Roy Quinn, avec sa mère, Peggy Smith, 87 ans, décédée samedi … Crédit … Samuel Quinn

Les résidents des maisons de soins infirmiers sont parmi les hôtes les plus vulnérables du coronavirus, comme en témoigne l'horreur dans une maison de soins infirmiers près de Seattle, où 37 personnes liées à l'établissement sont décédées.

M. Quinn a dit qu'il avait demandé au personnel infirmier de prendre la température de sa mère vendredi pendant son séjour et qu'elle n'avait pas eu de fièvre. Cela l'a fait se sentir soulagé, même si Mme Smith avait de la difficulté à respirer, ce que M. Quinn savait être un symptôme.

Quelques instants après que M. Quinn ait quitté l'établissement, cependant, un homme s'est précipité et l'a arrêté à 10 pieds de son camion pour lui dire que le test de coronavirus de sa mère était revenu positif, a déclaré M. Quinn. Le personnel de l'établissement ne l'avait pas averti que sa mère pouvait avoir le virus, a déclaré M. Quinn, ajoutant que c'était encore plus frustrant parce que la maison de soins infirmiers ne lui avait pas permis, à lui ou à sa famille, de lui rendre visite jusqu'à ce qu'elle semble être proche de sa mort.

« Nous n'avons pas pu la voir dans les derniers jours, mais elle a quand même compris », a déclaré M. Quinn. « Et puis ils m'ont laissé entrer sans me le dire. »

Une femme qui a répondu au téléphone dans l'établissement samedi a déclaré que la maison de soins infirmiers n'avait pas immédiatement de commentaire.

Les maisons de soins infirmiers de San Antonio et de Texas City ont toutes deux été citées par des inspecteurs de l'État dans le passé pour des atteintes à la santé. Parmi les problèmes rencontrés au Resort at Texas City, il y a eu l'échec, en 2017, à mettre en place un programme de contrôle des infections pour plusieurs résidents. L'installation a corrigé les violations un mois plus tard, selon les registres de l'État.

Ailleurs au Texas, au moins 50 résidents et 25 membres du personnel ont été testés positifs pour le virus au Denton State Supported Living Center, une grande installation pour les personnes ayant une déficience intellectuelle ou développementale au nord de la région métropolitaine de Dallas-Fort Worth, selon le comté de Denton responsables de la santé.

Sur les 6 112 personnes au Texas qui ont été testées positives pour le virus, au moins 109 sont décédées samedi après-midi.